英特尔的无人机与VR

本文章是机器之心分析师专栏 – 芯片制造商 下每月回顾系列2017年的十二月回顾。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

2017年12月,英特尔发布了一份年度总结,罗列了该公司在去年的各项动作。包括自动驾驶的相关技术开发,与多家汽车公司所建立的合作关系,研发智能技术硬件,推广VR体验等等。这一系列的产品与项目无一不是围绕着一个核心——人工智能。在一系列产品中也不难看出,除却一如既往的硬件产品开发,英特尔的发展战略也逐渐与消费这们的生活愈发贴近。换句话说,普通消费者对英特尔的印象不再会局限于一个芯片提供商,仅在在购买电脑自己喜爱品牌电脑的时候注意到其CPU的商标;而是能够逐步体验到英特尔的研究和产品对生活带来的直观影响。其中无人机和VR体验便能很直观反映出这点。

基于人工智能技术在算法和计算机视觉领域的突破,视觉分析工作需要的设备不再局限于体积相对偏大的计算机。优秀的分析算法和日渐“消瘦”的计算芯片使得对图像的实时分析工作成为可能。而英特尔则也充分利用了自身的优势,结合自家的芯片和人工智能技术开发了无人机产品。除却能够表现出烟花般效果的迷你无人机,英特尔的Falcon 8+ 更是针对各个产业的检测工作都提供了非常直观的帮助,免除了人类涉足危险区域的必要性。目前为止,Falcon 8+ 已经被科研团队成功用来检测鲸鱼和北极熊的生态。基于无人机的高机动性能和内置的计算机视觉算法,进行野外调查的科研人员能够在收集到探测数据的同时对信息进行实时分析,并在极短的时间内做出有必要的措施。不再如传统流程一般回程借助实验室的设备处理数据,由此弥补了对严重事态无法及时补救的痛点。同时,Falcon 8+也被多家机构用于工业检测工作。通过无人机进行工厂高海拔建筑的监测工作从根本上避免了人类检测员的潜在生命威胁,而高精度的摄像头结合智能算法也能够更全面地对烟囱,核反应堆等大型设施进行细节检测。这也使得英特尔的无人机大受科研工作者和工厂的设备维护工作者的欢迎。

另一方面,英特尔对娱乐产业也投入了十足的热情。考虑到市场和用户对沉浸式视觉体验的期待,英特尔的VR产品在2017年显然异常火热。除却VR游戏体验,英特尔耗费了大量的精力推广其全景摄影技术。基于技术和公司的品牌支持,英特尔陆续和NBA与NFL等知名赛事达成合作关系,通过在比赛现场部署全景摄像设备来为体育爱好者们提供360°的视觉体验。不得不说这些合作为英特尔在VR市场带来了极大的竞争力。其最大的收获,便是与2018冬奥会达成合作,负责赛事的全景视频制作。考虑到,VR设备在目前最普遍的应用依然是作为游戏设备,但并不是每个人都是游戏玩家。而全景的体育赛事视频却能为VR设备带来一大波新的买家,直接扩大了市场需求。随着时间发展,VR设备的清晰度和民众接受度必然会逐渐增加。直到市场成熟的那一刻,英特尔与权威赛事机构的合作关系显然会为其在将来视觉产品的竞争中获得极大的先手优势。

通过这几款产品来看,英特尔似乎正试图从一个硬件提供商尝试转型为提供各项视觉体验的服务商。而从2017年所获得反馈来看,英特尔的试水动作显然是成功的。在这一基础上,英特尔公司或将在2018年发布更多直接面向普通用户的产品,而不是继续通过在用户所购买的电子设备上通过商标贴纸建立品牌效应。

芯片制造商
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