踢开英特尔,自研Mac芯片高调登场,苹果「大一统」征程正式启航

昨夜,库克带着苹果首款桌面级自研芯片如期而至,奏响了苹果下一个十年的篇章——它将是苹果逐步脱离英特尔生态的基石,同时也是苹果改写桌面电脑行业规则的起点。 不同设备采用同样的底层架构,运行着同样的程序,差别只是外形尺寸与性能,这要放在以前是完全不可想象的。当然,如果换到苹果以外的平台上,也是不可能的。 未来,移动端的更多创新(比如人工智能,安全隐私等)将会进驻到桌面端,打通所有苹果硬件的任督二脉。 垂直集成(vertical integration)的概念被苹果玩得炉火纯青。从芯片硬件到系统软件,从手机平台的单条产业链条整合到平板、电脑多个平台底层打通,苹果为自己的软硬生态构造了一个更高维度的完美闭环。 这样的生态不仅将为苹果攫取最大程度的市场利润,也同时能够保证用户的的最优体验,更能巩固其供应链的协同能力,即「苹果的艺术」。

31 年来首次,2020 年苹果 WWDC 发布会转移至线上举办。北京时间 6 月 23 日凌晨 1 点,大会正式线上开幕。

不过,哪怕是改为线上录播的形式,苹果发布会也丝毫不失水准。甚至因为自研 PC 桌面级芯片 Apple Silicon 的到来,还让今年的发布会成为了最好看的一场!

「感觉 WWDC 的人都是三维建模的啊!」

可以说,苹果今年的 WWDC 线上发布会基本是照着电影标准来拍的,单论整个线上发布会的节奏和场景布置和镜头切换都堪称完美,讲解过程中的人像可谓是影像级的「毫发毕现」,甚至到结尾字幕备注的疫情期间健康说明都一丝不苟。对于发布会的气质,苹果一直都拿捏稳当,不愧是「全球知名广告公司」!

不仅面子到位,里子也同样惊喜。

开场一个多小时里,苹果依次介绍了 iPhone、iPad、Mac 在系统与功能层面的「微创新」,说实话挺无趣的,作为中国的时差观众不免困意袭来,好在真正的彩蛋在后边——苹果首款桌面级自研芯片揭开幕布,同时也奏响了苹果下一个十年的篇章——它将是苹果逐步脱离英特尔生态的基石,也是苹果改写桌面电脑行业规则的起点。

苹果 WWDC 大会主要发布内容,机器之心制

一、大一统时代到来!

一如此前的路透消息,苹果在今年 WWDC 大会上宣布的首要大事就是——Mac 电脑将从 x86 处理器换到自研的处理器,似乎已经没有悬念。

但让很多人直呼惊叹的是,苹果这款自研芯片已经是完全可用状态,在今天 mac OS 最新系统 Big Sur 的演示环节,搭载的就是即将上市的 A12Z Bionic,搭配 16GB 内存。

库克表示,第一款采用 Apple 芯片的新款 Mac 将会在今年年底上市。同时,mac OS 10.16 Big Sur 中的预装 APP 将会适配升级后的苹果芯片,包括要求最高的 Final Cut Pro、Logic Pro 等专业软件。

不玩虚的,一旦放话,放出来的便是最成熟的技术,苹果这一贯的靠谱风格真是让人喜爱。

尽管苹果全程都没提 ARM 的名字,只强调是苹果芯片,但不可否认的是这也将成为 ARM 阵营的历史性大事——ARM 正式成为桌面电脑的选择之一,办公、游戏、移动全兼容

画外音,今夜让 ARM 成为焦点的不止苹果发布会,ISC2020(国际全面计算大会)的开幕环节也为 ARM 刷出了十足的存在感,全球首台百万兆级 (Exascale) 超级计算机采用了 many core ARM 架构的处理器,海量节点,HBM2,加速器架构,Torus Tofu ,HPL HPL-AI Graph500 等等都秒杀 Summit,甩出 2 倍多到 4 倍。堪称夜里猛

