泽南、杜伟报道

美国不值得:美移民局规定留学生只上网课或被遣返,吴恩达发声反对

在美留学生必须离开美国,除非他们今年秋季学期有足够课程是在学校亲自上的。

当地时间 7 月 6 日,美国移民局突然宣布了一项重要新规:国际留学生不能在美国只上网课。

美国移民及海关执法局 ICE 发布通知:如果你是持有 F-1 或者 M-1 签证的国际学生,而你所在的大学宣布整个秋季学期都采用在线教学,那么你将会只有两个选择:离开美国,或者转学到部分开放或全部开放校园的学校

在 2020 年秋季学期,学生和交流访问相关的在线课程临时许可程序将进行修改。新规仍为住所为学校或非移民的学生提供便利,但随着全国许多机构重新开放,美国政府认为迫切需要恢复联邦法规以实施谨慎平衡的保护措施。美国国土安全部计划发布程序和职责解释,作为《联邦公报》中的临时最终规则。

由于 2020 年起发生的新冠疫情,美国对在美留学生春季和夏季学期的在线学习执行了临时豁免。其政策允许学生们参加超出平时规定的在线教育,目的是为了维持完整的学习课程,以在特殊情况下保持 F1 和 M1 非移民身份。

然而,这些政策不会持续到美国 2020 秋季学期,文件指出:此前只参加网课学习的学生将无法继续接收完全的在线教育,并留在美国。美国国务院不会向在秋季学期实行完全在线教学的学校和 / 或课程注册的学生发放签证,美国海关和边境保护局也不会允许这些学生进入美国

目前在美国参加此类培养计划的在校学生必须离开美国,或采取其他措施,如转到当面授课的学校以保持合法身份,否则可能会被认为有移民倾向,面临包括但不限于遣返的后果。

美国移民和海关执法局文件:https://www.ice.gov/doclib/sevis/pdf/bcm2007-01.pdf

在新冠疫情期间,众多海外留学生曾面临推迟返校、航班停飞、改上网课等等遭遇。突如其来的新政可能会让留学生群体再次面临困难局面。

与此同时,根据 ICE 的规定,获得完全在线教学的学校 Offer 的新生也不会获得美国签证,已经在这些学校注册的学生也将必须转学或离开美国。

美国移民局指出,实行在线教学模式的学校必须在 7 月 15 日之前通知留学生和交换生,实行在线和现场混合教学模式的学校也必须在 8 月 1 日之前通知相关学生。

美国大学:秋季学期计划早已推出

目前,美国的新冠疫情还没有呈现消退的趋势,每天新增的确诊病例仍有 4 万人以上。在 2020 秋季学期的计划上,很多大学早早就给出了「允许完全在线学习」的政策。

加州大学伯克利分校(UC Berkeley)在 6 月份发布的秋季学期计划中表示,所有学生无需参与面对面的课堂教学,也不必现场参与小组讨论课程,几乎所有的学术成果都可以通过远程联络的方式交付。

加州大学洛杉矶分校(UCLA)预计新学期只会有 15%-20% 的课程将会是面对面授课的。这些课程包括一些实验室课程、表演艺术课程和医疗领域的课程。耶鲁大学等学校也表示将主要使用远程方式提供课程。普林斯顿则欢迎低年级学生进入校园,高年级学生基本保持在线上课的状态。

最尴尬的学校当属哈佛大学,在美国移民局宣布调整规定之前,哈佛大学刚宣布了全部秋季课程学习均为在线形式,不知突然出现的变化将会影响多少国际学生。

根据《高等教育纪事报》(Chronicle of Higher Education)统计的 1075 所美国大学的秋季开学计划,大约有 9% 的学校实行完全的在线教学,其中包括哈佛大学和鲍登学院等。

图源:《高等教育纪事报》。

不过这项政策也为学校留有回旋的余地:如果你的大学选择「部分开放」,不是所有的课程都是在线教学,那么学生可以拿到一个证明,从而符合规定继续留在美国。

ICE 的通知规定,「如果你所在学校实行在线和现场混合的教学模式,则也允许留在美国。」学生只要证明他们只是参加了学位课程正常进展所需的「最少量」在线课程即可。此外,目前回到祖国的国际学生只有在其所在学校「仅在线教学」的情况下,才被允许保持他们的「在校状态」以及参加远程课程。

这就给人一种不明所以的感觉,美国是否只是想通过这样的政令,强制推动各所大学在秋季学期重新开放?

根据《高等教育纪事报》的数据统计,目前有 24% 的学校实行在线和现场混合的教学模式,包括宾夕法尼亚大学、耶鲁大学、斯坦福大学等。

留学生:美国不值得

6 月 23 日,特朗普政府宣布暂停 H-1B 等非移民工作签证的发放,曾引起了人们的担忧。昨天 ICE 针对国际留学生的新规也引起了各界人士和留学生的关注,他们纷纷发表对这项新规的看法。

斯坦福大学教授吴恩达表示:「ICE 针对 F-1 签证国际留学生的新规太糟糕了,这将伤害到美国、留学生和大学。这项新规不仅迫使大学在不安全或没有教学增益的情况下实行现场教学,也迫使一些国际学生在疫情期间离开美国并面临着无法返校的风险。」

此外,有人指出,「在经历了旅行禁令、仇恨犯罪增加以及新冠措施采取不力之后,ICE 试图以国际留学生签证问题为由迫使大学重新开放。美国大学要被『摧毁了』。」

那么,作为受此新规影响最大的留学生,他们此时的真实感受是什么呢?有留学生表示「美国不值得」(It's just not worth it)。

更有来自委内瑞拉的留学生表示:「自己将无家可归,签证的取消将迫使成千上万像他一样的留学生面临被驱逐出境的风险。ICE 的新规真是愚蠢了。」

赴美留学,持有非移民签证的国际学生在最近的一些入境政策下显得非常脆弱。退一步想,考虑到时差、网络问题,以及生活问题,如果学校实行完全在线教学,回到国内上网课的方式看起来并不现实。

让校方改变计划,开放部分课程的课堂授课或许是最好的解决方法。目前已有一些大学的教授和教务人员正在寻求这样的途径,但面对疫情,在不少地区现场上课也会面临健康风险。

已有移民律师表示,这一事件发生之后请不要立即作出修改计划行程的决定,留学生最好资讯专业人士的帮助。

参考内容:

https://www.theverge.com/2020/7/6/21315168/ice-immigration-international-students-universities-deportation

https://www.chronicle.com/article/Here-s-a-List-of-Colleges-/248626

产业秋季学期签证留学生美国
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吴恩达人物

斯坦福大学教授,人工智能著名学者,机器学习教育者。2011年,吴恩达在谷歌创建了谷歌大脑项目,以通过分布式集群计算机开发超大规模的人工神经网络。2014年5月16日,吴恩达加入百度,负责“百度大脑”计划,并担任百度公司首席科学家。2017年3月20日,吴恩达宣布从百度辞职。2017年12月,吴恩达宣布成立人工智能公司Landing.ai,并担任公司的首席执行官。2018年1月,吴恩达成立了投资机构AI Fund。

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在线学习技术

在计算机科学中,在线学习是一种机器学习方法。和立即对整个训练数据集进行学习的批处理学习技术相反,在线学习的数据按顺序可用,并在每个步骤使用未来数据更新最佳预测器。

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