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21页优雅读博指南:佐治亚理工学院助理教授Eric Gilbert撰写,入坑前必读

每年 6 周自由休假时间,就这一点,我慕了。

读博是一个充实又有意义的过程。博士阶段的研究任务比较繁重,因此做好时间安排和研究规划是很重要的。怎样规划自己的读博生活才能把研究工作做得出色呢?

近日,密歇根大学副教授、佐治亚理工学院助理教授、曾的 Eric Gilbert 撰写了一份博士生指南,相信对于计划读博或正在读博的人会很有帮助。

Eric Gilbert 曾 5 次获得 ACM SIGCHI 最佳论文奖以及 6 次最佳论文荣誉奖,在读博期间,他获得了首届谷歌博士奖学金。2016 年,他获得了美国国家科学基金会职业奖。

Eric Gilbert 认为:「尽管教学大纲为在课堂上的学生提供了明确的指导,但并未为博士生提供指导。」

圈内也有很多流行的读博指南,其中一些很不错。但正如很多人所说:博士学位很大程度上取决于您与导师的关系,取决于博士生和导师之间交流互动的方式。

带过几届学生后,Eric Gilbert 给他指导的博士生提供了一些指南。随着时间的推移和新主题的出现,作者还将添加更多的内容。

以下是指南的主要内容:

我对读博的一点看法

在我看来,任何博士学位的目标都有两点:

  1. 共同创造新知识;

  2. 培养出世界级的卓越学者。


当这两点存在冲突时,2 比 1 更重要,而为博士生提供指导建议可能是最重要的一项工作。我认为,博士生们是我研究生涯中最核心的协作者,没有博士生,也许大部分研究都无法完成。完成好的研究一直是我的目标,但是更重要的是培养出色的研究者,并且我希望培养出的研究者最终可以独立研究,而不再需要我的帮助。

对于博士生来说:

  1. 你应该对自己的研究有一定的自由度和主动权;

  2. 你应该对自己的研究存在主人翁意识;

  3. 你应该对你所做的研究充满兴趣。


相反,博士生应该避免自己读博期间出现以下几种情况:

  1. 读博时间周期过长;

  2. 导师给出指导建议,博士生只简单照做;

  3. 简单地把读博看成一种简历贴金的方式。


作为我的学生,如果认为这些指南有不恰当之处,可以随时向我指出,希望我们创造一个自由独立、充满意义的读博过程。

读博需要多长时间?大概有以下两点要求:

1. 完成基本的读博任务;

2. 能够获得你想要的工作。


有的人可以在三年内获得博士学位,但是我更倾向于让学生五到六年完成博士学位,尤其是毕业以后想做学术研究的人,建议花更多时间读博。

还有一个问题,也经常有学生问起:「做一名导师会收获什么?」我说说感受:

1. 做导师是一件很有趣的事。我的博士生是非常聪明、有创造力的人,作为导师,我非常愿意和他们一起共事并创造出新事物。看到博士生渐渐成长为完全独立的研究者,也是一件极其欣慰的事情。此外,我也非常愿意帮助他们取得博士学位。

2、一起做研究。我的大部分研究都是与学生合作进行的,与博士生一起工作能让我接触到很多有趣、印象深刻、有难度的研究问题。

如何做研究?

在研究生阶段,最重要的任务就是做好自己的研究。但是研究生院会要求完成一些其他任务,例如审核论文、协助授课、举办讲座、建立研究小组、运营工作委员会等,这些工作中有一些可能很有趣。在繁忙的工作中,你很容易忘记自己研究的重要性。

选择问题

我希望学生对他们的研究工作有认真积极的态度。这也是在指导博士生研究的工作中,我对自己的期望。着手解决问题(即选择并投入时间之前),请务必三思后而行。我经常想到以下问题:

1. 如果这项研究工作取得成功,会带来什么影响?

  • 因为这项研究,谁的生活会变得更好?

  • 与目前正在做的事情相比,该研究会带来哪些提升?

  • 为什么这个问题是该领域最重要的问题之一?

  • 它是否会在一定程度上带来重大的策略变更?

  • 它会激发出一种新的系统吗?


2. 如果你进行这项研究,谁会比较关注?

  • 政府机构会关注吗?

  • 平台和行业会关注吗?

