作者李泽南

触景无限投资 Inspirit IoT 并宣布战略合作,打造首款「感知」芯片

2018 年 6 月 8 日,触景无限科技宣布注资美国 FPGA 解决方案公司 Inspirit IoT,并与其组建战略联盟。触景无限 CEO 肖洪波与 Inspirit IoT 创始人陈德铭正式公布了触景感知芯片计划,同时,陈德铭教授也成为了触景无限的首席科学家。

触景无限 CEO 肖洪波(图左)与 Inspirit IoT 创始人陈德铭教授。

触景无限是一家专注于研发边缘设备智能感知解决方案的科技公司,曾于今年五月推出了角蜂鸟(Horned Sungem)嵌入式 AI 视觉套件。这家公司成立于 2010 年,并于 2017 年 3 月得到了清控银杏、正和岛等机构领投的 5000 万元 A+轮融资。

此前,通过对英伟达 GPU 和英特尔 Movidius 芯片性能的不断挖掘,以及自有算法的迭代,触景无限的定制解决方案在前端智能感知领域已达到业内领先水平。而近日与 Inspirit IoT 的合作更将推动触景无限科技的感知芯片计划,实现更低功耗、更小体积、更广范围的智能感知场景解决方案。

在战略合作的另一边,Inspirit IoT 是一家提供深度神经网络优化工具、Chip-agnostic 高级综合 (HLS)、以及智能物联网应用硬件加速和解决方案的芯片技术公司,其技术在快速实现基于 FPGA 芯片的产品上具有业内领先优势。「HLS 技术可以快速将类 C 语言高层次综合成 RTL 代码,」Inspirit IoT 创始人,伊利诺伊大学香槟分校教授陈德铭介绍道。「这意味着开发者可以摆脱对于 HDL 硬件描述语言的依赖,可以实现类 C 算法到电路设计的高效转变,快速完成 FPGA 芯片设计。」

与大多数芯片创业公司不同,Inspirit IoT 目前主要为其他芯片公司提供设计工具及一定技术帮助。而触景无限科技拥有较为出色的前端感知技术及解决方案能力,两者优势可以实现互补。在未来的合作中,Inspirit IoT 会向触景无限提供技术支持,并参与到芯片产品的开发过程里,而触景无限科技也将藉此成为软硬一体的芯片级智能感知企业。

触景无限 CEO 肖洪波在宣布合作的发布会上表示: "Inspirit IoT 和触景无限拥有完全互补的技术,我们的合作将产生 1+1>3 的效果。Inspirit 拥有优秀的研发团队,我们相信他们有能力开发出顶级的 FPGA 和 DNN 设计工具,而他们的 FPGA 工具也将成为触景无限实现芯片计划极为重要的助力。」

「Inspirit IoT 和国际上不少的企业都有一定的合作关系,比如英特尔、西门子等。」陈德铭表示,「而我们在国内的合作伙伴是触景无限。Inspirit IoT 和触景无限在边缘端提供智能解决方案上有着一致的追求。Inspirit IoT 主要是打造工具,可以让边缘端的硬件实现更高效的运行。从而帮助触景更好的达到他们的目标:开拓市场,做解决方案、做实际产品。」

作为 Inspirit IoT 的创始人,陈德铭也是芯片领域的著名学者。除在伊利诺伊大学任教职之外,他目前还担任 EDA、FPGA、低功耗设计和 VLSI 系统设计的一系列高层会议和研讨会的技术委员会成员,TPC 委员会成员、分会主席及会议主席。2012 年 SLIP 及 PROFIT、2016 年 ISFPGA,及 2018 年 GLSVLSI 的总主席;2011 年 CANDE 研讨会主席;第一届 H2RC 项目协同主席等。此外他担任过 IEEE TCAD、ACM TODAES、IEEE TVLSI、ACM TRETS、IEEE TCAS-I 和 TCAS-II,JCSC 和 JOLPE 的副编辑。

在研究中,陈德铭在担任 Aplus Design Technologies, Inc. 的软件工程师时,实现了其提出的 CPLD 技术映射算法,此算法被 Altera(现英特尔)独家购买并传递给 Altera 在世界各地的所有客户。同时他还是加州大学洛杉矶分校 xPilot High Level Synthesis 技术的发明人之一,该技术已授权给 AutoESL Design Technologies, Inc。Aplus 于 2003 年被 Magma 收购,而 AutoESL 于 2011 年被赛灵思(Xilinx)收购。

陈教授的团队自 2009 年起开始研究 CUDA 语言的 FPGA 工具——FCUDA,这是全球第一个支持 CUDA 语言的 FPGA 开发工具。在开发完成之后,该团队已将其开源。

2016 年,陈德铭及其团队创办了 Inspirit IoT。陈德铭成为触景无限的首席科学家,意味着触景无限自此拥有了 FPGA 等芯片的开发能力。

Inspirit IoT 拥有强大的团队。

在与 Inspirit IoT 展开合作之后,触景无限对于未来有了新的展望。「目前,我们的短期目标是研发基于 FPGA 的全新终端解决方案,并将其应用于安防、无人机,甚至 AR 等领域,」肖洪波表示。「我们的长期目标是向市场提供 SoC 产品。此外,Inspirit IoT 领先的 DNN 模型压缩方法可以应用于目前触景无限基于 Movidius 的设备上。」

在 Inspirit IoT 强大技术和团队成员的助力下,触景无限未来必将会成为 AI 芯片界的重要力量。

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李泽南
李泽南

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