奇点大学:我们用未来技术改变10亿人

1、奇点大学的使命

这是世界上最顶尖的学校之一,虽然它是一个很小的未经授权的教育机构,每一个毕业生都有望成为亿万富翁、未来世界的领袖,或两者兼之。 这就是大名鼎鼎的奇点大学,它位于加州北部的NASA研究中心院内,正吸引着来自美国及其他地区的最聪明的头脑。尽管这所学校可能比牛津大学、麻省理工学院和哈佛大学更加高端,但大部分人却从未耳闻。学校不会提供传统学位,学生离开时也没有正式认证,但他们所走的每一步都能得到硅谷最聪明和最富有那批人的关注。


奇点大学的使命是教育、鼓励和教授那些带头人将呈几何级数增长的技术应用在处理人类的重大挑战方面。呈几何级数增长技术是指那些本身在速度、效率和产出比方面具有持续加速增长能力的技术,由这项技术本身驱动或者是由其他技术与之发生的相互作用和协同作用来驱动。而在评判这些技术的影响力方面,奇点大学给出了非常苛刻且宏大的标准——能否给数十亿人带来积极影响。


“对成为奇点大学学生这段经历最恰当的描述就是,它是一所来自未来的常春藤学校。”来自拉脱维亚的该校学生Roman Yampolskiy说到。“生物学、物理学、计算机科学被合成生物学、纳米技术和人工智能所取代。”学校的名字来源于它的联合创始人、计算机科学家Ray Kurzweil提出的“奇点”理论,即在某个不可避免的时刻机器的智力将超过人类。


就像创思大赛中国区代表姚菀怡姚菀怡所说,传统大学关注历史,奇点大学关注的是未来。


2、奇点大学的运营

大学的师资无与伦比,作为合作伙伴之一的库兹韦尔先生是一名计算机科学家、未来学家、谷歌首席工程师以及论述人工智能一书《奇点临近》的作者。他在1999年对十年后的世界做出了108项预测,其中89项被他言中,包括电子阅读器、3G互联网以及计算机战胜人类棋手的年份。他最著名的预测是,计算机将最终在2045年超越人类。


Peter Diamandis是另一个创始人,他创办了“X-Prize”大奖,为造福人类的发明提供大额资金支持,此外他还拥有Zero G,一家通过为富人提供零重力飞机来帮助其体现失重感觉的公司。在谈及他创办这所大学的原因时,Diamandis说:“我认为地球上根本不存在这样一个地方,在这里人们能真正弄清楚那些呈几何级数增长的领域,例如人工智能、生物技术、量子计算。而这些恰恰都是能够共同解决人类问题的技术。奇点大学使我们构造出一个全球网络来发现各领域中的顶尖人才并将他们汇集于此,我们希望下一代数十亿美金的公司将出自我们学校。”


全球的高科技公司很早就对这所大学引领的潮流表示认同,谷歌、思科、诺基亚和基因泰克在2009年大学成立时就成为了其合作伙伴。其他的资助者还包括Autodesk、Fauffman Fund以及ePlanet Capital。


为了维持大学提出的“技术几何增长”这一理念,教学大纲每年都会进行五次的重写和更新,同时演讲嘉宾的名单也在频繁更换。 在过去几年中,演讲嘉宾从阿波罗11号的宇航员Buzz Aldrin到Craig Venter(首位进行人类基因测序的科学家之一),从电影导演 James Cameron到演员Jodie Foster。


奇点大学的培训项目主要包括:


1)EP(Executive Program)


该项目是为期一周的研讨班,主要是为企业管理层和企业家教授预测方法,以判断前沿科技如何扰乱或者改变他们的行业、公司、职业和生活。主要课题包括:


人工智能和机器学习如何给人类的工作提供补充。

在新的劳动力市场中,下一代的“数字原生代”如何利用好他们的技能。

自动化如何影响我们的劳动力市场。

当汽车实现自动驾驶时,我们应怎样设计城市。

谁拥有我们DNA的各项权利。

我们的政策如何与这些变化保持同步。


2)GSP(Graduate Studies Program)


该项目为参与者培训能够用来积极影响10亿人的方法、知识和技能。该项目于每个夏天举行,学员将进行为期10周的集中学习。经严格筛选后的80位申请者、以及Global Impact Competitions的优胜者。


该项目学习到的技术包括人工智能和机器人技术、生物科技和生物信息学、能源与环境系统、医学和神经科学、纳米技术和数字制造、网络和计算机系统、太空和物理科学。同时还有设计、企业管理、金融和经济学、未来学和预测,政策、法律及伦理等支持性知识。


