神经元移植:盲人重见光明的福音

年轻人的大脑富有弹性,这意味着大脑回路容易重新连接,提高学习能力。然而,成年人的大脑已经丧失不少弹性,一旦丧失某些功能,很难恢复。不过,这一情况有望改变。最近,科学家们通过移植年轻老鼠神经元,成功恢复了成年老鼠大脑弹性,几处严重的视觉损伤也在这一过程中得以修复。 [caption id="attachment_5956" align="alignleft" width="275"]OLEKSIY MAKSYMENKO Corbis (neuron); © ISTOCK.COM (pupil) OLEKSIY MAKSYMENKO Corbis (neuron); © ISTOCK.COM (pupil)[/caption] 这项研究发表在今年五月《神经元》上。加州大学尔湾分校神经科学家Sunil Gandhi领导的一个实验小组将胚胎小鼠干细胞植入其他老鼠大脑。这些细胞的职责是发育成抑制性神经元。第一作者Melissa Davis介绍说,在此之前,人们普遍怀疑成年人大脑能让这些细胞得以传播、组合并重建弹性。多年来,科学家们一直做着类似尝试,不断精细化实验方法。尔湾分校最终见证了这一成功:大脑细胞重新组合并引发大规模回路修复,大脑恢复到发育初期的高度弹性。视觉神经信号和迷宫测试表明,视觉损伤的老鼠恢复了正常视力。 科学家还没有将这一移植技术用于其他脑神经失调,不过,他们相信该技术有望解决很多脑失调和损伤案例,不过,不过,这需要精确了解神经元恢复弹性的方式。科学家还不清楚,神经元弹性恢复方式到底是哪种,移植细胞的扩散还是新细胞?如果是后者,那么,我们就能采用这种疗法治愈创伤性脑损或者中风患者。 为什么使用抑制性神经元?根据较早实验,这些神经元最有望成功。但是,特定类型神经元也有特殊的临床应用前景,因为许多心理和神经失调都与刺激、抑制失衡有关,比如,癫痫、慢性疼痛和精神分裂症。一些实验室,包括Stewart Anderson领导的宾夕法尼亚大学皮尔曼医学院实验室,已经证实,移植来自健康老鼠的抑制性神经元能够改善携带这些疾病模型的老鼠症状。有了这种新的方法,对大脑进行更大范围的改善,彻底根除某些疾病,不再是梦。对那些服药无效的患者来说,神经元移植可能会改变他们的生活,这是一项伟大的治疗方案。 当然,将这项技术运用到人类身上,还面临者许多难题。首先,对于人类来说,老鼠干细胞可能无效或者不安全,科学家还不知道如何将人类干细胞诱导进入一种过程所需的前导神经元中。除此之外,移植的细胞在受鼠脑内成熟,需要一个多月;理论上,人类细胞要花费更长时间,甚至数年。   来自scientificamerican,作者Jessica Schmerler。机器之心编译出品,编译:微胖。
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