探索与开放:华为荣耀和智能手机在AI时代的新机遇

「AI 智能手机是人脑的协处理器,」荣耀总裁赵明在今天于北京举行的一场圆桌对话中说道。


在接连推出「第一款人工智能手机」荣耀 Magic 和搭载第一款人工智能处理器芯片麒麟 970 的荣耀 V10 之后,华为正处于人工智能手机时代的领先位置,在这家国内通信巨头的蓝图中,「人工智能手机」就像「智能手机」和更早的「功能机」一样,会成为通信产品的时代间隔,创造新的机会并使整个行业发生第二次大发展。

今天的北京是入冬以来最冷的一天,但这场主题为「智能手机在 AI 时代的新机遇」的活动所讨论的内容却是目前最为火热的事情:人工智能时代,我们究竟需要什么样的智能设备,「手机」将会进化成什么样的新形态?荣耀总裁赵明首先给出了自己的答案:「AI 智能手机将会是人脑的协处理器。」

深度学习(Deep Learning)受人类大脑结构启发,是一种可以让计算机可以拥有推断能力的机器学习算法。这种方法自 2011 年前后受 GPU 算力发展影响逐渐成为人工智能技术的主流,同时也引发了一场人工智能新浪潮。近年来,越来越多的研究者投身这一领域,实现了一个又一个技术突破。目前,人工智能已在语音识别、人脸识别等任务上超越了人类水平,同时也在医疗图像领域开始体现出自己的优势,如在肺炎诊断准确率上超过了人类医生

这些新技术将会为人类生活带来怎样的改变?在华为眼中,未来是充满前景的未知。「从我们的理解和判断,人工智能手机可能是乔布斯 2007 年推出 iPhone 之后,又一个手机上的里程碑式发展,」赵明说道。「未来的 AI 手机是你无法想象的。」


正如 GPU 之于深度学习,NPU 加持的新一代芯片麒麟 970 也为刚刚推出的荣耀 V10 手机在拍摄、智能翻译等任务上的性能带来了巨大的提升。在荣耀团队看来,麒麟 970 相较于前代产品的提升相当于 1940 年代的计算机和今天的计算机之间的差别,这直接让很多以前无法实现的事变为了可能,由于出现了能够为深度神经网络进行专门加速的硬件,在荣耀 V10 上,图像识别任务处理的速度可以达到实时的程度,这意味着人工智能技术可以被应用到拍摄取景上。

在荣耀 V10 被称为「AI camera」的主摄像头上,手机系统可以自动识别 13 种特定场景,并根据深度学习模型输出参数对拍照设置进行自动调整,从而完成高质量的拍摄。荣耀声称,新手机可以用「自动挡」让任何人轻松拍出大师级的照片。

通过人工智能手机的协助,让所有人拥有此前只属于极少数专家的能力,的确是充满希望的前景。赵明举了个例子:在博客兴盛的时代,人们在网上发文章往往需要把握长篇的能力,所以那时发声的人还比较少。后来只能输入 140 个字的微博出现了,由于门槛的降低,所有人都可以随心所欲地发言了,我们很快进入了自媒体时代。荣耀认为,手机上的人工智能摄像头把拍出高水平照片的门槛降低也可能会带来社交形式的新变革。

荣耀 V10 上的摄像头仅仅是人工智能在手机上应用的第一步,今天我们看到的 AI 手机还处在发展的初始阶段,还有很多的应用场景等待发掘,也有很多挑战等待克服。「人工智能应用必须给人以更好的体验,不能成为一种负担,否则便会脱离了变革的初衷,」赵明表示。

华为芯片、硬件产品和技术规划负责人,华为 Fellow 艾伟对新一代通信协议 5G 给人工智能应用带来的提升有所期待:「AI 时代的流行应用不会是今天你看到的那些。新一代应用不会只能处于被动等待状态,它们会跑到前台来,当你想要做什么的时候它已经做好所有准备,就等你按确定了。人工智能在手机前端和多种传感器结合在一起时,会产生颠覆性的效果。人类受到神经传导速度的限制,反应约需要 300 毫秒;而通过人工智能系统,利用 5G 通信的低延迟信息传输能力,我们或许将在两年后看到手机的反应速度超过人类。到那个时候,应用的格局将有根本性的改变。」

对于人工智能来说,深度学习并不是全部,北大数学学院信息科学系终身教授林作铨更加关注人工智能手机背后的技术:「人工智能现在的目标是把机器做到人类级别的智能水平。在手机上,可能的表现形式为智能助理。现在我们已经有了很多的深度学习应用。但需要注意的是,深度学习某种程度上是有短板的,它主要能做的是图像和语音等方面的模式识别。我们可以看到,目前业界绝大多数产品都在这两个方向之中。深度学习的边界是非常清晰的。」

今天的人工智能在感知方面能够做得很好,但人工智能主体还有更加抽象,更加高级的认知部分——这是深度学习难以实现的。机器智能最终需要用知识解决实际问题,而深度学习不需要知识,这就是他的边界。同时,深度学习的感知能力并不会随着层和数据的数量无限提升,也存在着极限。这就意味着我们还需要使用其他的 AI 技术不断完善目前的系统。

技术的进步需要全行业的共同合作,荣耀 V10 发布的同时,该品牌也宣布了荣耀开发者联盟的成立。通过开放人工智能芯片专用接口等行动,华为希望能有更多的其他公司参与到人工智能手机生态系统中来,同时将存在于各个 APP 的「数据孤岛」整合起来,让手机更加智能化。随着技术的发展,AI 会带来新的商业模式,各家公司的利益会被重新分配,而在这个过程中,合作会带来新的业务增量。「如果商业模式不发展,让我们一家家去谈判是无法完成这样的任务的。」林作铨教授评论道。


作为第一个提出「人工智能手机」概念的品牌,荣耀对于自己在市场中目前的领先位置保持着自信,「目前我们认为,荣耀 V10 等型号的竞争者大概在 2019 年才会出现。」赵明表示,「我们已经迈开了第一步,但对于整个手机行业来说我们对于 AI 手机时代仍缺乏足够的准备,我们希望通过所有人的共同努力,加快手机及互联网行业 AI 化的进程,带动整个生态链的发展,实现下一次用户体验的革命,打破同质化和恶性竞争的僵局。」

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