深喉:谷歌机器人项目正蓄势待发

尽管谷歌一直不愿意公开谈论其机器人计划,但时不时会放出一些令人惊叹的机器人视频,其在YouTube上子公司波士顿动力机器人的视频已经被观看了9000万次。 而在上月宣布公司重组之后,机器人项目的发展也备受关注。

根据彭博社的消息,接近谷歌内部的人士透露,谷歌将在新母公司Alphabet的架构下推动机器人项目研究,成立类似于谷歌机器人集团之类的公司,整合波士顿动力、索尼等多家合作伙伴的力量独立发展机器人项目。

过去两年谷歌收购了包括波士顿动力内的八家机器人公司,而得力于公司架构,新的谷歌机器人集团可以独立运作,从而不断普及机器人的应用。比如波士顿动力利用其强大的研究资源能够为美军提供机器人协助。 一些公开发表的研究成果也从一个侧面展示谷歌的研究进展。根据发表在9月4日Cornell大学上的谷歌论文,其正在尝试将短视频剪辑功能加入到机器人「大脑」,以提升机器人视力。该技术能够从多个视角展现出物品的形态,比如从不同角度呈现出香蕉的样子,从而保证机器人能快速识别这些物体。该论文还指出,这套系统还可以在普通智能手机的视频录制上使用。

IDC的分析师Scott Strawn认为,谷歌短期内不会将其技术商业化。但机器人会作为谷歌人工智能计划的重要扩展项目,考虑到谷歌拥有众多人工智能专家,他们会不断开发新的技术,而这些技术也将运用到机器人项目中。

作为谷歌机器人的友商之一,创业公司Fetch的CEO Melonee Wise坦言,谷歌正在通过一些通用技术解决机器人领域的难题。比如谷歌的DeepMind团队通过人工智能技术,让机器人可以自己玩视频游戏;再比如上月9日的一份论文中,谷歌宣布解决了机器人视力研究中的20项模仿任务,在低速状况下,机器人可以模仿人类完成驾驶车辆、曲棍球击球、步行动作。另外一项成果则是,谷歌于华盛顿大学一起开发了一套训练机器人「抓」物体的系统。Melonee Wise也承认,谷歌目前的优势在于图像和物体识别。

谷歌机器人项目也包括与开源机器人基金会的合作。目前来说,机器人操作系统还未统一,谷歌与开源机器人基金会的合作会不会像在智能手机领域一样推出一个开源操作系统呢?所有这些猜想,让我们拭目以待。

入门谷歌机器人
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