回到苹果专场。

早在 1988 年,史蒂夫 · 乔布斯就说过,所有的计算机架构、所有的计算机系统都有 10 年的寿命期限。「计算机的核心架构决定了计算机的性能,最终每种架构都会达到其性能极限,也终将被取代。」

在从 PowerPC 转移到英特尔处理器时,史蒂夫 · 乔布斯对英特尔技术的预期是 10 年。但现在算起来,基于英特尔处理器,苹果已经在 Mac 上深耕了 15 年。

苹果硬件技术副总裁 Johny Srouji 用了一段很长的开场白「话当年」——苹果在处理器研发上的历程,iPhone、iPad、Apple Watch 都使用了自己研发的处理器(事实上,Mac 系列正是苹果旗下唯一不采用自家处理器的产品线),其中手机的性能从最初到现在提升了 100 倍,iPad 的 GPU 性能提升了 1000 倍。

到目前为止,苹果 SoC 全球出货量超过 20 亿。

与移动平台一样,苹果也希望为「掉队」的 Mac 带来兼顾性能和功耗表现的新处理器。

随后,画面切换到一个神秘的实验室,一位带着浓厚欧洲口音的老哥 Johny Scrouji

开始大谈苹果软硬协同的优势。

作为苹果 Mac 芯片自研计划的背景,全新芯片旨在提升性能,减少功耗,包括多项定制辅助技术,提供更强劲的软硬件协同能力。

可预见的好处之一就是,现有苹果移动端应用程序将可以直接用于 mac 系统,比如游戏、AI 和更丰富的图像应用。

不同设备采用同样的底层架构,运行着同样的程序,差别只是外形尺寸与性能,这要是放在以前是完全不可想象的。当然,如果换到苹果以外的平台上,也是不可能的

未来,将会有更多功能集成进来,让移动端的创新(比如人工智能,安全隐私等)进驻到桌面端,打通所有苹果硬件任督二脉

事实上,过去十五年里,x86 CPU 早已成为拖慢苹果创新的障碍。

例行的更新中,英特尔基本只改进了工艺,同时伴有好几次跳票,增加核心数量,却缺少实质突破。而对于芯片来说,性能及功耗是永恒的话题,苹果最在意的功率和散热,英特尔并没有很好解决。

尽管如此,苹果却迟迟没有放弃英特尔,很大原因还在于电脑芯片基本被英特尔掌控,并在这个基础上建立了「英特尔 + Windows」坚不可摧的联盟生态,这也是传统厂商长期依赖英特尔的根本所在

不过,苹果向来不走寻常路。过去十年里,苹果不仅在 A 系列等自研芯片上积累了丰厚技术与经验,同时自研芯片整合了大量子单元,除了 CPU、GPU 之外还有 NPU、音频、视频等等,更重要的是苹果还可以将自家的软件整合在一起。

在最新的 Mac 芯片平台上,苹果首先展示了微软为其适配的 Office 三大生产力工具 Word、Excel、PPT,Adobe 旗下的 Lightroom、Photoshop 等应用,还有自己的 Final Cut Pro X 和 Logic Pro X。

此外,大型文件、三路视频、Final Cut Pro 处理都毫无压力,完全不用担心新款苹果芯片所带来的软件兼容性问题。

这无疑证明了 ARM 芯片 + Mac OS 完成初步融合,至少在苹果的原生生态里已经实现

库克表示,虽然今年底推出首款自研芯片 Mac,不过从 Intel 至 Mac 的过渡时间将长达 2 年,最主要的部分就是留给开发者迁移。

为此苹果准备了全新的 Xcode、Rosetta 2 等迁移工具。Rosetta 2 能够让 Mac 更好地从英特尔处理器无缝迁移至 Apple Silicon 平台。macOS Big Sur 将包括 Rosetta 2,它可以在安装时自动将英特尔应用转化成 Apple silicon 应用。