  • 其他学术研究者会关注吗,会引用这项研究吗?

  • 其他学术研究者会足够关注以至于将其传授给自己的学生吗?

  • 在未来 10、20、50 年内,会有人关注这项研究吗?


3. 这将如何改变其他人的工作?

  • 在看到你的研究后,其他人会改变他们的研究工作吗?

  • 从业者的工作会有所改变吗?

  • 用户会采用你制作、发现、创建的内容吗?

  • 监管机构会采用你发现的内容,并起草新的法规吗?


质量 vs 数量

数量与质量之间的权衡是做研究时会面对的基本压力,尤其是在我们这个研究领域。我称之为「权衡」,是因为你会听人说他们能够同时实现两者的最大化,但实际上我却从未见过真实的例子。

我个人认为这两者中质量非常重要。如果你能发表两篇顶级论文,那么你就可以毕业了,并且获得非常好的工作机会。甚至如果让我在「只有两篇最佳论文,没有其他」和「14 篇一作论文」中选择,我更倾向于前者。实际上在某些传统研究领域,一年发表多篇论文压根是不可能的。

但如果必须完成数量上 Kpi,我的建议是:数量和质量三七分。

这个方法能够确保在完成数量要求的情况下,还能拥有 3-4 个值得骄傲的核心论文 / 研究发现 / 学术贡献。而且,这些将成为你面试会谈中的核心竞争力。具体操作如下:

1. 尝试每年产出一篇高质量、高风险的论文。博士期间,应该可以有 3-4 篇实际发表的作品。其中一些论文或许无法在竞争中脱颖而出,或者未能在研究过程中达到理想效果(例如方法无效、问题背景发生了变化等)。

2. 同时进行一个简单的项目,就是那种低回报但风险也低的论文。每两年时间有 1.5 个这类项目比较合适。这样的研究发表的机会更多,而中途放弃的概率很小。这类研究可能是在一个较大的研究组中协作完成的,但你要扮演一个比较重要的角色。

3. 此外,至少担任一个项目的辅助作者。它是别人主导的研究,每周花费你半天甚至更少的时间。但是你在研究过程中也提供了价值,并且获得辅助作者的名分。这也属于风险较低、回报较低的研究类型。

我认为遵循以下做法的学生可以毕业:3-4 篇高风险、高回报、公开发表的核心研究;2-4 篇风险较低、较为简单的研究;还要有 3-4 项作为辅助作者的研究。

我所认为的博士生必备素质

作为教授,我并不喜欢没有想法的学生。

我的建议是在每周会议之前至少提出一个想法。导师与学生们进行简短的讨论,并给出一些建议,更重要的是,要营造一种充满创意的氛围,让创新的灵感无处不在。

去哪里找到好的想法?

  • 多读一些论文。当我读到一篇好论文时,我会去思考下一步应该怎么做。他们做出了怎样的假设?怎样做能让这篇论文变得更好?尽管有些论文的想法不适合我,只是其他研究者的研究思路和方向。但有些论文对我影响深远,甚至让我朝着该研究领域发展。

  • 与相关领域的技术人员进行沟通交流。作为技术研究者,我们时常接近从事这一工作的行业人员,我也试图了解业界发生的事情。我常常会问自己:他们为什么这样做?我能够为此做出什么改变?他们忽略了什么重要的东西?对于学术研究者来说,这些通常是提出新问题和新项目的契机。

  • 还要注意,许多技术问题严格来讲并不是新的问题,可能早就有人研究过了,因此你可以扩展阅读范围来寻找新的研究想法。


我有一个叫做「ideas.txt」的文档,这个文档已经有十几年了。只要有新想法出现,我就会把它写进这个文档。也许有些想法并不是很好,但这个习惯总归是好的。

学术写作也是一项十分重要的基础能力。建议在给某个期刊提交论文之前,先阅读 5-10 篇该期刊的论文,以了解更多相关信息,并且有助于在社区内部和其他研究者沟通。

过程:朝着目标迈进

你可以找一些会议的最佳论文作为自己的榜样,然后努力让自己的研究也变得同样优秀。

作为计算机科学家,我有这样一个算法:

 let bp = best paper from same conference  within last 5 years  while my_paper < bp:   let why = why is bp better than my_paper?   my_paper += why  submit my_paper

