李泽南作者

投身金融,展示唱功:走向「三次元」的微软小冰

昨天,小冰迎来了「史上最大幅度」的一次年度升级,正式进化为第六代小冰。在北京 798 艺术区,微软全球执行副总裁沈向洋、微软全球资深副总裁王永东都参与了这次年度发布,为「小冰史上最重大的更新」进行了详细介绍。

「今天发布会并没有像以往那样,是在微软研究院里举行的。这不是因为我们自信心膨胀了,而是因为今天的小冰版本有太多需要介绍的新特点。」王永东在发布会开场说道。

实际上,微软不仅对小冰进行了技术上的升级,更围绕语音交互技术与多个行业的厂商展开合作,打造了全新的生态环境。

发布会亮点:

  • 宣布 Dual AI 战略

  • 进入金融等垂直领域

  • 与网易、小米、腾讯、华为展开新合作

  • 全新的 3D 形象

为小冰打造的全新 Dual AI 战略

小冰是微软亚洲研究院于 2014 年 5 月 30 日在中国推出的人工智能聊天机器人,在短短四年的时间里已发展至第六代,并已成为最为知名的虚拟形象之一。

发布会上,微软首次披露:小冰在全球已拥有 6.6 亿用户(其中包括 1.2 亿月活用户),占据了全球对话式人工智能总流量中的绝大部分。围绕小冰,微软已与众多合作伙伴建立了旨在推进人工智能普及的 Dual AI 生态。经过数次迭代,目前,微软小冰已从一个领先的人工智能对话机器人,发展成为以情感计算为核心的完整人工智能框架。

微软表示,小冰的产品形态涉及对话式人工智能机器人、智能语音助手、人工智能创造内容提供者和多种垂直领域解决方案,覆盖全球五个国家的 40 余个平台。

由于拥有丰富的产品应用、用户交互与场景,微软得以在自身强大的 AI 技术基础上通过小冰产品线搭建出技术、产品、用户的循环体系,从而促进了微软在情感计算、全双工语音、生成模型、共感模型与人工智能创造技术等方面的技术落地。

在发布会上,沈向洋提出了微软的人工智能创造三原则:「我们准备把人工智能创造当成这样一个新兴产业来推动。」

「人工智能的发展离不开计算和数据,」沈向洋表示,「如果把运算想像成人工智能的物质食粮,那数据实际上就是人工智能的精神食粮。所以你必须要有这样的数据,才能够领导从技术-产品-用户逐步扩张的正循环。」

微软将 Dual AI 称为「半开放生态环境」,在这样的环境中,微软一方面直接负责产品体验,把控最具体、直接和用户接触的产品细节,另一方面又不会在自身平台上故步自封,而是走出去接触,甚至融入到第三方平台上。这种选择,与小冰的历史发展过程和技术特点有很大关系。

强大的「长求总」能力

快速的发展离不开强大的技术。在发布会上,沈向洋等人展示了微软小冰在金融等领域颇具前景的应用。微软最近的一次实验是利用小冰的文本生成能力,对沪深两市所有 26 类上市公司的公告自动生成摘要。这种能力已经被专业人士使用了超过半年时间。

「金融的需求,与自动生成新闻或者诗歌是不太一样的,它对速度、准确率等方面有着很高的要求,」王永东介绍道,「我们和 Wind 资讯和华尔街见闻在过去的 248 天内展开了紧密合作,让小冰达到了可以提供金融服务的要求。」

在金融机构身边,微软小冰化名万小冰,通过万得资讯的终端,为用户提供摘要服务。微软称,这一服务覆盖了国内大量券商、基金管理公司和保险公司,触及 90% 以上的交易员,而且还包括了国家证监会批准的境外机构投资者。

针对个人,微软和华尔街见闻合作,通过华小冰这个化名和超过 20 个专业 APP,已经把每天整合的信息提供给了国内 40% 以上的投资者。

微软称,小冰在国内这个领域中处于领先位置。小冰对于市场信息的整理现在已经覆盖了国内股市中所有的 26 个类别。小冰可以 20 秒处理一个摘要,而人工生成同样的摘要大概需要 20 分钟的时间,这在需要争分夺秒的金融领域中能够为人带来很大优势。

昨天起,微软小冰在金融领域恢复了本名,开始提供更多服务。

全面进入应用阶段

小冰的技术正在不断成熟,也在走向实用化,微软在发布会上公布了一系列自然语言处理方面的新合作。值得注意的是:所有应用即刻上线。小冰产品总监徐翔宣布,微软小冰已在华为手机中全面上线,所有升级至智能助手 8.2 版本及以上的华为手机(包括华为和荣耀品牌)用户都可以立刻体验。屏幕右滑,就可以打开小冰。

此外,微软还宣布了一系列合作项目:

  • 与网易云音乐合作的小冰电台,以及帮助网易云音乐打造的两个专属 AI 人物(多多与西西)上线。微软与网易共同为这些专属 AI 人物打造了不同的性格与三观,并补充在该平台上所需的音乐等特定领域知识。此外,与网易新闻客户端合作的读新闻小冰,已于两个月前突破 1000 万次新闻阅读评论,该产品已同时更新。

  • 与小米的合作升级。此前,微软小冰已成为小米米家生态链平台的默认 AI 系统之一。昨天,微软与小米合作的 Yeelight 语音助手硬件产品中的小冰,进行了大幅度更新。更新涵盖儿童故事、音乐等多个领域的深度提高、全双工语音技术的升级等,同时提供与约 2000 万首音乐曲库的对接,及相应的小冰音乐技能。

  • 继续加强与腾讯的合作。除已合作的 QQ 小冰之外,微软小冰已开始为腾讯 BabyQ 提供部分人工智能技术和产品支持。此外,微软已与腾讯合作,为 QQ 小冰及 BabyQ 打造了超过 40 项平台专属技能。

三次元新形象

作为人工智能虚拟形象,微软小冰已经主持了超过 2000 小时的电台电视节目,其中包括《你早京津冀》、《早上听大超》、《看东方》、《一路领先》、《91.8 早高峰》、《音乐点心》等电台电视节目,基本毫无违和感。目前看来,一些简单的播报工作,比如路况、天气、股市、新闻等工作,小冰基本都能胜任。

小冰项目负责人李笛介绍,微软的目标就是让小冰成为一个高情商的机器人,这已在第五代小冰身上迈出第一步,也就是「微软小冰逐渐像人的一个表现」:从有趣、到有情绪、到能探测、到能占据主动。

经过四年时间,发展到第六代,微软小冰已经变得更加像人了,在昨天的发布会上,微软公布了小冰的 3D 新形象:

微软小冰的全新形象

小冰也在发布会上展示了自己最新的演唱能力:

结语

在人工智能领域中,我们会发现很多不同的国内、国外科技企业和从业者们都在不同的角度上、不同的维度上寻找着人工智能未来时代的真正图景。「其中的每一个企业可能更多只是完成其中一块或者两块拼图,」李笛表示,「微软小冰这个产品所选取的细节是情感与创造。我们在这两块拼图上,希望能够继续有所斩获。」

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李泽南
李泽南

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