Science:无症状传染尚未被证实,《新英格兰医学杂志》论文证据不足

无症状的新型冠状病毒感染者会传染其他人?最近,《新英格兰医学杂志》的一篇论文似乎给出了相关证据,但很快又被推翻了。

我们都知道,感染新型冠状病毒的患者往往会出现发热、乏力、干咳、呼吸困难等症状。但随着确诊病例的增多,我们发现有一部分感染者并没有出现上述症状,但随后却被确诊,这类人群被称为无症状感染者

根据《新型冠状病毒感染的肺炎病例监测方案(第三版)》规定,无症状感染者即无临床症状,但呼吸道标本新型冠状病毒病原学检测阳性。

无症状感染者有没有传播风险?风险有多大?这些问题目前似乎还没有明确的答案。1 月 30 日发表在顶级医学期刊《新英格兰医学杂志》(NEJM)上的一篇论文似乎为「无症状传染」提供了证据,但该论文也受到了质疑,《Science》在昨天的一篇文章中报道了该事件。

Science:海外首例无症状传染的研究结论有误

1 月 30 日发表在顶级医学期刊《新英格兰医学杂志》(NEJM)上有关德国最初四名新型冠状病毒感染者的论文引发了人们的广泛关注,该期刊影响因子高达 79.258。这篇论文名为《Transmission of 2019-nCoV Infection from an Asymptomatic Contact in Germany》,描述了境外首例无症状传染的新型冠状病毒病例。

该研究似乎证实了一些公共卫生专家的担心:没有任何感染症状的人也可以向他人传播病毒。这很可能让疫情的防控难度急剧上升

但很快就有人对研究结果提出了质疑。昨日,在《Science》上刊登的一篇报道指出,该论文可能存在错误,无症状传染或许确实存在,但该论文的结论却存在证据不足的情况。

一些国内研究者也认为无症状患者可能传播该病毒,但出于科研的严谨性,一时无法提供明确证据。「毫无疑问,在 NEJM 的论文发表后,人们突然掀起了对于无症状传播的担忧,」美国国家过敏与传染病研究所负责人 Anthony Fauci 说道。「这项研究提出了一个亟待解决的问题。」

但现在事实证明,此前研究给出的信息是有缺陷的。德国公共卫生机构罗伯特·科赫研究所(RKI)已经致信 NEJM 声明人们对于一些信息的观点有误。

当时在新英格兰医学杂志上发表的论文称,一位来自上海的商人(图中的 Index Patient,即最初的病毒携带者)在 1 月 19 日至 21 日期间,曾到访慕尼黑附近的一家公司,随后与一位德国同事(图中的 Patient 1)进行了接触。在德国逗留期间,这位来自上海的中国公民身体健康,无感染症状,但她在 23 日返回中国的航班上出现了症状,26 日确诊。

与她接触过的德国同事(图中的 Patient 1)在 24 日出现感染症状,成为德国首例新型冠状病毒感染者。此外还有 3 位德国同事(图中的 Patient 2、3、4)于 28 日被确诊。

问题在于,研究者在发表论文之前并没有和这位来自中国上海的公民(index patient)进行实际沟通

这位中国公民在德国期间曾出现发热症状

该论文的作者之一、慕尼黑路德维希·马克西米利安大学医学中心的 Michael Hoelscher 表示,该论文依赖于其他四名患者提供的信息:「他们表示来自中国的患者并没有表现出任何症状。

但是,RKI 和巴伐利亚食品安全局通过电话与中国上海的患者有过交流,患者表示她在德国期间确实出现了症状:她感到疲倦、肌肉疼痛,并服用了扑热息痛(一种缓解发烧的药物)。RKI 发言人只向 Science 确认了中国患者在德国确实发生了症状。

RKI 机构发言人确认,有关这一项缺陷的信函已经发给了 NEJM,RKI 同样也告知了世界卫生组织(WHO)和欧洲合作组织。

「及时」和「严谨」的艰难取舍

柏林 Charité University 医院的病毒学家 Christian Drosten 说:「这件事情的进展令人感到遗憾,但我不认为有谁是错的,最开始我们联系不上这个中国患者,但人们会认为无病症传染这一个信息需要快速传达出来。」Christian 是实验室成员之一,也是该论文的作者之一。

哈佛大学流行病学家 Marc Lipsitch 说:「不与患者交谈就称发现无病症传染案例是有问题的。但是在紧急情况下,通常不可能与所有人交流。我认为团队太紧张了,他们试图快速弄清楚他们的想法与真相是什么,而不是小心翼翼地做研究。」

瑞典公共卫生局对此非常直接,该机构昨天在网站上发布「声称在潜伏期内会传染冠状病毒的研究缺乏证据支持,[NEJM] 上面的一篇论文随后被证明包含缺陷与错误」。

多伦多大学传染病专家 Isaac Bogoch 说:「即使患者的症状不明确,也不是无症状感染,无症状意味着没有任何症状,我们对这些用词需要特别小心。」

Lipsitch 表示,鉴于在这场全球性危机中,数据更新的速度非常快,因此即使在阅读经过同行评审的论文时,也要格外谨慎。「我认为在这种情况下的同行评审可能不如往常那般严谨,所以论文中所使用的数据质量也存在着很多的不确定性。」

国家卫健委:无症状感染者也可能成为传染源

诚然,即使是论文的结论是不准确的,也并不排除存在无症状传染的可能性。

Fauci 表示,当天他与一位同事通过电话,这位同事的身份是中国的传染病学者,也是卫生部门的官员。这位同事确信存在无症状感染的情况,也还有一些无症状患者正在传播着病毒。

世界卫生组织认为,即使存在无症状传染,它在这次的病毒传播中也只占很小的一部分。周六的一份报告中指出,那些咳嗽和打喷嚏的人更容易传播病毒

无症状感染者的风险并不值得过分担心,国内学者也发表了类似看法。昨夜在通报湖北省疫情和防控工作情况时,国家卫生健康委专家组成员、北京地坛医院感染二科主任医师蒋荣猛表示,作为呼吸道传染病,排出病原体,需要有症状才可以传染,比如说咳嗽可以把病毒排出来,如果没有症状,通常认为它的传染性即便有,也是非常弱的,所以我们没有必要太担心没有症状的感染者。

但对于国内的疫情来说,不论到底存不存在无症状传染者,我们都应该从更严格的情况去考虑,即假定存在无症状传染者,我们需要采取更加严格的「自我隔离」措施。

昨天 2 月 3 日下午,国家卫健委发布了《新型冠状病毒感染的肺炎诊疗方案(试行第五版)》。第五版诊疗方案明确了「无症状感染者也可能成为传染源」。据北京协和医院感染内科医生林铃、李太生解读,这是指感染者在症状出现前的潜伏期也可能传播病毒,由此民众返程工作前居家隔离一星期十分必要。

参考链接:

https://www.sciencemag.org/news/2020/02/paper-non-symptomatic-patient-transmitting-coronavirus-wrong

https://36kr.com/p/5289497

入门无症状传染新冠病毒
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不能证实反向观点成立,一律按存在无症状感染存在。