腾讯的海外 AI 蓝图 —— 波士顿腾讯创新创业大赛

By 机器之心2017年7月17日 16:32

「前面几位都讲了 AI 能有多厉害,现在,让我来讲讲 AI 能有多可爱吧。」智能儿童玩具开发团队 Woobo Inc. 创始人谭丰的这句开场逗笑了台下的人们,而他手上拿着的那个毛茸茸的小「怪物」,确实让整个赛场多了一分童趣。




美国东部时间 7 月 12 号,腾讯在麻省理工大学举办了第一场以「人工智能」为主题的海外创业大赛。去年,腾讯的创业大赛赛道在西雅图,主题是「互联网+」;今年,大赛则移师美东地区的科研重镇波士顿。


从众多项目中筛选出的十个创业团队,要在这里完成他们的」pitch」:8 分钟演讲,6 分钟问答。胜出前 3 名将贏得为期一周的在中国举行的「腾讯 AI 加速器」免费席位,免费落地中国腾讯众创空间,并有机会获得来自腾讯和多家投资机构的投资。最终,三家公司获得了包括腾讯西雅图 AI 实验室负责人俞栋、腾讯开放平台副总经理王兰、以及 MIT 斯隆商学院院长黄亚生在内的评委团的一致青睐。他们分别是 UFactory、TVision Insights、以及 Woobo Inc.。




UFactory 已经在 2014 年推出了两款轻量级开源机械臂,其位于深圳总部的团队还在国务院总理李克强的 2015 年深圳考察中与其见面;TVision Insights 致力于使用计算机视觉技术,匿名收集电视观众的行为数据,从而用于提高电视广告的效率,其在纽约、波士顿、东京三地都设有办公室;Woobo 则主打作为儿童智能伴侣的智能机器人,其自主开发的自然语言处理系统给予机器人更高的个性化学习能力,并计划于 2017 年年底生产一万件新型智能玩具。


这三个最终胜出的团队有许多共性。首先,创始人都具有华裔背景,甚至有的来自中国。这不难理解,毕竟作为中国「BAT」之一,即使在海外,腾讯受到中国人才的关注也要更多一些。


值得注意的是,在所有团队中,大部分主力成员的教育背景都是 MIT 等美国高校的博士毕业生,这无疑是人工智能产业「技术驱动」内核的强有力证明。在谈到中美各自的创业环境时,腾讯众创空间总经理王兰也认为,与过去基于地域和人口的不同需求而产生的明显差异相比,如今「由科技开始推动的时候,两边的创业开始趋同」。


同时,在此次入围的团队中,还有将近一半的团队创始人为非中国背景。被问到腾讯将如何帮助海外团队在中国落地时,王兰说,腾讯开放平台的作用其实是「打通」,也就是通过这个平台对接中美双方的资源与技术,而不是要把一个群体搬到另外一个地方去。「腾讯对创业者的扶持是一个生态系统的扶持,而不是单靠资本绑定,还需要给创业者带来其他的无可替代的价值。」




其次,这些获胜团队的第二个共性是,其产品均为「人工智能 + 硬件」的形式,尽管入围的其它项目中也有纯人工智能软件性质的产品,但最终却都未摘得桂冠。这是否暗示了腾讯也将在智能硬件上投入更多的注意力?当前的智能硬件主赛场是智能语音助手,而腾讯 AI 实验室负责人俞栋则表示,「智能语音助手可能不是我们现阶段主要关注的应用,」他说,「目前市场上主流的个人语音助手还是被智能手机上的软件所主导,而不是像 Echo 这样的设备」。


最后,这三家公司都已经拥有进入市场的产品和相对成熟的商业模式。「腾讯 AI 加速器」似乎更乐意将资源开放给已经具备一定的打开市场能力的产品和团队。


据王兰所说,腾讯 AI 加速器由开放平台和 AI 实验室联合推出,加速器的许多导师也都来自西雅图实验室以及麻省理工大学等院校。可见腾讯在其人工智能布局上也是「今天、明天两手抓」,前沿研究与商业产品并重,同时,双方有着密切的交流与合作的关系,而非腾讯内部产品研发常用的「内部创业」模式,双方资源有着比较透明的交流机制,算是稳健而全面的布局。




在介绍实验室的最新进展时,俞栋说,「我们现在仍专注于语音识别以及自然语义处理,希望能尽快做出能应用的系统,目前,我们还准备招聘不少岗位,其中一半是自然语言处理的岗位。近期,我们也已经有了几位新加入实验室的成员。」


在开场演讲中,王兰开玩笑地提到与百度和阿里巴巴相比,腾讯在美国「几乎没有人知道」。不论这句话真假与否,腾讯近期在 AI 上的发力是显而易见的,并且它也像百度等称呼自己为「AI 公司」的互联网企业一样,迅速将触角伸向海外。


腾讯有足够的能力和动力这么做。在每个科技公司都在不遗余力地融入 AI 的大浪潮下,腾讯仍旧在资本、数据和平台上拥有极大的优势。从 2006 年到 2011 年,腾讯的市值从 19 亿美元增至 498 亿美元,其增速是「BAT」中最快的;现在,腾讯已经是 3500 亿美元规模的公司。同时,作为世界五大的互联网服务商之一,除了统治中国社交网络的 QQ 和微信以外,据王兰所说,「腾讯是全球最大的在线游戏公司」,其百分之六十的收入来自于在线游戏。


现在,腾讯大力推广其「AI 加速器」和「腾讯开放平台」,通过开放平台资源、AI 技术、创投、导师、渠道、市场等培养初期中小型创业团队打磨自身 AI 产品。而这一切的目的并不是仅是为腾讯的产品服务,「我们寻求的是更多的企业,更多的合作伙伴,更多的服务商共同加入我们的生态系统,」王兰说。


显然,虽然起跑较晚,但腾讯已经向成为「AI 公司」全面进发,并计划在人工智能时代再次成为影响生态系统的大玩家。只是这一次,游戏的版图已不再局限于中国。「今年,我们的重要一步就是走向世界。」


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