只需短短几天时间,大多数软件都可以完成重编译为 Universal 应用,换句话说,所有现有 X86 app 将全部自动转译成 ARM app。

此外,苹果还推出了 Developer Transition Kit 过渡套件平台,类似 iMac Mini 那样的开发平台,集成了 A12Z 处理器、16GB 内存及 512GB SSD,还有大量开发工具,方便开发者上手新的 Mac 平台,可以通过 Quick Start 计划申请,本周发货。

不仅如此,苹果自研芯片的 Mac 还会支持虚拟机,可以运行 Linux、Docker 等专业工具,还可以直接运行 iOS 及 iPad OS 上的 APP,移动端与 PC 端这次真的大一统了!(事实上,不止于硬件,在系统界面上,苹果也将风格趋于统一化,后文将会提及)

不过,苹果并没有完全放弃 Intel 平台的 Mac。

正如过去,Mac 电脑从 PowerPC 转为 x86 架构花了 6 年,出现过同时支持 PowerPC 和 Intel 两个版本。库克表示,未来还会继续推出 Intel 版的 Mac,两种平台会并行发展,具体多久就要看苹果自研的芯片能走多远了。

二、三大平台系统大升级

同往年一样,WWDC 大会必将带来各大硬件平台在系统层面的升级,包括 iOS 14、iPadOS 14、mac OS Big Sur、WatchOS 7、tvOS 14 都将于今秋与大家正式见面。

1、iOS 14:向安卓看齐

首先,苹果软件工程副总裁 Craig Federighi 从 iOS 14 说起。今年,苹果花了一些时间来重新思考 iPhone 上最具标志性的元素,比如主屏的设计。随着应用安装数量的增加,用户需要面临频繁的翻页。

新的智能整理功能(App Library)有望大幅改善用户的使用体验。App 资源库功能更新,滑动两次主屏即可进入。图标自动分类方便用户更轻松、快捷的寻找到所需应用。

另外一个明显改变是,iOS 14 的主屏幕支持小组件(Widgets) 功能,多个组件支持智能叠放,用户可以在同一个位置放多个组件,然后滑动调用。组件也能在不必点开 App 的情况下就显示一些信息,例如天气,运动数据之类。小部件可以被添加到整天都在变化的智能叠放中,比如视频画中画功能。

Siri 智能语音助手也在 iOS 14 中得到了改进。可以帮助用户向其他联系人发送语音 Message 消息,可以更好地传递用户原始语音中的情感元素。Siri 还迎来一个简洁的新用户界面。现在,Siri 的小圆圈会出现在普通用户界面上,当询问天气时它会弹出小工具。

借助本机机器学习技术,这项技术可以在保障隐私的同时,还首发支持 11 种语言。翻译功能:屏幕左右两侧可以同步显示两种语言,方便人们面对面沟通。Siri 翻译现在支持大量新的语言对,另还有一款名为 Translate 的新应用。

界面变化像安卓?没意思,后面这个可能会让人精神起来:传说中的 CarKey 终于登场了

苹果正式发布数字车钥匙 CarKey,与宝马公司合作推出基于 iPhone 的数字车钥匙,用户可通过 iCloud 远程锁车,通过 iMessage 为亲友添加驾驶权限。

通过 NFC 和 U1 芯片可实现此功能,并且不用等 iOS14,下个月的 iOS13 新版本即可实现此功能。此外,CarPlay 新增更换壁纸、停车场 + 充电站 + 餐厅寻找等功能。

当然,这一切的前提是车厂们要支持,苹果宣称未来 80% 的新车都会支持 CarKey。

苹果表示将与宝马、福特汽车公司合作在地图上显示电动汽车充电相关的信息。苹果地图将为电动车提供基于汽车制造商的充电站路线。

2021 款宝马 5 系将成为首款支持苹果新推的将 iPhone 作为汽车钥匙的汽车。苹果目前正在制定基于 U1 芯片和 UWB 的行业标准,预计明年就会跟消费者见面

苹果正式发布数字车钥匙 CarKey,与宝马公司合作推出基于 iPhone 的数字车钥匙,用户可通过 iCloud 远程锁车,通过 iMessage 为亲友添加驾驶权限。

