电击大脑:增强记忆新方法

许多人声称自己的记忆力欠佳,因此他们会通过某种方式来提高记忆力,诸如玩大脑训练游戏。由美国军方资助的研究者们描述了一项新技术,该技术设计用来促进记忆力,但是看起来有点极端:该方法通过植入式电极直接对大脑进行电击刺激。在10月底伊利诺伊州芝加哥市召开的神经科学协会会议上公布了诸多研究发现,《自然》杂志对其进行了报道。 该研究的灵感来源于那些在作战任务中大脑受过伤害的军人们,这些伤害影响了其将短时记忆巩固成长时记忆的能力。这一巩固过程发生在大脑的海马体中,海马体还与压力调节和定位导航有关。重复使用特定的短时记忆会增强有关的神经回路,久而久之就能将其转变成长时记忆。 这种增强过程会从海马体中的一个叫CA3区域发出电信号到CA1区域中。如果由于海马体受损而阻断了信号,这个巩固过程的发生频率就会直线下降。这种新型微创疗法的研究者认为通过重建信号,他们能够重建巩固记忆的能力。大脑损伤十分危险,因此研究者在已有植入式电极的癫痫患者身上测试他们的植入式设备。研究显示,团队描述了他们如何让12名癫痫患者观察一系列图片并在90秒后让其重新回忆之前看过的图片,随后在海马体CA3和CA1区域都检测到了电化学放电。 随后,研究者根据这些数据发明了一种算法(由计算机运作的数学编码程序),尝试在非直接检测的情况下预测来自CA3的信号模式。 这意味着在不远的将来,这种在受损的CA3海马体区域的植入电极能利用这个算法模仿CA3信号与CA1区域的细胞进行交流。该技术将有效重塑人类大脑中的记忆巩固过程,虽然任何有关直接人类试验的结果还没有公布,但是相同的CA1模拟技术已经应用于猴子身上,结果显示可行。 [caption id="attachment_6406" align="aligncenter" width="500"]图片描述:大脑的海马区域(高亮)。 图片描述:大脑的海马区域(高亮)。[/caption] 「数据是令人信服的,但是我仍然不太理解,」东京理研大脑研究所神经科学家Thomas McHugh说,「大脑的绝大部分都以很明显的方式组织,例如在运动皮层,刺激一个确定的点可以引起身体特定部位的运动。但是在海马区没有这样明显的组织形式,因此还不清楚为什么刺激特定区域会引起可预测的结果。」   来自iflscience,机器之心编译出品。编译:孟婷。
入门
暂无评论
暂无评论~
返回顶部