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亚马逊12亿美元收购自动驾驶明星公司Zoox,马斯克嘲讽贝索斯抄袭狗

昨日,亚马逊宣布收购自动驾驶创业公司 Zoox。自动驾驶领域迎来洗牌?

5 月份,亚马逊收购 Zoox 的消息就已传得沸沸扬扬。昨日,这笔交易最终落定,根据 The Information 和金融时报消息,此次交易的金额逾 12 亿美元

作为一家成立于 2014 年的自动驾驶明星初创公司,这个价格令无数人唏嘘。

要知道,Zoox 创业期间已筹集了近 10 亿美元的资金,在 2018 年的估值就达到 32 亿美金,投资方包括 Grok Ventures、Aid Partners,腾讯与 IDG 也曾参与投资。

根据亚马逊的公告,Zoox 将继续作为独立业务存在,现任首席执行官 Aicha Evans 以及 CTO 和联合创始人 Jesse Levinson 继续担任职务,他们的整体使命也将保持不变。

这是亚马逊目前对自动驾驶技术的最大投资。去年二月,无人驾驶汽车创业公司 Aurora 获得了 5.3 亿美元的 B 轮投资,亚马逊参与了此次投资。2012 年 3 月,亚马逊以 7.75 亿美元收购了仓储机器人创业公司 Kiva Systems。

有趣的是,在消息公布之后,特斯拉老板 Elon Musk 公开在推特上嘲讽贝索斯为 copycat(山寨、跟屁虫)。

看来,继航空领域之后,马斯克与贝索斯在自动驾驶领域的斗争也即将搬上台面。

Zoox 的故事

Zoox 由澳大利亚艺术家、设计师 Tim Kentley Klay 和 Jesse Levinso 于 2014 年创办,主要开发自动驾驶技术。2018 年 12 月,Zoox 成为首个获批在加州为公众提供无人驾驶交通服务的企业。2019 年 1 月,Zoox 任命前英特尔首席战略官 Aicha Evans 担任 CEO,这标志着该公司从概念化到商业化的转变。

Zoox 此前融资总额达 9.9 亿美元,估值为 32 亿美元。近期,Zoox 宣布将在拉斯维加斯部署自动驾驶高地车(Toyota Highlander)。目前,该公司已获得内华达州车辆管理局(DMV)的自动驾驶载客许可,它向加州 DMV 提交的文档中显示,其 2019 年在旧金山运营的 58 辆汽车的自动驾驶里程达到 67,015 英里。

Zoox 此前希望突破自动驾驶改装高地车,转向全面自定义的自动驾驶汽车,用户可以通过智能手机 app 召唤车辆。类似宝马 i3 大小的电动汽车使用摄像头和 4 个激光雷达传感器进行环境感知,每一个覆盖 270 度视场角。这些车设计配备四轮转向系统、主动悬架和双电池,电池总容量超过现在大多数汽车电池。

Zoox 希望通过车队管理缓解交通拥堵。Zoox 的完全无人驾驶汽车的设计初衷是以共享车队形式运行,从而最大化效能,减少出行时间。

收购之后,Zoox 将何去何从

根据亚马逊的公告,Zoox 将作为独立业务存在,CEO Aicha Evans 和 CTO Jesse Levinson 继续担任负责人,亚马逊将帮助 Zoox「实现自动驾驶 ride-hailing」。

不过,目前亚马逊并未透露它将如何利用这项技术,或许它会将 Zoox 的自动驾驶出租车(robo-taxis)规划转换为自动运货车。根据路透社消息,亚马逊持有 210 多项交通运输相关专利,包括 2017 年的一项通过自动驾驶汽车网络提供运输服务的专利。

此前,Zoox 称向合作伙伴和业内人士展示了其自动驾驶汽车,但其下阶段部署计划并不明朗。几个月前,Zoox 因疫情裁掉了 120 名合同工。此外,今年 4 月,Zoox 与特斯拉就员工窃密案达成和解,和解协议要求其向特斯拉支付一笔未披露金额的款项,并接受审查。

