砸钱28载,波士顿动力开卖网红机器狗!一辆Model S的价格就能直接抱回家

砸钱28载,波士顿动力开卖网红机器狗!一辆Model S就能直接抱回家

砸钱、研发、砸钱……周而复始28年,甚至因为资金几经转手,终于,这只世界上最带流量的机器狗,要明码标价地开卖了。

撰文 | 微胖、吴昕

今日起,只需花上7.45万美元的价格,就可以将一台波士顿动力「明星狗」牵回家,成为小区里最靓的仔。不过数量有限,一次最多只能盘两只。

坦白说,价格可谓不菲,7.45万让你开一辆Model S回家还绰绰有余。但在波士顿动力看来,这钱花得值,你牵回家的可是世界上最先进的移动机器人平台,几乎可以在任何地方移动。

除了机器狗本体以外,你还将收到一大推配件,这其中包括:两节电池和电池充电器、电源盒,平板电脑控制器,以及Spot API的Python客户端软件包。

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Spot可以安装一系列定制的有效载荷,包括传感器和扫描仪

「移动平台」是目前波士顿动力Spot狗的最大卖点,可以定制不同的传感器,并编程执行巡逻和检查。主要面向拥有传感器的工商界客户,适用人类不便进入的场景或任务。它确实很灵活,也很出名,价格也不菲,但目前的功能仍然非常有限。

「狗」到中年也得挣钱养家

大黄狗,出生于 2016 年 6 月 23 日,即将迈入四岁「中年」,挣钱养钱的担子自然也落在了肩上,毕竟此前各路「金主爸爸」可是已经在砸了28年的钱。

波士顿动力公司(Boston Dynamics)诞生于麻省理工学院,凭借着在特种机器人和人形机器人领域的突破创新逐渐成为业内最有影响力的机器人公司之一,其代表作品为Atlas双足机器人和BigDog四足机器人。

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倒立

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翻转跳跃

自1992年成立以来,公司一直依赖美国国防部和Alphabet等财力雄厚的资助者。它早期的研究受到政府合同的影响,然后在2013年被谷歌的母公司收购,5年后又被谷歌转卖给日本软银集团,成为这家搜索巨头进军机器人行业的失败尝试的一部分。

产品成熟,走向量产和商业化,这是再正常不过的事情,但也绝非易事。比如孙大师力推的另一款机器人Pepper,仍处于入不敷出的继续砸钱状态。

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有关 Spot 狗商业化应用的新闻,早已屡见不鲜。

几个月前,这只明星狗已经通过限量供应的方式,在多个场景下进行热身和试用。据报道,早期项目大约派遣了150只Spot机器人,任职于企业和研究机构,场景包括从建筑工地到网剧配角。

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在2018年的亚马逊Re:MARS 大会上,贝佐斯骄傲地发了个推特,「遛我的新狗」,瞬间吸引了过2万点赞。狗子它「爸」、波士顿动力 CEO Raibert现场表示,公司的头牌明星,四足机器狗 SpotMini 将要正式开卖。

前阵子,这只狗还被拉到了新西兰去放牧;在某建筑公司搬砖,通过定期在大型建筑工地上行走,收集360度的图像(例如Google街景视图),方便建筑工程师跟踪工作进度;

Demo展示

在丹佛国际机场主航站楼项目中,这只狗可以帮忙提高数据收集效率和安全性,通过自动捕获激光扫描和360度图像,减少回访和项目延误风险;

在挪威大型石油公司AkerBP生产设施中,这只狗利用基于计算机视觉异常检测软件,以降低人为风险;

当然,还有争议比较大的,与警方拆弹小组合作;

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建筑施工现场的波士顿动力狗

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Spot 装有由 GovTech 开发的视频分析摄像头,以帮助估算新加坡某公园中的游客人数,以及判断聚集程度。当发现周围人群聚集时,Spot 就会发出语音提示,直到人们保持合理的距离。

