英国已经获得群体免疫?牛津大学最新研究英国过半人口可能感染

英国已经获得群体免疫?牛津大学最新研究英国过半人口可能感染

英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦伦斯早前在接受媒体采访时曾表示,「(感染人口达到)60% 是获得(新冠肺炎)『群体免疫』 所需的数字」。

编译 | 机器之能

3 月 24 日消息,牛津大学 (University of Oxford) 研究人员的模型显示,新型冠状病毒可能已感染英国半数人口,远超科学家先前的估计。

领导这项研究的理论流行病学教授苏内特拉•古普塔 (Sunetra Gupta) 表示,如果这个结果得到证实,就意味着新冠病毒感染者中,只有不到千分之一的人病情严重到需要医院治疗。绝大多数感染者的症状都非常轻微,或根本没有。

古普塔表示:「我们需要立即开始大规模的血清学调查,即抗体检测,以评估我们目前在这场流行病中所处的阶段。」

根据牛津大学传染病进化生态学小组 (Evolutionary Ecology of Infectious Disease group) 的模型显示,新型冠状病毒肺炎(Covid-19,即 2019 冠状病毒病)抵达英国的时间不晚于 1 月中旬。同许多新出现的传染病一样,在悄然蔓延了一个多月后,新冠病毒在英国的首次传播才在 2 月底被正式记录。

英国已经获得群体免疫?牛津大学最新研究英国过半人口可能感染


牛津大学此项研究基于新冠肺炎的「易感者-感病者-移出者模型」(SIR 模型),数据来源是英国和意大利报告的病例与死亡数。研究人员就该病毒的行为做出了他们认为最可能的假设。

模型预测结果显示,在缺乏干预措施的情况下,两国的疫情从发生到结束会持续大约 2-3 个月,而在第一起死亡病例报告被之前,两国的疫情已经持续了至少 1 个月的时间。截至 3 月 19 日,英国可能已经有 36%-68% 的民众感染新冠病毒;而意大利到 3 月 6 日可能有 60%-80% 的民众感染新冠病毒。

英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦伦斯早前在接受媒体采访时曾表示,「(感染人口达到)60% 是获得(新冠肺炎)『群体免疫』 所需的数字」。

这一模型使「群体免疫」概念重新成为关注的焦点。群体免疫(herd immunity,group immunity),也叫牛群免疫,最早指牲畜群体对传染的抵抗力。群体免疫水平高,表示群体中对传染具有抵抗力的动物百分比高。因为,疾病发生流行的可能性不仅取决于动物群体中有抵抗力的个体数,而且与动物群体中个体间接触的频率有关。如果群体中有 70%—80% 的动物有抵抗力,就不会发生大规模的爆发流行。

同样的道理也可以套在人群身上,只不过英国是寄希望于年轻人的自然免疫力。

早前在本月 3 日,英国曾公布一份长达 27 页的行动计划来应对新冠病毒,该计划将分四个阶段实施,包括遏制病毒、延迟传播、研究治愈方法和减轻病毒的影响。

3 月 12 日,英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)表示,英国的疫情已经进入第二阶段,从第一阶段的「遏制」转向第二阶段的「延缓」。核心策略是让大部分轻症患者自愈,老人进行自觉隔离,从而通过时间产生「群体免疫」,以阻止新冠病毒的疫情流行。

此言一出,世界哗然。

英国政府首席科学官帕特里克·瓦兰斯(Sir Patrick Vallance)认为,新冠病毒很可能会变成「季节性流感般的存在」,即每年都会出现。如果绝大多数人感染这种病毒后能够建立群体免疫力,那么更多的人就会因此而受益,这样就能够达到「减少传播,同时保护那些脆弱的群体」的效果。

在英国政府的科学顾问们表示群体免疫策略将使 NHS(National Health Service,即英国国家医疗服务体系)被危重病人压垮之后,英国政府放弃了这一允许感染受控蔓延的非正式策略。

但牛津大学的研究结果将意味着,两个多月来,通过新冠肺炎在英国的默默传播,该国已经获得了显著的群体免疫力。倘若检测证实了上述结果,那么目前的管制措施解除的时间可能大大早于大臣们所暗示的时间。

尽管对于人类能够获得对新冠病毒多强和多久的免疫应答,一些专家存有疑问,但古普塔表示,新出现的证据使她相信,人类将形成对抗新冠肺炎的群体免疫力。

古普塔在接受《金融时报》采访时表示,为提供必要证据,牛津的研究团队正与剑桥大学 (Universities of Cambridge) 和肯特大学 (Universities of Kent) 的同仁合作,使用专业的「提供可靠免疫力读数的中和抗体检测」,尽快开始对人群整体进行抗体检测。他们希望本周晚些时候开始检测,并在几天内获得初步结果。

古普塔同时对帝国理工学院的研究结果表示出异议,「我很吃惊帝国理工的模型得到了如此毫无保留的接受。」后者对英国政府的政策产生了极大的影响。

根据伦敦帝国理工学院新冠疾病响应研究团队于 3 月 16 日发布的第 9 份报告指出,英国政府此前采取的让足够多人口获得免疫力,即获得所谓的「群体免疫」的策略,将「可能导致数十万人死亡,卫生系统 (尤其是重症监护病房) 将不堪重负」。帝国理工学院传染病流行病学主席阿兹拉·加尼 (Azra Ghani) 教授在周一晚上的新闻发布会上告诉记者:「我们希望建立群体免疫,但我们现在意识到群体免疫不可能应对这种情况。」

截至 3 月 26 日早上 7 点,英国确诊感染新冠病毒的人数仍在大幅增加,达到 9529 例,死亡病例为 465 例。最新消息称英国王储查尔斯王子已经确诊,但症状轻微,正与夫人在家隔离。

参考链接:

1.https://www.dropbox.com/s/oxmu2rwsnhi9j9c/Draft-COVID-19-Model%20%2813%29.pdf?dl=0

2.https://www.ft.com/content/5ff6469a-6dd8-11ea-89df-41bea055720b

产业牛津大学新冠肺炎群体免疫
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