Facebook与17所北美名校签订协议,加快新技术转化速度

By 李泽南2016年12月22日 17:11

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Facebook在Menlo Park 园区 Area 404 的硬件研发部门

Facebook 硬件开发部门本周三宣布与哈佛、普林斯顿等十七所大学签订了全新的合作关系,旨在加快技术研发速度。

本次协议是由 Facebook 硬件研发部门 Building 8 主导的,这家社交网络公司正在寻求在虚拟现实、人工智能等新技术上寻找新的利润增长点,该公司在上个月曾表示自己的广告业务已达到 18 亿/月活跃用户,用户数量的增长已陷入停滞。

这项协议被命名为 SARA,即「赞助学术研究协议(Sponsored Academic Research Agreement)」,旨在消除学界研究项目商业转化时在谈判和等待批准中消耗的时间。作为对研究成果的回报,所有大学都会收到 Facebook 提供的资金。同时,通过学界与业界的交流,研究者们也将获得更多有关实际需求的信息,这将有助于学者们把研究方向从理论引向实际。

「一项研究从校园转化到商业应用大约需要 9 到 12 个月,这对于目前的科技行业而言是相当长的一段时间。根据新协议,或许这个数字会被缩短到几个星期内,」Regina Dugan 说道,她在今年 4 月加入 Facebook,并发起成立了 Building 8 团队。

Dugan 没有解释新合作的具体机制,目前的科技成果转化方法需要学校和公司对合同细节进行数月的磋商。

「当新思路涌现时,通过这份协议,哈佛的研究者们可以直接和 Facebook 展开合作,」哈佛大学首席技术开发官员 Isaac Kohlberg 说道。「这份协议表明 Facebook 正在转变思路,更加亲近学术界。这是一个重要的,具有变革性的解决方案。」

Facebook 表示,这不意味着大学的研究者们将会成为 Facebook 员工。该公司目前的一些先进硬件项目包括 Terragraph Wi-Fi 路由,Project ARIES 天线,Aquila 太阳能无人机和连接性卫星互联网计划。还有 Oculus 的有线和移动 VR 设备,以及 Surround 360 摄像头。在后端基础设施中,Facebook 正在计划构建开放机架的网络交换机 Wedge,Open Vault 存储解决方案,以及用于 Telecom Infra 项目的 OpenCellular 平台。

作为 Facebook 神秘硬件部门 Building 8 的领导者,Regina Dugan 拥有大量与学界合作的经验。她曾在谷歌供职,并曾担任过 DARPA(美国政府国防高级研究计划署)的主任。DARPA 与学术机构合作,以满足美国军方对新技术的急迫需求。

Facebook 此前统一了公司内诸多硬件研究部门,整合了包括 Building 8 在 Menlo Park 园区中的 404 实验室等多家机构。随着 Facebook 的产品线、资源和人才储备逐渐扩张,它将会在未来与谷歌等其他科技巨头在更多方面直接展开竞争。

Facebook 首席执行官马克·扎克伯格曾提出该公司十周年的三大主要努力方向:人工智能,增强和虚拟现实,以及为 40 亿左右贫困人口带来互联网体验,硬件研发在其中显得尤为重要。相信随着最近的一些列举措,我们很快就会看到来自 Facebook 的硬件产品。

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Facebook的10年路线图包括由Building 8和SARA加速的高级硬件研发

据悉,参与合作的 17 所大学都已受到 Facebook 资助,但目前没有人透露资助的具体金额。

除哈佛、普林斯顿以外,协议包含的其他大学包括斯坦福大学,MIT,加利福尼亚理工学院,乔治亚理工学院,伊利诺伊大学香槟分校,约翰霍普金斯大学,东北大学,莱斯大学,UC Berkeley,加州大学旧金山分校,佐治亚理工学院,弗吉尼亚理工学院,亚利桑那州立大学,德州农工和加拿大滑铁卢大学。


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