陈萍、杜伟报道

MIPS放弃自研架构,转投RISC-V,可用处理器种类进一步减少

曾与 Arm、X86 比肩的 MIPS,现在也被老东家抛弃,转投 RISC-V。

还记得 2018 年 6 月,Wave Computing 收购老牌半导体 IP 公司 MIPS 之时,一度风光无限。然而,收购没过多久,就在近日成功获得破产拍卖,更名为 MIPS。现如今也要放弃自研架构 MIPS,转投 RISC-V。

MIPS Technologies 不在设计 MIPS 处理器。相反,其加入了 RISC-V 阵营。这意味着 MIPS Technologies 放弃了具有悠久历史和技术联系的同名架构。

这一举动显然预示着 MIPS 作为一个 CPU 家族的终结,以及可用处理器种类的进一步减少。

MIPS(Microprocessor without Interlocked Pipeline Stages),是一种采取精简指令集(RISC)的指令集架构(ISA),于 1981 年出现,由 MIPS 公司开发并授权,广泛被使用在许多电子产品、网络设备、个人娱乐设备与商业设备上,竞品为 ARM 与 RISC-V,现在看来,MIPS 也要加入竞品行列。

MIPS 几经易主

MIPS 是出现最早的商业 RISC 架构芯片之一,过去曾与 Arm、X86 架构具有同等地位。

1980 年,精简指令集 RISC 诞生。1981 年,斯坦福大学前校长 John LeRoy Hennessy 领导他的团队,研发出第一个 MIPS 架构的处理器。1984 年,John LeRoy Hennessy 离开斯坦福大学,创立 MIPS 科技公司,期间推出多款不同版本的处理器,甚至在 1991 年就推出了 64bit 的设计 R4000,而其竞争对手 Arm 到了 2012 年才大范围推广 64bit 处理器设计。

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John LeRoy Hennessy

1992 年,SGI 公司收购了 MIPS 计算机公司,1998 年,MIPS 公司又脱离了 SGI,成为 MIPS 技术公司;2012 年,MIPS 被竞品公司 Arm 和 Imagination 分别收购,后来 Imagination 被 Canyon Bridge 收购,MIPS 也随即由 Tallwood Venture Capital 拿下。

几经易主,2018 年 6 月,Wave Computing 宣布收购 MIPS。

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其中 Wave Computing 创始团队有不少是出自于 MIPS,如 CEO Derek Meyer 曾是 MIPS 副总裁,运营副总裁 Mike Uhler 是 MIPS 的首席技术官,工程副总裁是 MIPS 前工程主管 Darren Jones,Wave 的七位高管有四位都曾任职 MIPS。

也许是基于这一历史的传承性,WaveComputing 于 2018 年 6 月正式收购全球四大 CPU 架构 (ARM/MIPS/PowerPC 以及 X86) 主导者之一的 MIPS,这也引发了行业对于 WaveComputing 的极大关注。

Wave Computing 表示,MIPS 将会继续以 IP 事业部门的型态独立运作,并继续提供 IP 解决方案,整合 Wave 的资料流解决方案并锁定资料中心到网络边缘的 AI 加速应用。

对于这次收购,一些行业分析师称 Wave 的举措非常大胆。此举似乎既不寻常,也没有必要,而且有点分心,因为他们已经获得了必要的 IP 许可,其实根本没必要买。

随着时间的推移,MIPS 业务开始成为公司最稳定的部分。然而收购才过去两年,Wave Computing 在去年破产,就在上周刚刚以一个新名字出现:其收购的技术 MIPS。

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放弃 MIPS,转投 RISC-V

据报道,MIPS 处理器架构的开发已经停止了,MIPS 公司开始基于 RISC-V 芯片设计。这是对业务模式的彻底改变,而不仅仅是 CPU 架构。像 ARM 或 Ceva 一样,旧的 MIPS 从事 IP 许可业务,这并没有实质性的内容,像老的 Wave Computing 这样的公司就是它的客户,而像 ARM 和 RISC-V 这样的处理器就是它的竞争对手。

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MIPS 指令集。图源:维基百科

现在看来,这个方式倒过来了。

RISC-V 是加州大学伯克利分校 Dave Patterson 和他的团队创意,他和斯坦福大学的 John Hennessy 合著了 2 本被广泛用于本科生、研究生课程的教科书:《计算机体系结构:量化研究方法》和《计算机组成与设计:硬件 / 软件接口》。

Hennessy 的 MIPS 比 RISC-V 领先约 20 年,但两者在基本概念和理念上非常相似。

RISC-V、MIPS 都是简单、简洁、流线型的 CPU 设计,严格遵循 RISC 指令集。最初的 MIPS,连同 SPARC、 Alpha、PA-RISC 等,是 20 世纪 80 年代 RISC 革命的前沿。有一段时间,这让英特尔感到恐慌。

MIPS 处理器是 DEC 微型计算机、美国硅图公司工作站、任天堂视频游戏以及百余种系统的核心。微软甚至将 Windows 移植到 MIPS。

MIPS 直接与英国新贵 ARM 竞争,手机制造商使用 ARM,但真正的工程师选择 MIPS。

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时至今日,这家新成立的公司的官方声明表示:MIPS 正在开发一种新的行业领先的、基于标准的第八代架构,该架构将基于开源 RISC-V 处理器标准。

在这种情况下,第 8 代是指传统 MIPS 架构的 7 代,随后是即将推出的 RISC-V 设计。听起来该公司暗示这是一个平稳的过渡,新旧之间具有一定程度的兼容性。其实不是这样的。随着公司从拥有的旧 CPU 设计过渡到公共领域的新 CPU 设计,这是一个彻底的突破。新的 MIPS 仅是名称上的 MIPS。

新的 MIPS 也是 RISC-V International 的成员,协调官方 RISC-V 监督的非营利组织。事实上,它成为其中一个成员有一段时间了,这可能已经表明了他们的意图。RISC-V International 的首席技术官 MarkHimelstein 恰好是 MIPS Technologies 的前雇员,表示道,「我个人认为 RISC-V 的简洁和优雅最能让我想起 MIPS,而不是任何其他架构。我对公司的下一步行动感到兴奋,包括他们与社区的合作,以及他们将为市场带来什么 RISC-V 产品。」

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据了解,新成立的 MIPS 将继续遵守重组前已签署的现有许可协议,这意味着被许可方,仍然可以合法地制造基于 MIPS 的芯片,并且须向 MIPS 支付特许权使用费。目前尚不清楚 MIPS 是否会提供人员或意愿为设计师提供大量支持。而且,任何未来的 MIPS 处理器升级似乎都不太可能。但有了这家公司,一切都有可能发生。

参考链接:

https://www.eejournal.com/article/wait-what-mips-becomes-risc-v/

http://www.360doc.com/content/20/0204/13/37805727_889632458.shtml

产业MIPSRISC-V
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