争议「监控」头环背后:驻中 MIT 科学家撤回美国,重整国内市场战略|专访 BrainCo 创始人

上周,一款「脑机接口头环」火了。

为了提高学习的专注程度,浙江金华一所小学为学生们配置了一种被称为「脑机接口头环」的产品。

在被多家媒体报道后引来多方争议,从小学生是否应该佩戴头环、是否涉及到隐私数据、以及佩戴后的相应效果和可能产生的逆反心理等话题讨论甚嚣尘上。

近日,机器之心采访头环技术研发方 BrainCo 公司创始人韩璧丞,他针对头环所采用的脑机接口技术、是否充当监控角色、中国及海外市场落地合规性等问题进行了回应。

脑机接口技术发展已有 40 余年,与多个行业产生化学反应。在课堂教育之外,不止于 BrainCo 一家公司,从头环产品到智能假肢,从特殊病种辅助医疗再到互动游戏等领域,该项技术的落地领域已经超出多数人的想象。

撰文 | 力琴

编辑 | 四月

让韩璧丞没有想到的是,铺天盖地的质疑声和网络攻击向他和团队冲过来,最先动摇的是科学家团队。

经过这场风波,BrainCo (中国公司名「脑强科技」)一位来自 MIT 的科学家对于中国市场的近况感到心灰意冷。

此前,他曾放弃优厚的学界待遇加入 BrainCo,来到中国办公室支持国内产品项目,但在看到网上铺天盖地的质疑声后,不堪舆论压力,立即提出申请调回BrainCo 美国公司。

韩璧丞有点无奈,「也许还会有几个脑机接口科学家想回到美国,他们可能再也不愿意在中国搞科研了」。

2015 年,韩璧丞以哈佛大学脑科学中心 PhD(在读博士)的身份成立 BrainCo。BrainCo 推出的脑机接口产品在美国宇航员和 F1 赛车手身上使用,主要用于神经反馈训练,之后得到美国宇航局 NASA 的报道。

BrainCo 公司创始人、CEO 韩璧丞


成立四年时间,BrainCo 进入 15 个国家,其产品有 Focus 赋思头环、Focus Fit 冥想头环,以及第五代人工智能假手 BrainRobotics。今年 10 月,BrainCo 的 Focus 赋思头环头环产品在华尔街日报报道之后,在国内引起争议。

据华尔街日报报道描述,中国金华孝顺小学的许多学生开始上课时不是打开课本,而是戴上头环。在课前两分钟,孩子先进行冥想,鼓励用心感受自己的「内心宇宙」,紧接着会让孩子参与一个比赛,看谁最能集中注意力,其结果会通过他们的头环来测量。

报道称,这两个练习的目的是将学生调动到最佳学习状态。在之后进行日常课程的学习时,学生们仍会戴着头环,实时测量他们在课堂上的专注程度。

华尔街日报中文版报道截图


在一些国内报道中,这款头环被打上「监控头环」、「紧箍咒控制学生」等标签。例如,新京报在《小学生带头环紧箍监控走神,这是把科学性置于地上摩擦》一文中指出,小学生戴上可监测注意力的头环就像是孙悟空戴上紧箍咒,但它从「常识上就背离了规律和科学」。

新京报在报道中表示,根据中小学生注意力集中的情况,一节课时通常被设定为 45 到 50 分钟,可人脑并不能完全做到全神贯注,大约有 20%-50% 的时间,大脑是在做「白日梦」,这属于大脑的正常反应,且不会对学习工作造成太大影响。

一时间 BrainCo 被冲向舆论风口。市场上对这款头环的舆论声主要集中在,头环对提升专注力是否有效、佩戴头环是否被视为「监控」等。

华尔街日报报道提到一些争议点,有的孩子认为带头环会头痛、有的孩子认为学校会把专注力数据同步给家长,反而会给学生施加压力。

对于这些争议点,BrainCo 以其中国公司名「强脑科技」回应称,赋思头环是一款用神经反馈训练的原理训练学生提升专注力的仪器,并非用来监控学生的产品。老师只能看到所有学生的平均数值,用于调整课堂设计,而报告也不会发给家长。

1 关键问题回应

华尔街日报报道涉及的学校是浙江省金华市金东区孝顺镇中心小学,该学校所采用的头环由 BrainCo 天使投资人孔小仙捐赠,事发之后,这所引用头环的学校被当地教育局喊停。

