让瘫痪人士重拾「触觉」的假肢

举国果粉备肾之时,苹果核心技术之源DARPA与约翰霍普金斯大学应用物理实验室的合作项目又取得了新的进展,实验室让一位28岁瘫痪男士重拾触觉。他不仅能够控制新的假肢,还能拥有触觉,因为大脑被植入了两组电极:一组电极排列在控制身体运动的运动皮层,另一组被置于控制触觉的感觉皮层。应用物理实验室研发的这款假肢装有扭矩传感器,能够侦测到手指承受的压力,生成包含这一信息的电子信号,并将之传输给大脑。试验中过程中,这位男士被蒙住双眼,他能说出哪知手指被触碰,正确率近乎100%。更令人吃惊的时,实验人员没有提前打招呼就碰了他的两根指头,他立刻问实验人员是不是在恶作剧,显然,大脑能够立刻感觉到事情的发生。 1429883701389594149 华裔杰弗里·林是DARPA智能假肢项目的项目经理,他既是一位神经学家,同时也是一名美国陆军上校。他在2004年被神秘电话召入DARPA,与来自的约翰霍普金斯大学应用物理实验室的团队合作,试图把能够直接读取大脑信号并发送指令的人机接口打包塞进人的胳膊。「有研究人员在猴子身上进行验证,结果证明人机接口的方案可行。但是…就好比现在的机器人根据指令已经能做出非常灵敏的动作,但你知道操作机器人的装置却是一个庞然大物…而我们现在想把一个本应该是庞然大物东西放到人的胳膊里去。」 [caption id="attachment_3823" align="aligncenter" width="1280"]《星球大战》中卢克的机器假肢 《星球大战》中卢克的机器假肢[/caption] 「我们想做的是轻便的人工手臂,跟天生的手臂差不多……你会认为世界上没有哪个疯子敢于构想和完成这样的目标。」林说。如今,这项让瘫痪人士重拾「触觉」的成果,有望成为相关疾病的标准疗法。 2014年4月,DARPA生物科技办公室应运而生,旨在支持那些野心勃勃的计划——从动力外骨骼,到能控制精神疾病的大脑植入物,大力推进生物学研究。如果说,某些生物技术是不可避免的,那么,他们的责任就是抢先发明。杰弗里·林出任办公室主任,办公室目前有十一项目经理,专注从传染疾病到自然生态系统不等,办公室正试图将版图延伸至更为遥远的领域,比如古生物学、天文学。 机器之心编译出品。编译:微胖
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