​多家国内机器人公司成全球关注创新力量,背后红杉中国投资脉络曝光

多家国内机器人公司背后的力量。

不少科幻电影对人类生活被机器人改变的形态有过描述,使得智能机器人的发展成为一个颇具未来感的话题。如今,随着机器人企业技术与商业模式的快速发展,被机器人解放双手的科幻想象,正在成为现实。

不久前,《时代周刊》发布年度 100 项发明榜单,本届评选的主题为「100 个改变我们生活方式的发明」。在这一被誉为全球科技发明界的奥斯卡奖项中,国内机器人企业云鲸「小白鲸」(Narwal T10)全自动扫地机器人成功上榜。

同样进入全球视野的国内机器人创新企业还包括,AI+3D + 智能工业机器人解决方案提供商梅卡曼德机器人(Mech-Mind Robotics)、全球领先的自主移动机器人公司 Syrius 炬星。在著名硅谷科技媒体 The Information 发布的 2020 年度 50 家最具潜力初创企业榜单中,两家初创企业因在不同细分领域落地应用的潜力而成功上榜。

上述三家新锐机器人公司获得国外媒体关注,一定程度上反映了国内机器人企业的创新应用价值正在走入全球视野。背后更值得关注的是,国内资本市场对创新企业发展的持续推动。2020 年,红杉中国投资的智慧移动能力公司「九号公司」成功上市并在首日取得最高涨幅 100% 的成绩,更为机器人企业发展注入了一剂强心针。

市场空间广阔,机器人公司挺进深水区

有分析称,在全球不同权威创新榜单上榜,一定程度上代表了企业在领域内技术研发的趋势性影响。从宏观视角来看,这得益于国内的巨大市场需求,吸引创新者挺进技术创新深水区,以获得竞争优势。

依据国际机器人联合会(IFR)发布的《2020 全球机器人报告》,中国目前是世界上最大、增长最快的机器人市场。而业内人士判断,伴随着 5G 等通信技术的革新,AI 技术与机器人将发展出数千亿的应用市场,中国机器人市场将迎来 10 年黄金增长期。

在巨大市场空间里,跑得更快、跑得更远的企业,需突破既有市场同质化竞争痛点,从技术突破和落地应用场景不同维度出发,规避同质化竞争桎梏。

以云鲸机器人为例,云鲸之前,市场上同类产品的痛点在于需要人工清洗拖布。如何真正解放双手,将家务清洁从半自动化推向真正的自动化、智能化?云鲸选择从这一角度入手,从创新结构设计、智能感知、路径规划、大数据应用等多个维度布局研发,突破了市场上同质化竞争的状况,研发出全球首款「可以自己洗拖布」的机器人。

这也是为什么《福布斯》给出了 Narwal「是目前最佳的机器人清洁解决方案」的评价,并坚信「时间会证明一切, 但是 Narwal 是消费者一直在等待的终极拖地机器人」。市场的反馈同样印证了媒体的评价,今年双十一,云鲸扫地机器人 30 分钟即破 2 亿销售,相较于 2020 年初增长达 2000%。

创立于 2016 年的梅卡曼德机器人,能够获得国外媒体的高度关注,同样得益于其优秀的技术研发能力,只是其解决问题的靶标指向了工业应用。梅卡曼德(Mech-Mind)致力于将智能赋予工业机器人。通过机器视觉(2D/3D)、高级编程模型、快速环境感知、智能决策、自主路径规划等核心技术,机器人不再是仅能重复动作的笨拙机器,而是成为人人可用、随处可用的智能帮手。

The Information 评价称,梅卡曼德机器人研发的相机和软件利用人工智能有效实现了机器人识别物体。其产品已在中国国内超过 100 家企业中得以应用,涉及汽车制造、电子元器件生产、物流公司的车间和仓库等不同领域。