在报道中,一位老师表示学校自 2018 年 12 月用头环上课后,学生学习的专注力和成绩都有了提升。韩璧丞告诉机器之心,这个产品采用的是广泛使用的神经反馈技术。这项技术可以像训练肌肉一样,锻炼大脑,达到高效学习的目的。

机器之心也从韩璧丞的表述中验证了这个说法。早在 2012 年美国儿童医科学会议把神经反馈技术评为最有效的治疗多动症的方法之一。

这项技术用于专注力训练的依据是,头环采用非侵入式(脑外)的数据采集方式,不用将任何切片植入大脑,仅需要大脑前后三个带有特殊材料的电极,便可将大脑在学习和思考时产生的神经信号记录下来,并实时反馈给大脑,建立起学习的闭环系统,以促进学习效率或纠正学习过程中的错误。

这款备受舆论争议的头环主要面向校园市场,需要连接赋思教育训练系统,系统主要用于课堂上使用,分为课前、课中、课后以及常态训练四个阶段。

根据 BrainCo 提供的课堂教学流程显示,上课之前老师给学生发放头环,打开 Focus EDU 系统,连接网络;然后依次进行不超过三分钟的冥想训练和神经反馈训练,之后进行正常课堂授课,课堂结束后取下头环。


图片来源界面新闻


对于这里所指的「注意力水平」,BrainCo 在回应中强调,「公司强调充分保护学生隐私,老师可以根据班级平均专注力报告,实时调整课堂方案。」

这就意味着,老师上课需要对学生的平均专注力曲线更敏感。

那么,头环与教学系统扮演的是怎样的角色?

「这对老师相当于是一个教研,如果老师发现讲课学生都不感兴趣,就会想办法提升自己。在美国每一个老师每年都有 5000 美元的经费,可以选择购买这个设备。」

韩璧丞对机器之心强调,「老师只能看到全班平均专注力的曲线变化,帮助老师调整自己讲课内容,让课堂变得更加有趣。在课堂上使用只是整个产品非常小的一部分,更多的功能是学生下课后拿回家使用。」

BrainCo 还有另外一款面向家庭端的头环产品——Focus Family。

家庭版本与学校版本的头环形态相似,但使用环节有所不同,前者需要单独下载固定的应用程序,后者需要连接赋思教育训练系统,有的学校也会在课堂上连接平板使用。

家庭版的头环需要配合应用程序「Focus Now」APP 使用。

第一次使用需要回答八个问题进行「专注力及学习能力评估」,回答完成后系统会生成一份「专注力」分析报告,并给出「训练计划」。之后每一次训练,都需要佩戴头环,系统会显示每一次训练的平均专注力数值。

头环前部的 LED 灯可以指示三个不同的专注力程度,学生非常专注时亮红灯,比较专注时亮黄灯,正在走神时亮绿灯。

那些带着头环的孩子知道那玩意会监测他们的大脑,但不是全部。他们不敢轻易在课堂上走神,注意力水平会通过三个颜色呈现出来,如果注意力表现突出,还会得到表扬。

2 已销往 15 个国家

海外市场作为 BrainCo 最早涉足的板块,产品热销的海外市场与陷入僵局的国内教育市场形成鲜明对比。即便是面对隐私与人权更为注重的欧美市场,BrainCo 在产品上的合规及隐私保护也打消了这些「疑虑」。

「头环在中国被妖魔化成『紧箍咒』,海外市场我们做了很久,但没有遇到过这样的质疑。」韩璧丞说。

「人们一看到头环的设计,就会容易联想到西游记里孙悟空带的金箍,唐僧通过紧箍咒控制孙悟空,容易产生负面的想法。」他解释道。

相比于国内,国外对个人隐私更为注重,投入市场的时候会不会有质疑的声音?