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波士顿动力公司与医疗保健合作,远程诊断新冠病毒。

坦白说,Spot确实很灵活,但它的工作目前主要局限于调查和数据收集。事实上,波士顿动力Spot狗的卖点是一个多用途的「移动平台」,可以定制不同的传感器,并编程执行巡逻和检查。

我们主要是把机器人卖给那些拥有传感器的工商界客户,他们需要借助传感器去做一些事情,但这些事情或者做事情的地点,通常不适合人类。

比如,地方太危险,或者需要不断重复去做这个工作,就像每天带着相机在工厂里转40圈,每次都拍同样的照片,这会让人疯掉,公司解释道。

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公司会根据客户需要,持续升级系统。而这次终于可以公开发售,一定程度上得益于工程师们对设备进行了软件更新,该更新被称为Spot 2.0,支持更高级的自治和导航功能。

而且,目前公司正在研发的一项新的功能,亦即远程操作,潜在客户可以体验一下从4000英里外的伦敦家中操控远在波士顿动力公司中Spot狗的感觉。

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潜在用户可以登录公司网站,进行一系列设置后,完成操作体验。简单拖曳,就能实现远程遛狗。

借助Spot导航,用户就能很快了解狗狗如何移动。

比如,只要把它指向你想去的地方,它就会自动越过和绕过路上的任何障碍(同时,也会阻止自己飞檐走壁)。如果不小心跌倒了,只要按下一个按钮,狗狗会滚到一边,然后用腿把自己撑起来,重新走路。

波士顿动力公司表示,今年会向客户发布一个类似这样的远程操作程序。除此之外,今年的另一个更新是一个头戴式机器人手臂,这将开启一系列新应用。

比如,Spot狗可以操纵周围环境并收集数据,用手打开门,转动阀门和打开开关。

写到这里,有人不禁感到毛骨悚然,万一狗狗被人用来搞犯罪呢?

我们会强制执行机器人使用规则:不许被用作武器,不许「伤害或恐吓」。话虽如此,一旦卖出去,也没有什么特别有效的办法阻止恶意使用。当然,许多技术都是如此,这也是所谓的技术中立性。

如果出现有害用途,许可证就会失效,顾客就不能使用机器人了。公司解释道,不过,除了确认购买是有效的,以及购买机器人的人不能出现在商务部观察名单或类似的名单上以外,我们无法提前做更多的预防。

比如,公司不排除将Spot出售给安全公司,或从事执法审判,「只要机器人不被用来伤害或恐吓人类。」

不过,波士顿动力公司并不希望狗狗在安全领域得到广泛应用。毕竟,这只狗很贵,但一个强硬的对手足以打败它,虽然狗狗重达30公斤,但实际上,很容易被推倒。

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现在看起像一个完美的商业产品。

在机器人界,Spot 无疑是一个大IP,这并不能掩盖目前仍是一款非常有限产品的事实。

由于受冠状病毒影响,公司今年无法实现生产1000台Spot机器人的目标。客户一次只能购买两个机器人。如果你想买两个以上,我们会想和你谈谈,想知道你想用它们做什么。

而且,用户的期待虽然各种各样,但也不总是与Spot 的「核心竞争力」相符。公司举例道,我们收到了很多需求,一些需求也很令人兴奋。但从商业角度来看,很多最有趣的事情都是人们会觉得很无聊的事情。

比如,读取工业设施中的模拟仪表。虽然不会让人特别兴奋,也不够酷,但对很多企业来说,却是革命性的。

参考资料

https://www.theverge.com/21292684/boston-dynamics-spot-robot-on-sale-price

https://techcrunch.com/2020/06/16/now-any-us-business-can-buy-boston-dynamics-spot-robot-for-74500/

https://www.cnbeta.com/articles/tech/991899.htm

产业波士顿动力机器狗机器人技术波士顿动力
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