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泽南编辑

苹果造车陷僵局?领头人突然宣布跳槽福特

今天早上,苹果将在北京时间 9 月 15 日凌晨 1 点开 iPhone 发布会的消息官宣了,但活动中库克应该不会说造车的事。

苹果牌电动车的推出时间最早可能是在今年,它具有自动驾驶系统和「突破性的电池技术」。但车还没发布,负责人先离职了。


本周二,苹果公司汽车业务高管道格 · 菲尔德(Doug Field)的突然离职让公司开发自动驾驶汽车的努力蒙上了一层阴影,该项目被视为这家科技巨头面向未来最大的赌注之一。

在来到苹果之前,道格 · 菲尔德原是特斯拉的一位资深高管,在 2018 年加入苹果公司负责其汽车项目。在离开苹果之后,他将加入福特,成为该公司的「首席先进技术官」。

道格 · 菲尔德。

菲尔德的退出让人们对于苹果在汽车领域的竞争力产生了怀疑。值得注意的是,这只是该部门高管变动的一部分,菲尔德是领导苹果汽车项目七年历史中第四位退出的高管。

自动驾驶技术虽然吸引了众多科技公司、传统车企和创业公司争相投入重金研发,但至今仍然没有出现颠覆性的应用。作为电动车市场的领导者,特斯拉可能是发展最快的,其研制的 FSD 系统被认为已具备城市路况下的自动驾驶能力,不过我们距离严格意义上的 Level 5 级自动驾驶可能还有几年时间。

纵观业内,谷歌的 Waymo 在自动驾驶出租车开展服务前后遭遇了一连串的离职潮,出行服务商 Uber 去年则干脆同意出售其自动驾驶研究部门。

苹果在汽车方面的努力一直有点自相矛盾——对于外界来说,这是一款备受期待的产品,但该公司历来不公布造车项目的进展。菲尔德在苹果的官方头衔是「特殊项目副总裁」,这掩盖了他角色的重要性。但他被委托开发苹果的「next big things」,新产品要能像 iPhone、iPad 和 Apple Watch 这样的产品一样让公司保持数以十年计的高速增长。

苹果自 2014 年左右启动了开发自动驾驶电动汽车的计划,其目标是直面特斯拉等公司的竞争。但一直到 2016 年,该项目一直在努力应付领导层混乱、缺乏远见的规划以及自动驾驶技术方向等问题。随后,苹果大幅裁剪了研发团队,解雇了数百名工程师。

在动荡之中,前苹果首席硬件工程师 Bob Mansfield 被任命负责这个当时叫做「泰坦」的项目,并试图重新关注底层能力,苹果似乎以自动驾驶系统为目标从零开始,放弃了之前制造整车的计划。

2017 年的苹果自动驾驶测试车。

但事情在道格 · 菲尔德加入后又有了改变。菲尔德在 MIT 获得了硕士学位,曾是一名苹果员工,后来在特斯拉领导了如今全球销量领先的 Model 3 车型的研发,他在 2018 年的回归被认为是公司重新开始制造整车的标志。菲尔德重塑了汽车部门,引进特斯拉的高管,让他们负责自动驾驶软件、汽车内外设计以及传动系统。

在 Mansfield 于去年退休之后,造车项目的监督权转移到了苹果负责人工智能的高管 John Giannandrea 手中。到 2020 年底,苹果似乎取得了很大进展,传出与众多汽车制造商就零部件、制造和其他合作伙伴关系进行谈判的消息

但随后事件的进展似乎停止了,到 2021 年初,尽管有报道称苹果汽车将在三年内投产,但知情人士表示,开发工作仍处于早期阶段。接踵而来的又是高管离职:Benjamin Lyon、Dave Scott 和 Jaime Waydo 三位高级负责人接连宣布在今年上半年离开。

根据加州机动车辆管理局的文件显示,苹果 2020 年在公共道路上的测试里程少于前一年,其技术的可靠性仍和通用 Cruise、谷歌 Waymo 等竞争对手存在差距。