通过 NFC 和 U1 芯片可实现此功能,并且不用等 iOS14,下个月的 iOS13 新版本即可实现此功能。CarPlay 新增更换壁纸、停车场 + 充电站 + 餐厅寻找等功能。

当然,一切的前提是车厂们要支持,苹果在发布会舞台上展示了跟宝马汽车的合作成果,宝马也会成为首批支持 CarKey 功能的汽车品牌。2021 款宝马 5 系将成为首款支持苹果新推的将 iPhone 作为汽车钥匙的汽车。苹果目前正在制定基于 U1 芯片和 UWB 的行业标准,预计明年就会跟消费者见面。

苹果宣称未来 80% 的新车都会支持 CarKey。苹果表示将与宝马、福特汽车公司合作在地图上显示电动汽车充电相关的信息。苹果地图将为电动车提供基于汽车制造商的充电站路线。

当然,让 iOS 14 最像安卓的地方还在于「小程序」,官方称为 App Clips,可以通过二维码或 NFC 启动,也可以在 App Store 去下载完整版的 App。这点,中国的微信小程序用户应该有所体会。

另外,iPadOS 还有一些细节功能改善,比如 Memoji 功能新增了三个新表情;信息功能做了支持置顶联系人。只需向左滑动,就可以置顶。群消息的体验也进行了一些优化。

2)iPad OS14 & MacOS10.16:跨平台界面更加统一

第二个登场的是 iPadOS,iPad OS 中最令人深刻的变化是 Apple pencil 功能。

得益于人工智能,新的 Apple pencil 新添图写功能,支持涂鸦,形状识别,手写识别,也可以使用 Apple Pencil 在任何文本栏中书写,比如在 Safari 中,Apple Pencil 可直接在文本框中输入,然后直接被识别和跳转搜索。

对 Apple Pencil 的更新在联系人、文档等 App 中也显得更加实用。用户选择文本的方式跟输入文本一样,这样可以为他们腾出更多的空间来书写。Scribble 甚至可在一行手写输入内容中识别多种语言,比如中英文混合输入。

也就是说,苹果用系统优化,让手写笔这种输入方式更高效了,在一定程度上可以让 iPad 不那么需要键盘。

用 Apple Pencil 画图的话,效率也有所提升。使用 Apple Pencil 进图时,iPadOS 也能识别图形并进行修正。

iPadOS 14 是它的正式名字,在外观方面,小组件重新设计,增设了边栏功能方便管理,同时工具栏也进行了简化。

iPadOS 14 还改善了来电显示功能,以前 iPad 来个电话(或者跟 iPhone 关联之后来电)会占用一整屏。这个大屏系统也重建了搜索系统,推出了更好的 App 启动器,苹果宣称,只要打开搜索框,输入单词,可以搜索到网页也可以搜 App 等任何信息。

在 iPadOS 之后,有个小彩蛋,来自 AirPods Pro。

针对音质部分,苹果为 AirPods 带来了 Spatial Audio 功能,简单说吧,就是让两个小耳机模拟 5.1 甚至 7.1 家庭影院环绕声效。因为 AirPods 里有陀螺仪,它甚至能在用户头部转动时候,随时调整声音方向。

不过,请注意注意,这里只有 Pro 可以。

随后,苹果正式发布了新版 macOS,并将其命名为“Big Sur”(大瑟尔,美国加利福尼亚州西部风景区,沿太平洋有 160 公里长的崎岖美丽海滨,从蒙特雷正南的卡梅尔向南延伸至圣西米恩的赫斯特堡)。

苹果表示,此次更新是 macOS 自 Mac OS X 发布以来最重大的一次改变。而这些升级之处无不透露着 iOS 的影子。新的 UI 更加扁平,让三套不同平台系统的界面更加统一

