深度布局:谷歌投资德国人工智能研究中心DFKI

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Google在人工智能、深度学习和机器人方面进行了大量的投资。本周,Google在这个领域又更进一步,不惜重金在欧洲投资了一个更前沿的实验室。

Google德国分部投资了「德国人工智能研究中心」(the DFKI, German Research Centre for Artificial Intelligence)。这是一家非盈利的研究机构,拥有450名科学家,主要研究项目着眼于语言技术、嵌入式智能、增强现实、知识管理、多媒体分析和数据挖掘。这是该领域最大的研究中心之一,2015的预算高达4100万欧元(相当于4600万美元)。 Google并未披露具体的股权价值,只公布它将在DFKI的董事会占有一个席位。

Google发言人说,投资额度与DFKI的其他16家合作公司的总额相当,包括空客、宝马之类的工业巨擘,也包括Intel、微软、Nuance和SAP这样的公司。同时占有DFKI董事会席位的还有雅迪科技、Empolis Information Management和德国电信等。 DFKI是德国首家从Google获得投资和董事会成员的机构,但这却不是Google第一次在欧洲对人工智能领域进行投资。

2014年,Google在英国花5亿美元收购了一家AI创业公司DeepMind(点击查看DeepMind CEO演讲视频),接着DeepMind团队又收购了另外两家AI创业公司。Google还在牛津大学的AI实验室投资了大笔金钱。今年,Google又继续向牛津大学创投基金进行了投资。 对DFKI来说,Google的加入将有助于将科研产品化,以投入市场。

DFKI在新闻公告中说:「Google带来的全球市场为我们开启了独一无二的机会。」DFKI的CEO Wolfgang Wahlster博士说:「我相信,我们的下一代自动辅助系统在Google等股东的创新联盟下,将为未来的移动设备、生活和工作带去变革。」

对Google来说,他们已经在AI、深度学习、机器学习和机器人方面进行了大量的内部投资——其中一些针对已有的服务,还有一些是为了未来的应用。对DFKI注入投资,无疑将Google直接推到了该领域的最前沿。 对AI领域进行合作对Google来说还有更深远的含义:由于它在在线搜索和移动设备上占有主导地位,以及涉及保护用户隐私方面的考虑,欧洲监管机构已对它展开调查。尽管Google做了很多努力,但这些事情依然为Google带来了负面的影响。Google在欧洲进行的核心部署正是一种弥补的措施。

Google进行该项投资还有一个重要原因:对一些在商业潜力方面初现端倪的技术进行早期投资,将使Google在那些同样希望在AI方面进行部署的竞争对手面前先下一城。这场竞赛在欧洲已经如火如荼,因为这里正进行着诸多有趣的前沿研究。比如说,就在上周,Apple收购了一家英国人工智能公司VocalIQ,不到4天,它又收购了一家做图像识别的AI公司Perceptio。可以说,Google在这方面的部署,有着深刻的战略意义。

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