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黄海华作者

陈天桥:我对脑科学研究的「野心」至今未变,人工智能给了我新的勇气

7月26日,由陈天桥、雒芊芊夫妇创建的天桥脑科学研究院(TCCI),将捐赠5000万元,与上海市精神卫生中心合作建设「人工智能与精神健康实验室」,重点关注如何利用人工智能,开展精神疾病评估和干预,提升民众心理健康水平。
TCCI至今已投入2亿美元(包括在中国的5亿人民币)的脑科学研究有何新进展?未来在脑科学研究有何新布局?TCCI创始人陈天桥接受了媒体的专访。
对脑科学基础研究初心不变
「我一直有个『野心』,希望通过大脑的基础研究,把精神疾病的根源弄清楚。」陈天桥说,他自身有惊恐症。这也是他2016年成立TCCI的原因之一。
他坦言,可能因为自己是外行,胆子特别大,于是当时就奔着最优秀的大学而去,与加州理工学院合作成立了TCCI加州理工研究院,设脑机接口、社交与决策神经科学、系统神经科学、分子与细胞神经科学、大脑成像、神经科学教育等多个中心,重点关注大脑基础研究,现在有50多位相关教授从事这方面研究,新建的TCCI大楼也是加州理工学院最大的一幢建筑。
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TCCI加州理工研究院大楼。
「在慈善领域,像我们这样,私人投入基础研究的人很少。这些年,我见了300多个科学家,逐渐认识到,短期内对大脑机制的基础研究很难有重大突破,可能需要10年、20年,甚至更久。」陈天桥说。
尽管如此,陈天桥表示,未来还是会把其余8亿美金的一半用于基础研究,这也是初心所在。「我们也不知道谁会把这笔钱用得更好,谁会在脑研究上有突破,只能千金买马骨。」
TCCI已在全球持续支持了包括中国、欧洲、日本、美国等国家的40个神经科学年会,覆盖几万名科学家。还正在开发青年科学家互动平台「追问」,鼓励探讨脑科学的基本问题。
希望有更多的「陶虎」来找我们
对基础科学有了更务实的理解后,近年来陈天桥把目光转移到了转化研究或者说临床研究,并宣布投入5亿人民币给中国科研机构尤其是医院进行相关研究,而这次和上海市精神卫生中心的合作其实并不是他们的第一次合作。
TCCI的第一个脑科学前沿实验室——应用神经技术实验室,去年10月在上海华山医院虹桥院区投入使用。陈天桥当时在致辞中说,这一脑科学前沿实验室向全国的科学家开放,提供资金、设备、临床等全方位的支持。

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TCCI的第一个脑科学前沿实验室。

「脑科学研究确实比我想象的更难,而人工智能给了我新的勇气,我希望把它作为重要突破口,对精神疾病开展客观、长期、大样本的研究,使得类脑研究能从中获益。」陈天桥说,人的眼睛是有神还是呆滞,行走的步态是否发生变化,人工智能已可以识别这些,如何利用人工智能的大数据,来为精神健康的评估服务,「还需要捅破这层纸。」
在他看来,大脑好比一座金矿,在华山医院建应用神经技术前沿实验室,就是生产铲子、榔头,对大脑进行探知;此次与上海市精神卫生中心共建人工智能与精神健康实验室,就是去寻找挖矿的地图。
「虽然目前计划投入5亿元人民币支持中国脑科学研究,但对我来说并没有上限。」陈天桥说,如果几年内能出成果,愿意再追加资金投入。「只要有好的项目,我们也想尽快把这些钱用起来。」
「马斯克用于猴子的脑机接口技术其实并不新鲜,上海科学家陶虎团队所做的免开颅微创植入式高通量柔性脑机接口,在植入创伤、长期在体安全性等关键指标方面,目前已达到甚至部分超越了马斯克的脑机接口公司。」陈天桥说,这一获得2021世界人工智能大会最高奖项的研究,当初很多投资人感兴趣,但一听「要10年以后才会出消费级产品」,都吓跑了,而TCCI不仅予以了资助,陈天桥还叮嘱陶虎「20年也没问题」。
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陶虎团队研发的植入式高通量柔性脑机接口系统用于兔子实验。
很多人工智能专家进入了自动驾驶领域,陈天桥呼吁,希望能有更多人转向脑科学交叉研究,希望更多的「陶虎」们找上门来。TCCI正在计划面向具备人工智能和脑科学双重背景的研究生发放奖学金。
通过追问探索科学的边界
如何在保护隐私的前提下,探索大脑更多维度的信息?
「我现在每周开三次会议、每次三个小时来推进脑科学研究,很多时候都在讨论伦理问题,也就是数据隐私。」陈天桥说,一方面需要加强去隐私的技术手段,另一方面当技术没有完善时,更加需要政策的拾遗补缺。
尽管从2016年创建TCCI以来,对于大脑的基础研究还没有重大突破,但陈天桥对此比较淡然。「实验室里的失败,每天都在发生,但这也是有价值的,科学本身就是容许失败的。」
苏格拉底被誉为「思想助产士」,他总是通过追问来帮助别人形成自己的想法。陈天桥对此倍加推崇,希望用追问来助力脑科学研究。今年10月,TCCI将与国际权威学术期刊《科学》共同举办一场国际认知科学会议,在会上将集中讨论认知科学领域的最新突破性成果。更重要的是,TCCI正在建设一个叫「追问」的互联网平台,预计今年上线,目的就是鼓励青年科学家向行业大咖追问,鼓励热爱脑科学的非专业人士,比如企业家、创业者、学生等向科学家追问,共同探索脑科学的边界。

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共建人工智能与精神健康实验室签约仪式。

「精神疾病的研究任重道远,虽然人类短期内还没有办法对大脑的奥秘深入解码,但这不等于我们对此就无能为力。」陈天桥说,他们正与腾讯合作开发可用于认知评估和训练的游戏,探讨如何通过音乐来进行治疗,研究如何开发家用睡眠监测仪等。
「用私人方式资助基础研究压力巨大,但我和太太十几年思考下来,认为这是我们回报社会最好的方式。」陈天桥说。
产业陈天桥脑科学研究
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人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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