在为期10周的夏季课程一开始,学员就被安排一个巨大挑战——他们要想出各种方法来使至少10亿人在接下来的10年中得到帮助。课程结束时,他们需要产生可操作性想法来说服潜在投资人。每个学员都能进入“创新实验室”,这里提供最前沿的技术,从3D石膏粉彩色打印到无人航空飞机,再到虚拟现实眼镜等等,所有这些技术将有助于激发学生的灵感。


他们在入学时都要经过严格筛选,而其中许多人都将至少创办一家公司。首席执行官、发明家、医生和量子物理学家经常申请。五角大楼DARPA(国防部先进研究项目局)的前负责人也曾来上过课。每年有来自120个国家的4000余人申请价值2.5万美元的课程,夏季课程只有80个名额,入取率仅为2%。今年夏季项目的学生来自全球各地,包括德国、以色列、巴西、印度、中国,以及美国。截止到目前,最年轻的学生19岁,最年长的63岁。


3)ECS(Exponential Conference Series)


级数技术会议指借助奇点大学自身的独特优势,重点关注那些呈几何技术增长且直接影响个人的技术,包括前沿金融、医疗和制造,此外还有奇点峰会。


4)GIC(Global Impact Competitions)


是由全球范围内的奇点大学赞助商根据以地域或者主题为单位举办,旨在寻找那些在未来3-5年影响数百万人生活的创新想法,参加者必须在21岁以下,每次竞赛的优胜者将被邀请参加GSP。奇点大学今年夏季项目中的做医疗健康项目的Cosima Gretton就是这项竞赛的优胜者。


在25位参加2014年奇点大学夏季课程的GIC获胜者中,来自阿根廷拥有商科背景的Leonardo Valente的项目是“socialpos”——将本国商业整合至一个成为“社会卡片”的生态系统来促进周边贸易;澳大利亚生物医学工程专业的Susan Graham的BioCarbon项目旨在利用无人机和人工智能来进行大规划的造林项目,来应对大量的森林砍伐。来自巴西的Breno Assis开发了一个交通服务项目,基于云计算把圣保罗的火车、地铁和公交车等公共交通数据进行实时汇总;比利时的Stefan Ivanov开发了一个安装在鞋子上的可穿戴设备用来监测用户的走路和跑步,可用于为手术后康复;以色列的Ramon Breakthrough研发了一种太阳能油漆,可以收集太阳能并进行发电;美国的Andrew Amis的获奖是Village Innovators,该公司旨在为非洲农村当地的制造业提供种子资金和开源图纸。


此外,奇点大学还拥有“SU Labs”,这是一个开放的创新实验室,大机构、创业公司和领域内有影响力的合作伙伴都可以参与进来使用这些呈级数增长和融合的技术来创造新的商业解决方案,以及解决全球最具挑战的问题。


3、奇点大学的成果

奇点大学在去年还是一家非盈利组织,如今已然成为美国盈利最强的公司之一。大学虽然赚钱,但盈利不是它的唯一目标,它已经成为了不折不扣的创业孵化器。 大学会邀请知名风险投资家参加学生们的期末报告会,没准会有人对特定的有前途的想法一掷千金。


自从2008年创立以来,奇点大学向来自超过85个国家的个人颁发了授权来应用未来科技,包括生物科技、人工智能、神经科学来解决人类在教育、能源、环境、食物、健康、贫困、空间和水等问题。在奇点大学,我们相信人类所面临的重大挑战都能通过呈几何级数增长和交叉的技术来得到解决。许多个由富有创造力成员组成的小组来完成这个使命,而不是政府。在6年时间里,他们的校友、合作伙伴和成员孵化了100家创业公司,诞生了无数专利和创意来推进这项使命。目前一些起源于该校的创业公司发展良好,下面列举几个最具代表性的:


1)Getaround


该项目毕业于2009年, 是一个汽车共享市场,用户可以将自己的汽车放在市场上获得租金,租车者无需见到汽车的主人就能使用手机上的APP来打开车锁。它在2011年赢得了TechCrunch Disrupt NYC——全球最大的科技竞赛之一,目前已经成为最大的P2P汽车共享服务提供商,几个月前刚刚完成了2000万美金的融资。


2)Made in Space


一家由2010级的几个学生创办的公司,它开发了一款可以让宇航员在国际空间站自行设计和建造他们自己的工具和零部件的3D打印机。该公司不仅从NASA获得了125,000美金资助,还在今年8月获准于将打印机通过SpaceX的CRS-4火箭送至国际空间站。


