蛋酱、张倩报道

18岁辍学,22岁进谷歌和Jeff Dean谈笑风生,这样的我究竟需不需要本科文凭?

人生没有固定的答案,但Chris Olah的道路,不一定适合所有人。


假如你年纪轻轻,就有机会进入顶尖的 AI 公司,时常和业内大佬「谈笑风生」,你还会回到大学,努力通过所有考试,去获得一张本科文凭吗?

人们都听说过很多辍学创业、一战成名的传奇故事,比尔盖茨、乔布斯、扎克伯格…… 一些没有完成大学学业的年轻人,最终在商业上都取得了巨大成功,这也曾让「大学无用论」等观点甚嚣尘上。

上大学还是不上大学,怎么选?

18 岁辍学、22 岁进谷歌,有着类似经历的「神童」Chris Olah 在一篇博客里,写出了自己的心声。他认为,与其去问「上大学好不好」,还不如问自己:「是否有更具吸引力的事情等着我去做?」

Chris Olah 的生活经历和常人不同,在刚刚开始进行深度学习研究的时候,他就得到了知名学者、量子物理学家 Michael Nielsen 的指导。2013 年,图灵奖得主 Yoshua Bengio 曾邀请他去 MILA,并设法让他在没有本科学位的情况下直接作为研究生完成学业,但最终 Chris Olah 拒绝了。在谷歌的时候,他是 Jeff Dean 的实习生。后来在 Greg Corrado 的帮助下,他转为了谷歌的正式员工。目前,他正担任 OpenAI 的研究科学家,也不过才 28 岁而已。

当然,这一切的发生有个前提:他获得了泰尔奖学金,才有两年时间出去尝试自己喜欢的工作。(泰尔奖学金每年从全球挑选 20 至 25 名不满 20 岁的少年, 邀请他们到硅谷,并提供人脉、资源帮助这些少年创业。每名成员可以拿到 10 万美元的奖学金,前提是你必须辍学两年。)

Chris Olah 在最近的一篇博客中介绍了自己对于「读不读大学」的看法以及背后的一些决策思考,以下为博客内容整理。

作为一名没有本科学历也没有博士学位的研究员,我确实已经取得了一点微小的成就。因此,也经常有人问我:「不读大学是否能获得成功?」「你能否帮忙劝劝我的父母?」这样的主题邮件我大概收到了一百封,但仍然不知道怎么回复才好。

我不愿意鼓励我不认识的人去走一条非传统道路,因为我认为这样风险更高,并且很大程度上取决于个人情况。其实,我相信给我写信的人之中,很多人都有机会、有条件去大学读书。同时,对于另外一些人来说,走别的路也许是个不错的选择,(在某些情况下)会比上大学更好。

不幸的是,社会对于这种非传统道路并没有提供良好的支持和认可。因此,如果你选择走这条路,你不仅需要考虑这是否是一个好的选择,还要考虑之后可能面临的情感和社会难题。

我所能提供的,也就是本文所要表达的,是决策过程中的一些思考,也可能会帮你应对社会挑战和情感挑战,还有一些有所帮助的资源。

怎么做决策?

1 个建议:要将读大学这件事与具体选择进行比较。

比如说,不要问「读大学好吗?」而是问「有更具吸引力的事情值得我去做吗?」

不要问「我要读博吗?」而是问「哪里提供的环境更有利于我的研究生涯?」

花一年时间去做点别的也不错,如果你想重返校园,这仅仅算是个 gap year。最重要的是这段时间过得是否充实。如果你的计划是独立学习或者做项目,那值得考虑(虽然非常容易失败)。我这样做了三年,成长了很多。

你可以问自己一些重要的问题:
  • 有没有什么事情让我渴望花一年时间去探索或从事?

  • 我是否有办法养活自己,同时还能让自己有时间和精力去成长?

  • 我真的可以自己做研究几个月吗?此前我是否有在没有外部指导下努力完成个人项目的经历?

  • 我是否拥有或可以学到独立完成这个项目所需的技能?

  • 我有没有希望获得社区、伙伴的支持资源?

说起来容易做起来难,没有外部指导就像跳进了深渊。我所见过的那些独立完成事业的年轻人(十几、二十几岁)在成功之前大多都有过独立学习或完成项目的经历。比如,很多泰尔奖学金的获得者要么通过自学大体掌握了某个领域的本科知识,要么拥有熟练的编程技能。

与独立做研究相比,实习、创业可能从某种程度上来说要更简单一点,尤其是实习。在实习过程中,你有清晰的结构和成长路径。在这方面,我关心的问题是:你觉得这些经历有多大价值?你觉得自己可以学到东西吗?你感觉这是一个良好的社区吗?你觉得这些重要吗?如果你有一种紧迫感,这种急迫是有理由的吗?