根据 The Information 消息,Zoox 的大部分投资者将从此次收购中回笼资金。传说中的 10 亿收购金额证明自动驾驶汽车研发仍然是一项烧钱的买卖。

此前,福特和大众的合作伙伴 Argo AI 完成了 26 亿美元的融资,估值达到 72.5 亿美元。今年五月,滴滴出行自动驾驶部分获得了软银 (SoftBank) Vision Fund 2 领投的 5 亿美元投资。Waymo 获得 7.5 亿美元追加投资,首轮融资额达到 30 亿美元。

随着新冠肺炎的全球大流行及其对经济的损害,自动驾驶领域似乎捉襟见肘。Cruise、Kodiak Robotics 和 Ike 均爆出裁员消息。

分析师预测,此次流行病危机将带来自动驾驶行业的整合和动荡。福特自动驾驶服务将从 2021 年推迟到 2022 年,Waymo CEO John Krafcik 也表示,受新冠疫情影响,Waymo 的工作将延迟至少两个月。

波士顿咨询公司 Brian Collie 表示,自动驾驶的广泛商业化在 2025 或 2026 年前不会实现,这比预期晚了至少三年。

参考链接:
https://venturebeat.com/2020/06/26/amazon-acquires-autonomous-vehicle-startup-zoox/
https://blog.aboutamazon.com/company-news/were-acquiring-zoox-to-help-bring-their-vision-of-autonomous-ride-hailing-to-reality

产业收购Zoox亚马逊
相关数据
Amazon机构

亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

https://www.amazon.com/
相关技术
Waymo机构

Waymo是Alphabet公司(Google母公司)旗下的子公司,专注研发自动驾驶汽车,前身是Google于2009年开启的一项自动驾驶汽车计划,之后于2016年独立。2017年10月,Waymo开始在美国亚利桑那州的公开道路上试驾。2018年12月,Waymo在凤凰城郊区推出了首个商业自动乘车服务Waymo One。

http://www.waymo.com/
自动驾驶技术技术

从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

激光雷达技术

自动驾驶车辆传感器的一种,采用激光扫描和测距来建立车辆周围环境的详细三维模型。Lidar 图像具有高度准确性,这使得它可以与摄像头、超声波探测器和雷达等常规传感器相提并论。然而激光传感器面临体积过大的问题,同时,它的机械结构非常复杂。

感知技术

知觉或感知是外界刺激作用于感官时,脑对外界的整体的看法和理解,为我们对外界的感官信息进行组织和解释。在认知科学中,也可看作一组程序,包括获取信息、理解信息、筛选信息、组织信息。与感觉不同,知觉反映的是由对象的各样属性及关系构成的整体。

Zoox机构

Zoox对外一直保持低调,其曾经展示过一款运动型概念车,这款车没有挡风玻璃,可以朝两头行驶,乘客在车内像在火车上一样相对而坐。Zoox 此前还曾表示,准备用无人驾驶汽车来提供类似于Uber的打车服务。 Zoox于2018年7月完成5亿美元,投后估值32亿美元。领投方是办公协作公司Atlassian的联合创始人Michael Cannon-Brookes,以及中国VC春华资本。Zoox已是一家500人规模的公司,并且计划在2020年推出商用无人车。 具体技术实现方案上,Zoox要走一条依靠激光雷达实现L4等级完全无人驾驶的道路,并且重新设计车本身,从之前曝光的车体图片来看,Zoox的无人车被设计成了4座,没有方向盘、油门和刹车,似乎也不分车头车尾——没有调头转向的顾虑。 最为突出传感器的是安装在前后左右四角上的Velody激光雷达,车顶还有一根GPS天线。还有不少雷达被设置在车轮位置,还有声纳传感器。

https://zoox.com/
Elon Musk人物

伊隆·马斯克(Elon Musk)是一名美籍和加籍企业家,出生于南非。作为SpaceX、特斯拉和PayPal的创始人而闻名。

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