3)Matternet


来自2012级的Matternet一开始就从知名投资人Andreessen Horowitz处拿到了50万美金的风险投资来开发他的无人机项目。该公司是要开发一种无人机,帮助发展中国家那些车辆无法达到的地区运送救援和医疗物资。这可以应用在海地地震灾区,也可以应用在偏远的非洲小镇。


4)Modern Meadow


这是一家2012年毕业的充满环保意识的公司,他们生产人造肉和人造皮革,以保护动物不被杀害。公司使用3D打印机和组织工程学在实验室中培育肉类,以满足全球即将供不应求的肉类消费。Modern Meadow认为,生物打印肉类不仅能够满足人类对于动物蛋白质的需求,对环境也更加友好。他曾尖锐批评传统畜牧业,称“如果你看一看一个汉堡需要消耗多少资源,就会发现它对环境的破坏是多么严重”


在未来几年内,公司计划先向消费者销售实验室中培训的人造皮革,最后再供应肉类2012年,PayPal联合创始人Peter Thiel管理的泰尔基金会向该公司投资了至少25万美元;今年6月,李嘉诚通过他的投资公司 Horizons Ventures 对Modern Meadow注资 1000 万美金用于加速研发和扩大规模。


5)Cambrian Genomics


这家基因创业公司创造出了全球第一台DNA激光打印机,能够生产出世界首例合成基因。相对于使用墨水的传统打印机,该打印机是通过激光来打印出人类的基因序列。凭借激光打印技术,可以使DNA组成成本降低近10000倍。这使科学家可以通过基因修正和修复来确保儿童不会获得将来引发乳腺癌、囊胞性纤维症、亨廷顿舞蹈症的基因。他们的客户中包括美国军方,后者希望通过DNA来发明一种新型的生物材料。


6)Cosima Gretton


Cosima Gretton因为在GIC中取胜而参加了2014年的奇点大学夏季课程,她的最终项目是致力于发明碳纳米管传感器,用来检测唾液中可以用来预测胃癌和糖尿病等疾病的生物指标。如果这些传感器能够做成微芯片,则它们就可以大批量生产,并有很大可能通过早期检测和诊断来挽救成千上万人的生命。Gretton想通过对健康和科技进行融合来寻找方法来超越目前我们所能达到的极限。


4、奇点大学的重要意义

奇点大学给予了我们站在人类历史中的宏大视野、解决人类重大挑战的足够勇气以及利用各种前沿科技的想象力。这一切都是基于科技改变世界这个基本假设,同时具备了“奇点临近”的外部条件。我们现在处在一个技术加速发展的时代,技术不仅仅在改变着我们生活,还在改变着自身,赋予自己持续增长的加速度。同时,我们人类又面临着前所未有的挑战,就像牛津大学人类未来学院院长Nick Bostrom提出的能够毁灭人类的存在风险,包括战争、财富不均蔓延、自然灾害、以及恶意的人工智能等。


就像不久前成立OS Fund的Bryan Johnson所说,我们正处于一个令人兴奋的时代。历史上想象力和创造力的距离,从未像今天这么近过。依靠现在的科技能力,想象力几乎可以轻易的转化成创造力,3D打印、基因组学、人工智能、软件、合成生物技术,几乎没有做不出来的,只有想不到的。然而,我们也面临许多尚未开始解决的问题,能源耗竭面临短缺、医疗制药领域面临抗药性细菌以及其他健康危机的挑战。在试图研究、解释和共享科学数据,以及试图发现、测试新的治疗方法方面,因为整体架构的缺陷,我们的发展受到了极大的限制。


奇点大学的使命恰恰是利用那些呈级数增长的技术来解决全人类面对的挑战,技术和人文在这里完美交汇。在这样的大背景下,我们需要拥有敢于大胆创想并努力将其实现的人。奇点大学的学生没有去考虑这些日新月异的技术带来的威胁,反而是被教导应该利用这些技术来解决地球上的人道主义问题,比如饥荒和气候变化等。他们不需要去争论“奇点临近”理论是否正确;不需要去考虑“机器智能何时超越人类”等略显科幻的问题;不需要对人类和科技的关系进行哲学思考;更不会去无谓的争论“人工智能是否是恶魔”,他们所关注的就是如何利用世界上最先进的技术来解决世界上最迫切的问题。


我们需要那些比别人看的更远的人,他们通过自身创造性的思维和无畏的勇气在我们未经察觉时将未来带到了我们面前,而奇点大学最大的价值就是使这些人集聚一堂。谷歌CEO Larry Page对奇点大学如此评价说:“如果我还是学生,这就是我想去的地方。”其实对于任何一个关注未来的人来说,这都是他想要去的地方。

本文由机器之心原创,作者/赵云峰,转载请联系授权。

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