李亚洲报道

NeurIPS 2019再遇签证被拒问题,加拿大AI大佬Hinton、Bengio介入沟通

随着人工智能浪潮的兴起,人工智能学术会议也越来越火热,来自全球各地的开发者、研究员齐聚一地,分享、交流前沿研究。然而,签证问题一直以来都是外地学者参与学术会议的一大障碍。近日,AI 顶会 NeurIPS 2019 举办地加拿大再次出现拒签问题。

2019 年 12 月 8 日-14 日,第 33 届国际人工智能顶会 NeurIPS 2019 将于加拿大温哥华举办。作为人工智能领域的 A 类顶级会议,这场大会每年都会吸引大量学者和 AI 领域从业者参与。回顾 2018 年,NeurIPS 参会人数近 9000,且出现了 11 分钟大会门票被抢光的盛况。今年的 NeurIPS 无疑会是国际人工智能领域最为火热、最后关注的大会之一。

然而,如同往届一样,在 NeurIPS 2019 临近开幕之际,再次出现签证问题,导致大会的一些关键成员无法参与会议。

签证被拒,Hinton 介入沟通

近日,Black in AI 的联合创始人、谷歌 AI 研究员 Timnit Gebru 在 Twitter 上表示,加拿大拒绝向计划参加 NeurIPS 和 Black in AI 研讨会的大量 AI 研究人员和研究学生发放旅行签证。具体来说,计划参加 Black in AI Workshop 的 44 位参与者中,有 15 位被拒绝签证。此外,NeurIPS Machine Learning for the Developing World workshop 的联合组织者 Tẹjúmádé Àfọ̀njá也被拒签。

Black in AI 是黑人专属的一个 AI 组织,从 2017 年开始,他们就开始在 NeurIPS 上举办午后研讨会,重点介绍黑人计算机科学家的人工智能研究成果。而此组织的联合创始人 Timnit Gebru,也是美国人工智能领域仅有的几位黑人女性计算机科学家之一。

此事一经公布,在网络上即引起了社区的极大关注。如谷歌 AI 高级副总裁 Jeff Dean 转发了此 Twitter 并表示:「对参加科学会议的人拒签,阻碍了思想的自由交流,而这种交流对科学的进步非常重要。我希望签证不会成为一种障碍,特别是对机器学习研究者较少的国家。我们需要听到每个人的声音!」

幸运的是,不久之前 Jeff Dean 更新表示,深度学习巨头、图灵奖得主 Geoffrey Hinton 已与加拿大移民局接触。移民局称,被拒签的 NeurIPS 参会者可通过提供的表格重新申请。

而同样位于加拿大的另一位图灵奖得主 Yoshua Bengio 也在 Wired 的文章中表示:「过去几天我们发出的呼声有了效果,引起了主管 Ahmed Hussen 的注意。」

学术会议签证难题

其实,随着全球各地越来越多的人参与学术会议,签证难题几乎已经成为了一个「普遍」现象。

仅以 NeurIPS 为例,2018 年 NeurIPS 在加拿大蒙特利尔举办,同样有 100 多名非洲 AI 研究人员无法获得签证,难以参与 NeurIPS。

虽然,在去年蒙特利尔举行的七国集团(G7)会议上,加拿大总理 Justin Trudeau 称他将调查此事,但今年来看该问题并未得到很好的解决。

不仅是加拿大,美国同样如此。

顶级学术会议多在美国、加拿大等北美地区举办,而近年来随着参会人数激增、国际关系等原因,签证矛盾越来越凸显。仅在人工智能领域,就发生过多起因签证引发社区热议的事件。

2018 年,信息检索领域知名学者 Maarten de Rijke 因签证问题无法赴美参加信息检索顶会 SIGIR,而他无法获得签证的原因是先前曾访问伊朗参加学术活动。

2019 年 ICLR 大会期间,又有一批科学家因为签证问题而被美国拒之门外,随后即有科学家请愿,呼吁「不要再将美国作为学术会议举办地」。

当然,不仅仅是在人工智能学术领域,其他学术领域同样有此问题。

2019 年 3 月份,2002 年图灵奖得主、以色列魏茨曼研究所计算机科学教授 Adi Shamir 因未能获得美国签证无法参加在美国加州举办的信息安全顶会 RSA,而他也是 RSA 会议创办者之一。

总而言之,每次学术顶会开幕之前,签证都会成为一个备受关注的问题。虽然 NeurIPS 2019 还未开幕,但已知的是明年的 NeurIPS 依然会在加拿大举办,希望拒签问题能够有所改善。

参考链接:

https://mp.weixin.qq.com/s/hgF_x84Q_lPtI809V-4X5w

https://mp.weixin.qq.com/s/fiRw8D4XjYJswYcAhs1dWA

https://venturebeat.com/2019/11/09/canada-is-denying-travel-visas-to-ai-researchers-headed-to-neurips-again/

https://www.wired.com/story/african-ai-experts-get-excluded-from-a-conference-again/

入门加拿大签证NeurIPS 2019
相关数据
信息检索技术

信息检索(IR)是基于用于查询检索信息的任务。流行的信息检索模型包括布尔模型、向量空间模型、概率模型和语言模型。信息检索最典型和最常见的应用是搜索引擎。

人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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