面对机器之心的提问,他强调,「国内与国外采用的是同一套隐私数据系统,想要获取数据比获取银行卡密码还难。」

面对舆论声音较多的国内教育市场,BrainCo 将重新思考国内公立学校使用场景,把注意力放在家庭端市场。「中国的学校非常难进,有较为严格的购买设备的流程。我们现在没有把重点放在学校。个人家庭反而是更大的市场,每个家长都有提高孩子专注力的诉求。」

「这件事情让我们对中国市场有一个全新的认识,我们公司本来大多数都是科研团队,也暂时没有大规模进入国内学校的渠道和能力。」在他看来,BrainCo 是一家注重底层技术研发的公司,现有销售能力比较有限,主要专注家庭端的产品销售。「四五个月前,BrainCo 才开始在中国推出面向家庭端的产品。」

韩璧丞向机器之心透露,「现在这款产品销量很好,但目前暂不方便透露。」BrainCo 主要通过代理商打开家庭端的销售市场。据 NASA 报道,BrainCo 于 2018 年春季将其第一笔 2 万的订单交付给了几家中国分销商。

BrainCo 也通过天猫和京东等电商类平台进行售卖,同时也会选择与更认同科学技术的教育机构合作,开发专注力提升课程。

目前将所有 To B 的精力放在海外市场成为 BrainCo 一个重要的选择。「我们会把 to B 学校的业务放在美国,美国没有紧箍咒这样的概念,美国宇航局都已经认证,他们也会非常愿意接受。」

该产品已经通过 CE、IC 和 FCC 认证,在美国、加拿大和中国市场上市销售。目前 Focus 产品已经销售往 15 个国家。仅在与南美洲的教育集团 Progrentis 合作就带来了超过 6000 名学生用户。

据韩璧丞透露,今年 BrainCo 还与全美最大的教育渠道平台 Tierney 合作,这家公司在美国有近 85000 所学校的渠道,明年将在全美国大量铺设。「目前所有产品中收入最多的是面向海外学校市场的赋思 Focus 头环。」

韩璧丞向机器之心表示,BrainCo 向位于南美洲的一家公司出售头环,该机构通过头环获取学生数据用以研究作用。

目前,BrainCo 在杭州、深圳以及波士顿都设有分公司,杭州作为中国的总部,主要是做算法研发、课程研发及项目培训;深圳主要负责家庭端产品的销售以及硬件生产。

在对待 Focus 头环以及科研应用方面,美国市场比中国更包容。不过两者在 AI 进校监管方面仍有待提高。据了解,从 2013 年起,美国 39 个州颁布了 120 多项法律,规范学校及其服务提供者如何收集、使用和保护学生数据,但对 AI 的关注还太少。

在国内,人脸识别在内的 AI 技术广泛而有效地应用于教学、管理和服务。进校企业都可以通过 AI 技术获取学生的人脸、表情、指纹等个人信息。在科技迅速发展的时代,数据隐私保护与技术之间的平衡关系变得越来越微妙。

3 课堂之外的风景

头环在课堂内外的使用只是 BrainCo 产业线里的一条线,当我们把视角扩大到整个脑机接口领域,会发现 BrainCo 只是产业里的冰山一角,它正在面临新的机会与挑战,从头环产品到智能假肢,再从自闭症、老年痴呆症辅助医疗到睡眠产品。


2015 年,在哈佛大学的创新实验室里,韩璧丞联合做人工智能和脑科学中心的博士共同成立了 BrainCo,这个名字来自于 Brain Computer Interface,意为脑机接口。BrainCo 先从假肢需求做起,推出智能假手产品,面向聚焦的残疾人群体。去年,BrainCo 实现了帮助残疾女孩与朗朗共同弹钢琴。

右手安装假肢的女孩通过意念控制假肢弹奏钢琴,其背后的技术支持来自韩璧丞团队

从假手产品到头环,两者采用的底层技术相通,都需要用到脑接机口技术。脑机接口技术可以理解为通过设备连接大脑,来检测人体体征信号,对这些人体体征信号进行解码,便可以知道人的意图。

智能假手即通过采集、处理人体肌肉运动产生的表面肌电信号来实现假手的动作控制。

对于专注力提升的 focus 头环产品,只不过是把传统且佩戴复杂的脑电检测与训练仪器进行简化。很早基于专业的脑电检测仪器的神经反馈训练方法在多动症治疗及宇航员专注力训练领域已经有成熟的应用。

BrainCo 还将对脑机接口技术的简化工作延伸至睡眠、自闭症以及老年痴呆。以自闭症为例,BrainCo 已经研发了一套解决方案,在浙江、波士顿治愈一些自闭症孩子。

