HYPERLOOP:马斯克的超科幻高速梦蓄势待发

Hyperloop

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如果地球上没有伊隆·马斯克(Elon Musk),将失去许多梦想的色彩。飞向苍穹的SpaceX,电动汽车特斯拉,光伏发电SolarCity,都是他改变世界的武器。2年前,他又提出了一个全新的超高速运输概念——Hyperloop,最高时速能达到1200公里,半小时就能从洛杉矶到达旧金山(相当于北京到青岛),简直比许多飞机还快。简单来说,就是把人放进一个胶囊状的列车里,再塞进一个密封的真空管,像炮弹一样,嗖地发射出去。


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坐进胶囊状的列车

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像炮弹一样发射出去

这个计划听起来太像科幻片,连马斯克自己最初都承认,这个项目可能不会付诸实施,当然,一部分原因是他自己太忙了(结婚、离婚、结婚、离婚之类的)。还好有JumpStartFund这个初创企业融资平台,试图以众筹和众包的方式来实现这个远大的梦想,并成立了Hyperloop运输技术公司(Hyperloop Transportation Technologies),并声称2016年要在加州修建一段真实尺寸的试验轨道原型。从那时起,Hyperloop聚集了一帮顶级工程师,利用闲暇时间进行设计,以此换取股票期权。据Hyperloop透露,目前他们共有400多名兼职工程师,都来自NASA、波音、SpaceX这样的机构或公司,组成了一个梦之队。很显然,他们并不完全是冲着期权而来。投入一个野心勃勃、改变世界的大工程,绝对是实现工程师自身价值的最佳途径。

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可惜,这些工程师都是兼职。如果有人要怀疑Hyperloop的可行性,他一定会此为理由——这个梦之队分分钟可能散伙。

功夫不负有心人。今天,Hyperloop终于扬眉吐气了一把。8月20日,据外媒报道,Hyperloop宣布与欧瑞康莱宝真空公司(Oerlikon Leybold Vacuum)和世界顶级建筑工程顾问公司AECOM签署了一项合作协议。这两家公司将向Hyperloop提供专家支持,以此来换取Hyperloop的股票期权。

欧瑞康莱宝和AECOM都是上市公司,背负着股东的权益,绝不敢贸然行事。这项合作协议说明他们看好Hyperloop,认为它值得时间和精力的投入,是一项可能有丰厚回报的投资。这两家公司的背书对Hyperloop来说是一个巨大的支持,意味着2016年可能真的会开工,修建原型轨道。

谁在掺和Hyperloop?

这两家公司干什么的?来看下介绍吧!

欧瑞康莱宝真空公司

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AECOM

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他们要做什么?

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根据Wired的报道,欧瑞康莱宝的负责人Carl Brockmeyer说,Hyperloop的施工并不难,难在如何把成本和能源消耗降到最低。目前,欧瑞康莱宝已经向Hyperloop派出了几名工程师,正在研究如何将Hyperloop管子中的气压降到接近零,并计算这项技术的花销。他们使用的能源将来自太阳能和风能,这两者正是加州最有名的特产。Carl Brockmeyer拒绝透露具体数字,但他说,它消耗能量之少,「you will be surprised」。

而Aecom则聚焦于工程建设方面。这家公司的VP称,Hyperloop所需要的工程技术是现成的,他们已经做了一些非常实际的计划。

原型将建在「乌托邦」

Hyperloop计划在2016年修建一座试验轨道原型,那么,要修在哪里呢?今年初,Hyperloop宣布,他们将建在一座尚在规划中的城市——码头谷(Quay Valley)。这个「乌托邦」位于洛杉矶和旧金山间的州际5号公路沿线,一片7500英亩(约30平方公里)宽的空地上。如下图中标记的位置。

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据称,修好之后,那里将有笔直的林荫道、有机农场、绿色的村庄,还将有3个主题度假酒店(由前迪斯尼乐园负责人参与设计)。实际上,这座小城已经规划很多年了,但最近一直官司缠身,处于停滞状态。Hyperloop应该会为它带来新的转机。恩,这座城市正在招揽居民,想看介绍的话,复制后面这段网址到浏览器:http://growholdings.com/wp-content/uploads/2015/02/Quay-Valley-Promo-Book.pdf

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Hyperloop将围绕这座城市修建一个完整的回路,像下面这样。

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你可以把车开到Hyperloop的车站,然后去尝试一下人肉炮弹的感觉。车站的效果图就像下面这样:

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不过,这个试验轨道的时速仅为360公里/时,与马斯克提出的1200公里还差得很远。据马斯克自己说,修建试验场的目的是为了加速研发进度,而不是正式上线。

问题还有很多

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要实现马斯克的梦想,还有很长的路要走。下面就列出了一些亟待解决的问题。

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马斯克说要花70亿美元,但是《纽约时报》估计,这项工程将花费1000亿美元。这个估计有理有据,因为加州高铁项目就花费了680亿美元。

然而,Hyperloop所需要的技术还并不完善,所以我们没法进行确切的估计,总之,它会花很多很多就是了……而Hyperloop目前手里只有850万美元,今年它希望再募集8000万。路漫漫其修远兮,吾将上下而融资。 所以,到底要花多少,现在还说不清。

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关于票价,目前官方没有确切的公告,但预计会和Amtrack(美国国铁)和美国西南航空的票价差不多。

不知道你怎么想,反正超过70美元可能就没人愿意坐了,还不如坐一班便宜点的飞机呢。

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据说,Hyperloop的工程师正在竭尽全力为最坏的情况做打算。但听起来还是挺可怕的,毕竟当你在一根真空管里以每小时1200公里的速度运行时,如果地震来了,就得去见阎王了。 太可怕了,想都不敢想。

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马斯克说,正式的轨道会在10年内完工,可是,10年之前,我不认识你,你不属于我,10年之后,情人都难免成为朋友……谁知道呢,10年期限,我表示有些怀疑。来看看其他项目吧:加州高铁项目预计2029年完工,洛杉矶郡都会运输局目前的施工项目预计2035年完工,而这两个项目现在都已经破土开工了。Hyperloop如此浩大的工程,八字还没一撇,想在10年内完成,实在有些困难。

希望30年后,能有机会活着坐上Hyperloop,并活着从上面下来。


不管怎样,有马斯克这个华丽的梦想家,有什么事情不可能呢?期待明年人肉炮弹试验场的正式开工。

以下视频是对Hyperloop的介绍

资料来源 wired | dailynews | geekwire hyperlooptransp | techinsider gizmodo | wikipedia | seattlepi

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