独立写作与多人合作

我通常会要求博士生独立撰写论文的第一稿,在此之前他们会花几个星期或几个月时间与我进行充分讨论。毋庸置疑,学术写作是一项十分重要的基本技能。成为一名作者对于学术生涯来说至关重要,过程可能会很痛苦,但最终这份痛苦的价值将得以证明。

当发现距离 deadline 还有两三个月的时候,我通常会为学生的论文们制定一个完成计划。对于一二年级的学生来说,可能是对个别章节进行充分的反馈指导,然后由学生重写,同时我也会进行大量修改和重写。对于五六年级的学生来说,我会听听他们的想法,然后让他们去写一篇「自己能写出的最好的论文」,之后我再去修改。

「-7」 天内部 deadline 法则

五年多以来,我一直在使用一个 「-7 天」 的规则,意思是论文需要在截止日期前 7 天提交(但不是完美版本)。如果没有官方 deadline(比如滚动提交的期刊),那这条规则适用于我们事先决定要提交的那一天。这可能和领域内很多学者的工作方式截然相反,他们在 deadline 之前疯狂写作,我不会这样要求我的学生。

论文不一定要完美:我的完成标准是,把它提交上去不会觉得尴尬。意味着研究必须完整、数据分析已完成、结论要清晰等等。然后再看剩下的 7 天要做哪些完善工作。

酒香也怕巷子深

如果你的研究很棒,那你必须学会让更多人知道。

在宣传研究成果方面,我给学生们提了两条路径建议:

  • 可以把作品发送给启发你的研究人员,也许会有回复。

  • 可以撰写面向媒体的研究成果宣传文章,让媒体进一步报道你的研究。


总体来说,在社交媒体上保持活跃确实会有所帮助。

实习经历

此外,我非常鼓励我的学生出去实习,原因有二:

首先,可以获得必需的经济收入,因为研究生院能提供的薪水不高;其次,我认为学生们应该去了解业界到底是什么样的。可能在某些人生节点,你发现自己需要在学术界和工业界之间做出选择,如果没有一些实习经历的话,你很难决策。

当然,在研究生院读书和成为真正的学者不一样,实习和在行业内长期工作也不一样,但不管怎样,实习这一方法仍然具备探索的意义。

我们领域内的学生经常在微软研究院、微软、谷歌、Facebook、推特、Airbnb、Reddit 等企业实习。此外,新兴的创业公司也是不错的机会,你可能会承担更加多元丰富的岗位职责。在公司中,实习生的职责范围很广,从纯研究和纯开发都会有。如果你有想去的实习地点,可以问我,我也许认识那里的人帮忙推荐。

学会休息

要成为一个成功的研究者,你不需要一直工作。事实上,当前的研究证明,整天工作还会适得其反。在学术界你也许会感受到一种「always-available, always-working」的氛围,但我建议你抵制这种文化。

对自己好一点,无论是用什么方式。例如,我会好好睡觉、锻炼身体、花时间陪伴家人,找到工作和生活的界限。

我们小组的博士生每年有 6 周的自由休假时间,至少我坚持你至少休息 4 周。这段时间意味着没有工作邮件、没有工作文档、没有数据分析。但请注意,参会旅程不能算作休假。

如果你想休长假,提前几周知会我,当然,我尽量做到灵活安排。

一些推荐的读博指南

最后,我还想推荐一些读博指南,相信它们会对你产生帮助:

1、Tressie McMillan Cottom’s excellent advice on graduate school

链接:https://docs.google.com/document/d/1Emb8Klr6-rdH2qHHD0_vH72IyHfvxNupfWMYiy60-vU/mobilebasic

2、Matt Might’s tips for work-life balance

链接:http://matt.might.net/articles/work-life-balance/

3、Philip Guo’s advice for early-stage Ph.D. students

链接:http://pgbovine.net/early-stage-PhD-advice.htm

4、Hanna Wallach’s guide for how to be a successful PhD student

链接:https://people.cs.umass.edu/~wallach/how_to_be_a_successful_phd_student.pdf

5、Faculty diversity counseling services

链接:https://www.facultydiversity.org/

参考链接:https://docs.google.com/document/d/11D3kHElzS2HQxTwPqcaTnU5HCJ8WGE5brTXI4KLf4dM/edit
入门博士
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