负责苹果智能手表和健康软件工作的 Kevin Lynch 接管了汽车项目的一些软件工作,由于他并非来自汽车行业,此举引发了一些公司内部的质疑。

一些来自 iPhone 项目的工程师也加入了造车工作。苹果还聘请了 Ulrich Kranz,他曾经负责过宝马电动汽车部门油改电的项目。

目前尚不清楚谁将最终取代菲尔德的职位。苹果公司在声明中表示希望菲尔德未来一切顺利,但不会就他将如何被替换发表评论。菲尔德的离职也可能表明,在一家传统车企而不是苹果这样的科技巨头开发电动车是成功概率更大的事件——尽管苹果是全世界市值最高的公司,拥有几乎无限的资源。

在智能手机、智能电视之后,自动驾驶汽车被认为是「最后一块屏幕」,被众多科技公司视为前进的方向。在国内,今年就有百度、小米等公司官宣造车,并接连投入资金成立了公司。

相比之下,苹果的体量让人们无法忽视其造车潜力。但随着菲尔德出走,实现目标的前景正在变得不再明朗。

参考内容:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-09-07/apple-car-chief-s-departure-puts-its-next-big-thing-in-doubt?srnd=technology-vp
https://media.ford.com/content/fordmedia/fna/us/en/news/2021/09/07/doug-field.html
产业电动汽车苹果
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Waymo机构

Waymo是Alphabet公司(Google母公司)旗下的子公司,专注研发自动驾驶汽车,前身是Google于2009年开启的一项自动驾驶汽车计划,之后于2016年独立。2017年10月,Waymo开始在美国亚利桑那州的公开道路上试驾。2018年12月,Waymo在凤凰城郊区推出了首个商业自动乘车服务Waymo One。

http://www.waymo.com/
自动驾驶技术技术

从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

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在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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自动驾驶汽车,又称为无人驾驶汽车、电脑驾驶汽车或轮式移动机器人,是自动化载具的一种,具有传统汽车的运输能力。作为自动化载具,自动驾驶汽车不需要人为操作即能感测其环境及导航。

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人工智能领域的「规划」通常是指智能体执行的任务/动作的自动规划和调度,其目的是进行资源的优化。常见的规划方法包括经典规划(Classical Planning)、分层任务网络(HTN)和 logistics 规划。

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百度是全球领先的人工智能平台型公司。百度大脑是中国领先的“软硬一体AI大生产平台”,是百度AI的集大成,对外全方位输出超过270多项核心AI能力,服务230万开发者。飞桨是中国首个全面开源开放、功能完备的产业级深度学习平台,是中国自主研发的“智能时代的操作系统”。百度智能云是百度AI To B 业务的重要承载者和输出者,是产业智能化领导者。小度助手是中国领先的对话式人工智能操作系统,拥有中国市场最繁荣、开放的对话式人工智能生态,今年6月,小度助手语音交互次数超过58亿次。作为全球领先的、最活跃的自动驾驶开放平台,百度Apollo代表中国最强自动驾驶实力,被知名研究公司Navigant Research列为全球四大自动驾驶领域领导者之一。目前聚焦在以自动驾驶、汽车智能化、智能交通为核心的三大赛道。自动驾驶技术方面,超过十项中国第一,实力领跑行业。智能交通方面,百度 “ACE交通引擎”是全球首个车路行融合的全栈式智能交通解决方案。

https://www.baidu.com/
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宝马(BMW)是享誉世界的豪华汽车品牌。宝马的车系有1、2、3、4、5、6、7、8、i、X、Z等几个系列,还有在各系基础上进行改进的M系(宝马官方的高性能改装部门)。 宝马公司创建于1916年,总部设在德国巴伐利亚州慕尼黑。BMW的蓝白标志宝马总部所在地巴伐利亚州州旗的颜色。百年来,宝马汽车由最初的一家飞机引擎生产厂发展成为以高级轿车为主导,并生产享誉全球的飞机引擎、越野车和摩托车的企业集团,名列世界汽车公司前列。其全称为Bavarian Motor Work。 2018年7月10日,长城公司与宝马公司签署合资协议,合资成立光束汽车有限公司。2018年10月11日,宝马集团举行了中国战略协议签字仪式和华晨宝马铁西新工厂开工仪式。宝马对华晨宝马投资新增30亿欧元,合资协议延至2040年。 2018年12月18日,世界品牌实验室编制的《2018世界品牌500强》揭晓,宝马排名第16位。

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