具体来看,macOS Big Sur 在视觉效果上,macOS 的图标进行优化,更加易读,减少了视觉复杂性;新增了控制中心功能,可以更加方便的调节亮度、开启深色模式、勿扰模式等功能。

iOS/iPadOS 14 中全新的 widgets 也被引入到 macOS,可在通知中心中添加小组件。视觉体验类似于 iOS 和 iPadOS,通过点击可展开折叠的通知,苹果终于迎来了大一统的世代。

此外,macOS 的多个应用也进行了优化,例如在 Message 中加入了编辑 Emoji 的功能,新增表情特效、新增组群等功能。新版地图也借鉴了 iOS,包括自定义指南和室内地图。苹果还推出了许多新的 Mac Catalyst 应用程序。

苹果表示,新版 Safari 的速度将比 Chrome 快 50%;同时加入自定义背景图和清单,方便快速收藏网站。加强隐私保护,用户在上方工具栏中可查找隐私报告,了解哪些网站在追踪用户个人隐私。

3)watchOS 7:洗手时间也需检测?

Apple Watch 一直是苹果医疗健康领域的载体,此次新更新的 watchOS 7 大多围绕个人健康场景,类似于私人健康助手。

一个比较重要的更新是新表盘。watchOS 7 内置测速仪的 Infograph Pro 表盘,测速仪模拟手表刻度,用来测量车辆或物体的行驶速度和距离,还可以提供导航功能。此外,通过 watchOS 7 还可以使用 iPhone 或 Apple Watch 上的「照片」应用程序中的图像,创建个性化的数字表盘,并支持相册共享和表盘共享功能。

新 Apple watch 可支持自行车、舞蹈锻炼等运动类型,并新增感知功能,可捕捉用户动作信息,追踪核心运用卡路里。

私人健康应用也有新的变化。睡眠追踪可能是自 Apple Watch 在 2015 年首次推出以来要求最多的功能之一。苹果表示,原生睡眠追踪功能将让你设置睡觉时间和起床闹钟,并在需要时调用现有的 Apple Watch 震动闹钟。

全新的睡眠追踪功能可以帮助用户对起床和何时入睡做出建议。"Wind Down" 功能可以最大限度地减少干扰,打造个性化的晚间程序。

除此之外,Apple Watch 即将支持洗手时长检测功能,与时俱进的,洗完还有「Well Done」20 秒倒计时提醒和触觉反馈。

有国内代表的智能手表厂商对该功能吐槽,「是用户蠢到不会洗手了,还是 Apple Watch 以为用户蠢到不会洗手了?」

4)tvOS:《Foundation》即将登陆

tvOS 系统主要用于 Apple TV app,Apple TV 是 Apple 指定的允许使用的家庭集线器之一,但此前一直缺少与之相关的应用程序。

此次系统一个明显的升级是附加「Home 」App,可无缝衔接智能家居,用户可在该 app 上通过 Siri 联动控制家中不同品牌的智能家居,比如其中的「light」功能可支持用户根据自己喜好定制照明模式。「camera」功能可检测门口情况,若有陌生人敲门可通过人脸识别准确通知用户。

同时 AppleTV 也提供强大的家庭娱乐功能,首先是传统电视上很常见的画中画功能将被引入 tvOS 14,在居家锻炼场景中颇为实用。

除此之外,新版本还在游戏的部分加强了改善了多用户体验。可以在控制中心切换用户,并且看到对应的游戏进度、好友和成就信息。玩家未来还能快速恢复游戏的进程,同时 Apple 也在新版中加入了对 Xbox Elite 和 Xbox Adaptive 手柄的支持。

值得一提的是,借此次线上活动的机会苹果也正式宣布基于阿西莫夫科幻小说《Foundation》(中文译名:基地 )改编、由 Jared Harris 主演的剧集会于明年登陆 Apple TV+ 平台。《Foundation》是埃隆马斯克力推的小说之一。

「Asimov's'Foundation' series is a keyinspiration for SpaceX .(阿西莫夫的基地系列可以说是我创立 SpaceX 的灵感基础)」马斯克在 SpaceX 登月计划的发布会上说道。

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在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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