快递新革命:硅谷机器人公司Nuro发布Level 4无人配送车

刚刚,由前谷歌自动驾驶汽车团队核心成员朱佳俊和 Dave Ferguson 创立的硅谷机器人技术公司 Nuro 宣布发布 Level 4 全自动无人配送车。

Nuro 由谷歌自动驾驶团队的前首席工程师朱佳俊和 Dave Ferguson 于 2016 年创立。Nuro 此次发布的第一个产品历时 17 个月的硬件、软件研发和努力,是全球领先的在城市地面道路行驶的 Level 4 无人配送车。该产品的电动车硬件系统和无人驾驶软件技术全部都由 Nuro 团队设计研发。Nuro 这款产品不是为低速园区内或者人行道而设计的,而是可以在绝大多数城市内的地面道路上行驶。该产品一开始就专注运送货物并为其优化设计,更轻、更便捷、更高效。车身结构和材料都是为了最大程度上保护周围的行人而全新设计。Nuro 将会大规模生产该车型,并和多家合作伙伴一起推出服务,包括餐厅、药房、生鲜超市、服装百货、干洗等。


Nuro 希望通过这第一款产品加速机器人技术改善人们在本地购买商品的体验。美国零售业在过去三十年发生了很大的变革,传统零售商都在加速线下到线上的转变。消费者对于消费体验的要求也越来越高,越来越多的消费者希望当天甚至 30 分钟内收到购买的商品。同城快递在中国已经非常发达,但是在美国由于人工贵和人口密度小,快递是非常昂贵的。由此导致了在美国,很多领域的网上购物渗透率仍然很低,比如网上生鲜购物只有 1~3% 的渗透率。机器人和自动驾驶技术可以极大的改善这些体验,降低最后几公里的物流成本,做到每一个人在任何时间和地点收发物品,也可以帮助商家合作伙伴改善用户体验。


创立 Nuro 之前,朱佳俊和 Dave Ferguson 在谷歌自动驾驶汽车团队一起并肩共事了 6 年。朱佳俊在谷歌工作了 8 年半,是谷歌自动驾驶汽车团队首席工程师之一,也是最早的项目创始团队成员之一,负责带领环境感知技术和仿真模拟的研发。Dave 是谷歌自动驾驶汽车团队机器学习和机器视觉技术的负责人,还是自动驾驶汽车业界最早的开拓者之一,他在卡内基梅隆大学读机器人博士期间就负责了 2007 美国国防部自动驾驶比赛冠军车辆的路径规划系统,也参与了 NASA 火星探测器的研发,同时还是英特尔个人机器人实验室创办人之一。在谷歌他们一同打造和带领了一支非常优秀的超百人工程师队伍。

Nuro 团队聚集了众多来自谷歌、Waymo、苹果、特斯拉、通用汽车、优步、Twitter 等科技公司的科研、工程和产品人才。自动驾驶团队包含了 2007 美国国防部自动驾驶汽车比赛冠军队成员,三位来自谷歌的首席工程师分别负责了三代谷歌自动驾驶汽车的软硬件核心技术研发,以及苹果自动驾驶汽车的资深部门负责人。机器人算法团队包含了很多来自全世界一流名校的毕业生,包括卡内基梅隆、斯坦福、加州伯克利、麻省理工、普林斯顿、哈佛、牛津、北大、复旦等。人工智能团队包含了 ImageNet 的往届冠军和 Deepmind 的前成员。


朱佳俊表示:「Nuro 是一家机器人公司。Nuro 代表 New Robotics。我们的使命是加速机器人技术给所有人生活带来的便利。我们希望因为 Nuro 的努力可以给人们带来更多的时间和生活上更多的便捷。自动驾驶技术是机器人应用必不可少的一部分,将来我们还会涉足更多的领域。谷歌从 10 年前开始在自动驾驶领域的开拓性的工作,加速了整个自动驾驶汽车领域的快速发展。由于谷歌的工作,自动驾驶汽车至少会早被实现 3 年,可以多拯救 400 万人的生命。我们创立 Nuro 的主要愿景是希望可以像谷歌一样去加速除了载人交通以外的其它行业的快速发展。」

Nuro 已经完成了 A 轮融资。A 轮分为两次,第一次是高榕资本领投,其他参与的国内投资人有网易创始人丁磊、真格基金等。第二次是美国的 Greylock Partners 领投,原有投资机构继续参与。两次一共融资 9200 万美元。

高榕资本创始合伙人岳斌表示:「从一开始我们就感受到,佳俊和 Dave 对于加速机器人技术给人们生活带来的便利,有着一种纯粹的执着和渴望。在这个喧嚣的行业里,他们选择了低调前行,用最领先的技术、工程化、产品能力和商业思考,推动行业进步。这次他们是直接带着商业落地的无人驾驶 Level 4 产品出现在大家的视野里,以后还会有更多的发布。高榕资本有机会参与 Nuro 的事业,是极大的荣幸。我们对 Nuro 团队充满敬意和感激。」


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