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自动驾驶公司轻舟智航完成千万美元A1轮融资:字节跳动或入局

字节跳动投资?轻舟智航回应:已完成新一轮数千万美元融资。

3 月 4 日,无人驾驶公司轻舟智航宣布获得了数千万美元 A1 轮投资,但未透露投资方。作为无人驾驶领域的头部企业,轻舟智航瞄准万亿未来城市智慧出行市场,其部署的龙舟 ONE(又称轻舟无人小巴)已在多个城市落地,是目前布局城市最多的公开道路无人公交项目,本轮融资将用于持续打造自动驾驶的「自动化生产超级工厂」。

经机器之心求证,这算是轻舟智航对早些时候外媒报道字节跳动将投资的回应。此前,该公司还获得了 IDG 资本、元璟资本、联想创投等机构的投资。


作为国内唯一一支 Waymo 背景的自动驾驶公司,轻舟智航在过去的 2020 年名声鹊起,其推出的龙舟 ONE 已在苏州、深圳、武汉等多个城市落地,并在苏州启动全国首个常态化运营的 5G 无人公交项目,在深圳推出全国首张无人公交月卡,今年还将推出全国首个无人驾驶共享网约巴士。

据该轻舟智航介绍,该公司面向万亿未来城市智慧出行市场,其推出的龙舟系列无人巴士,主要应用于地铁接驳专线、微循环公交、共享网约巴士、快速路公交、园区通勤摆渡、景区观光游览等一系列场景。

轻舟智航希望采用「高峰微循环 + 平峰网约」的运营模式,解决传统公交在平峰期空载率高的问题,打破无人小巴与无人出租车的边界,以更宽敞的空间、更绿色共享的方式为人们提供出行服务。未来,轻舟智航还将推动其无人驾驶方案在更多智慧城市场景中落地。

轻舟智航的核心技术包括大规模智能仿真系统、可自主学习决策规划框架和多传感器融合和时序融合方案等。不同于传统的无人车部署方式,在实地测试之前,轻舟智航会借助其智能仿真系统进行大量仿真测试,做到第一次实地上路就十分可靠安全。依托这些核心能力,轻舟智航将工程师时间转化为机器时间,希望打造一个自动驾驶的「自动化生产超级工厂」。

轻舟智航创始人于骞认为,无人驾驶是万亿级的超长期大赛道,长期来看在于人才、数据及资金的运用效率之争;如何结合场景进行有效的商业化落地是现阶段的重点方向,先进的技术路径及正确的系统性打法将是长期致胜的关键。

轻舟智航龙舟 ONE 无人小巴

微循环公交:L4 无人驾驶最佳落地场景

轻舟智航认为,短期内最适合无人驾驶的场景既不是传统公交,也不是出租车,而是公交领域的新物种——处于爆发期的微循环公交。微循环公交的特点是车身小、路线短、运行灵活、周转快,可以及时疏散交通流量,也可以保证公共交通系统的快捷高效性。
 

微循环公交保证公共交通系统的快捷高效性

微循环公交这一场景具有四大特点:第一,中低速,乘客对车速的预期可控,速度保持在 20km/h 到 50km/h 之间。第二,固定路线,小巴在同一条线路上反复磨练,更能确保行驶安全,并可结合 V2X 实现红绿灯优先和预警。第三,多人出行,具有社会效益,在公共道路上享有优先路权。第四,商业模式用户与客户分离,由轻舟智航提供用户所需服务,由客户进行采购,可快速实现商业化闭环。

轻舟智航龙舟系列无人巴士基于自主研发的「Driven-by-QCraft」无人驾驶方案,主要特点是高配低打,以 Robotaxi 的技术打造。在功能上,可实现 360 度无盲区感知,支持无安全员运行,拥有 5G+V2X 车载显示系统等。作为龙舟系列无人巴士的首款无人驾驶小巴,龙舟 ONE 的车辆速度为 20 到 50 公里每小时,可合法在城市开放道路上运行。

不同于美国大力发展无人出租车,中国则寻找更适合国情的自动驾驶落地场景。2020 年 12 月 30 日,国家交通运输部公开发布了《关于促进道路交通自动驾驶技术发展和应用的指导意见》,该意见指出,在自动驾驶客运出行服务方面,支持在封闭式快速公交系统、产业园区等区域探索开展自动驾驶公交通勤出行示范应用。

「公交先行」的深层原因是中国对城市精细化管理的重视。城市公共交通作为一个城市运转的基础设施,可满足居民出行需求、提升城市交通效率、实现节能绿色减排,促进城市创造更大的经济效应。目前我国的城市公交已逐步实现全面电动化,接下来将向智能网、网联化和共享化迈进。

此外,无人驾驶的落地初期需要较大投入,需要政府、企业、社会等所有角色共同努力。从全球来看,拥有强大社会资源调动能力的中国将率先大规模落地,迅速降低落地成本。

角逐万亿城市智慧出行市场

「高峰微循环 + 平峰网约」运营模式的具体做法是将部分车辆在平峰期释放出来,作为多座网约车投入使用,并通过智能算法将路线方向相同的乘客进行即时匹配,提供更宽敞、更绿色的共享出行服务。

这一运营模式被认为是一片广阔的蓝海市场。根据 IDTechEx 发布的《Robot Shuttles and Autonomous Buses 2020-2040》报告显示,2040 年,单固定线路无人小巴的市场规模就将达到 180 亿美元。无人驾驶网约车的规模更大。而根据瑞银的分析,2030 年全球无人驾驶网约车的市场规模或将超过 2 万亿美元。

轻舟智航在苏州运行的无人公交

中国对微循环公交的需求已十分旺盛,将进入井喷期。以福州为例,目前福州运营中的地铁路线有 2 条,运营里程 58.5 公里,车站 46 座,已配套开通 25 条地铁接驳专线,投放微公交近 140 辆。

交通部数据显示,截至 2020 年 12 月 31 日,全国共有 44 个城市开通运营城市轨道交通线路 233 条,运营里程 7545.5 公里,车站 4660 座。保守估算,全国范围内配套推出的地铁接驳专线将超过 2500 条,微公交缺口达数万辆,随着公共交通的扩展,微循环公交的需求将进一步增长。

传统公交空载率高、机动性差,这也迫切需要共享网约巴士这类运行更灵活、定价也更市场化的载具来平衡。无人小巴的适应性强且复制扩张的边际成本低,具有显著的规模经济特征。商业壁垒一旦形成,新进入者将很难打破。对轻舟智航而言,这一轮资金的注入将帮助其迅速建立商业壁垒,持续领跑无人驾驶行业。

据了解,轻舟智航目前在硅谷、北京、苏州、深圳等地都设有办公室,在得到这笔投资后,轻舟智航也将大力扩展团队,招聘更多技术顶尖人才。


参考内容:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-03-04/bytedance-said-to-invest-in-chinese-self-driving-startup-qcraft
产业智能汽车字节跳动Waymo自动驾驶
相关数据
Waymo机构

Waymo是Alphabet公司(Google母公司)旗下的子公司,专注研发自动驾驶汽车,前身是Google于2009年开启的一项自动驾驶汽车计划,之后于2016年独立。2017年10月,Waymo开始在美国亚利桑那州的公开道路上试驾。2018年12月,Waymo在凤凰城郊区推出了首个商业自动乘车服务Waymo One。

http://www.waymo.com/
自动驾驶技术技术

从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

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