依据 The Information 的判断,今年,梅卡曼德机器人销售额有望增长超过三倍。同时,因为中国拥有全球最大的工业机器人市场,梅卡曼德发展空间广阔,并已获得欧洲、日本客户青睐,有望不断开拓全球市场。

同样选择进入创新深水区的企业,还包括仓储物流机器人公司 Syrius 炬星。有数据显示,到 2021 年,全球物流机器人软硬件销售额大约在 1000 亿美金,电商市场需求规模在 50000-100000 台。以头部电商为目标客户的 Syrius 炬星,没有选择市场上的无轨 AGV 机器人,而是选择了灵活度更高、环境适应性更强,但技术难度相对更高的自主移动机器人(AMR)技术路径。

从投资人的视角来看,进入深水区是机器人企业发展的趋势使然。红杉中国合伙人郭山汕介绍称,「需求即动力,受国内日常消费、工业应用等不同层次市场需求激发,机器人企业正越来越聚焦于通过技术研发使产品面向符合用户真需求、解决用户真问题的方向,以此寻求技术突破和应用创新。所以,进一步挺进技术应用「深水区」是企业发展的必然。」

沿创新脉络,一线基金系统布局头部玩家

伴随国内机器人等创新企业越来越多进入全球视野,头部投资机构在机器人等硬科技领域的布局路径也在慢慢变得清晰。更早进入、选择更具潜力的标的,是投资机构获得成功的重要因素。

以前文提到的三家为全球所关注的机器人领域创新企业为例,其背后有红杉中国、字节跳动、源码资本等一系列知名基金和 CVC 的身影,但红杉中国是唯一完成对三家新锐企业投资的基金。

一线投资机构对机器人领域的兴趣由来已久,但相比较而言,红杉中国的布局已相对成体系。依据公开信息,2020 年 3 月,梅卡曼德机器人宣布完成 B 轮过亿元融资,红杉中国领投。2020 年 5 月,Syrius 炬星完成 A + 轮融资。云鲸也于今年宣布完成 C 轮融资,领投方同样为红杉中国。此外,2020 年,红杉中国还完成了对多家机器人企业的早期投资,包括普渡科技、思灵机器人、宇树科技等,这些企业大多都是前瞻性技术路径落地应用的重要案例。

依据公开数据统计,红杉中国在机器人领域已布局十余家公司,是在机器人领域投资最为活跃的一线 VC。其中既包括大疆、李群自动化(QKM)、九号公司等投资 5 年以上企业,也包括如云鲸、梅卡曼德、炬星、迅蚁等新锐企业,领域覆盖消费、服务、制造等几乎所有当下机器人重点应用场景。

有分析人士称,分析红杉中国的投资标的不难发现,其在机器人领域投资基本基于两大脉络,一是传统应用领域的国产创新替代,另一则是紧密贴合新应用场景落地激发的创新企业发展投资。

机器人投资热度持续不减,很大程度上也得益于政策性支持,科创板的持续发展,使得机器人领域 IPO 收获期进一步加速开启。

今年 10 月底,智慧移动能力公司九号有限公司成功在科创板上市,成为中国境内上市企业「VIE+CDR」第一股,开盘当日股价最高涨幅超过 100%,至今其市值已超 500 亿,成为 2020 年机器人领域最令人瞩目的 IPO 案例之一。而这一令机器人市场振奋的 IPO 案例,早在 2014 年,该公司创立两年时,就获得头部基金的关注——红杉中国在其 A 轮融资中完成对企业的投资,为该公司最大外部机构投资人。

郭山汕透露,「我们看重机器人企业通过技术创新影响未来生活生产的能力,希望能从企业萌芽时,为他们提供红杉中国的产业生态资源和全球协同能力,支持其加速技术研发、商业模式探索,逐步发展为行业领头羊。对红杉中国而言,投资机器人,不止是投资,更是布局未来,我们希望与能够影响未来的企业家一起努力,让技术真正触达普通百姓的生活和工作场景。」
产业机器人红杉资本
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