没有学位的后果

需要注意的是,没有学位可能会衍生出一系列长期后果。

学位证书能反映出很多东西。它们可以很轻易地帮你证明你具备某些基本技能,至少是理论基础。在某些领域,你可以通过其他方式展示自己的能力,比如出版作品、开源项目、作品集、演讲、奖项、工作经历、推荐等等,此时不一定需要学位来证明。但在有些领域,这种方法则不那么受欢迎了。

如何判断自己所处的领域属于哪种类型?可以寻找一下自己所在领域的没有学位的成功人士。即便你的领域是不注重学位证书的,但你也可能在后面转入其他领域,也许——其他领域更注重学位证书。

从人口统计学的角度来说,传统文凭可能对于多数人都很重要。而且还会存在「阈值效应」,一旦你确立了自己的能力,别人就会更加关注你「没有大学文凭」这一点。在从事非传统工作的时候,这种效应似乎很常见。

除此之外,没有学位对于申请移民签证也是一大障碍,除非你有什么特殊技能。

来自家人的挑战

不幸的是,即便你做好了采取非传统方式生活下去的准备,家人也不一定答应。从轻度的质疑,到不支持,再到强制措施,这些都有可能发生。此外,你还可能面临各种伤人的指责或闲话。

反对的原因可能是担心这种不寻常的行为会对你造成什么影响,担心自己允许孩子这样做可能是一种不负责任的做法,或者别的原因。

最常见的解决方式是来自外部的认可:有人获得了泰尔奖学金,有人的创业公司融资了,这些事情会让周围的人更加支持。在许多情况下,与家人沟通可能会有所帮助,情感上的支持非常重要。

社会挑战

对于很多人来说,大学时期是一个社交成长期。这是学习社交技巧、结交长期好友、开展恋爱关系的时机。

似乎很多早熟的年轻人离开大学后,同龄的朋友就变少了。这是否意味着不上大学会阻碍社交发展?很难说二者之间有什么因果联系。

首先我认为,朋友比你年长是可以的。这些人通常比你的同龄人在情感上更成熟、更体贴、更有原则,有时甚至感觉像兄弟姐妹。

我认为如果对你来说社交这件事还不太自然,大学可能是你的试验场。比如我一直不喜欢酒吧和聚会,但我非常珍惜亲密的朋友,这就需要我出门见人。怎么办?即使我觉得压力很大,我也要推着自己参加聚会。后来我发现,寻找自己喜欢的社交氛围很重要,如果找不到,还可以亲手创建。

另一个担忧就是不上大学对恋爱关系的影响。许多人都是在大学里第一次建立正式的恋爱关系,我也看到很多男生女生都担心错过这一点。就我来说,大部分同龄人都在本科阶段找到了自己的伴侣,而年轻时候的我却担心自己孤独终老。其实,大学里的恋爱关系能够走到最后的不多,大多数人还是在学校外找到他们的长期伴侣的。

在给出关于「上不上大学」的所有建议之后,Chris 也在博客中提供了一些学习和就业资源。不过对于一般人来说,上大学这件事真的需要纠结吗?

这篇文章在技术社区也引起了热议。有一位网友指出,其实大学最重要的一点,是给了你一个「探索自己内心」的机会,并且这个机会成本很低。

「大学给了你一个机会,让你在没有压力的环境中探索自己的身份和所关心的内容。理想的情况是,高中的最后一年可以用来对职业规划进行探索(方便更好地选专业),我建议大部分青少年都要去读大学,即使知道自己想做什么。」


还有一位讨论者的建议也很现实:

「那些嚷着别上大学的,与在康奈尔、斯坦福读书的是同一批人。对于 95% 的人来说,上大学都是必要的。如果你家里没有矿,父母没有强大的社会关系,那么大学是改善生活的唯一途径。就算什么都没学到,但为了那张纸也是值得的。」


参考链接:
http://colah.github.io/posts/2020-05-University/
https://news.ycombinator.com/item?id=23376523
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深度学习技术

深度学习(deep learning)是机器学习的分支,是一种试图使用包含复杂结构或由多重非线性变换构成的多个处理层对数据进行高层抽象的算法。 深度学习是机器学习中一种基于对数据进行表征学习的算法,至今已有数种深度学习框架,如卷积神经网络和深度置信网络和递归神经网络等已被应用在计算机视觉、语音识别、自然语言处理、音频识别与生物信息学等领域并获取了极好的效果。

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