「现在有很多自闭症孩子的家长,他们最担心自己的孩子要上特殊学校,学校不收他们,所以就需要在孩子小时候介入外部干预,通过训练,能够达到与人主动交谈、与人眼神接触等基本的行为学指标。」韩璧丞表示,治疗过程,头环扮演的角色是,结合传统的行为学治疗手段,给患者给予更加精准的治疗措施。

目前脑机接口按信号采集方式划分,通常被分为侵入式、半侵入式、非侵入式(脑外)。目前在脑电信号采集上采用侵入式技术的玩家更多瞄准的是人类智能和医疗健康领域,采用非侵入式技术的玩家更倾向生产消费级脑机接口产品,比如冥想和游戏。

不仅能够凭意念控制机器,还能读取人类语言和大脑实时图像。技术的进步,打开更为广阔的市场空间,赛道涌进很多黑马。Facebook 通过大手笔收购神经界面初创企业 CTRL-Labs,参与脑机接口领域,其他参与者还有 Neuralink——埃隆·马斯克新成立的公司,他们主要研究「大脑缝纫机」,旨在将脑机接口芯片像微创手术一样安全无痛地植入大脑。

脑机接口作为多学科交叉的领域,已与多个行业发生化学反应。

在瞄准医疗领域的玩家中,马斯克创办的 Neuralink 以及获得 1 亿美元投资的 Kernel,主要采用神经反馈训练,针对多动症、中风、癫痫等疾病做对应的恢复训练。这在全球的一些医院、诊所、康复中心得到广泛应用。

在生产消费级脑机接口产品领域中,NeuroSky、InteraXon(Muse)和 Emotiv 主要做针对冥想、游戏等需求的移动可穿戴 EEG(脑电图)设备,在瑞士的 MindMaze 则主要将 VR/AR 和脑机接口结合,切入医疗健康和游戏这两大领域。

根据一份数据显示脑机接口在教育科技领域的市场规模可达 2500 亿美元,远高于医疗领域和游戏产业。「这指的是教育产业的规模,整个教育产业都可以通过脑机接口技术,让教育过程变得更加的高效。」

从面向教育场景的专注力提升,到特殊病种辅助医疗再到互动游戏等领域,脑机接口技术可以攻克人类的许多特殊需求点,由此发展出的脑机接口技术产业,也将会是一个万亿级别的市场。

在技术与产业结合的过程中,具体到每一个特定的市场都会存在相应的问题和争议。新技术创新是向善还是向恶?需要市场监督和治理,让它向着「善」的方向发展。

入门人脸识别通用人工智能机器之心
11
相关数据
人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

人脸识别技术

广义的人脸识别实际包括构建人脸识别系统的一系列相关技术,包括人脸图像采集、人脸定位、人脸识别预处理、身份确认以及身份查找等;而狭义的人脸识别特指通过人脸进行身份确认或者身份查找的技术或系统。 人脸识别是一项热门的计算机技术研究领域,它属于生物特征识别技术,是对生物体(一般特指人)本身的生物特征来区分生物体个体。

联想机构

联想集团是1984年中国科学院计算技术研究所投资20万元人民币,由11名科技人员创办,是中国的一家在信息产业内多元化发展的大型企业集团,和富有创新性的国际化的科技公司。 从1996年开始,联想电脑销量一直位居中国国内市场首位;2005年,联想集团收购IBM PC(Personal computer,个人电脑)事业部;2013年,联想电脑销售量升居世界第一,成为全球最大的PC生产厂商。2014年10月,联想集团宣布了该公司已经完成对摩托罗拉移动的收购。 作为全球电脑市场的领导企业,联想从事开发、制造并销售可靠的、安全易用的技术产品及优质专业的服务,帮助全球客户和合作伙伴取得成功。联想公司主要生产台式电脑、服务器、笔记本电脑、智能电视、打印机、掌上电脑、主板、手机、一体机电脑等商品。 自2014年4月1日起, 联想集团成立了四个新的、相对独立的业务集团,分别是PC业务集团、移动业务集团、企业级业务集团、云服务业务集团。2016年8月,全国工商联发布“2016中国民营企业500强”榜单,联想名列第四。 2018年12月,世界品牌实验室编制的《2018世界品牌500强》揭晓,排名第102。

京东机构

京东(股票代码:JD),中国自营式电商企业,创始人刘强东担任京东集团董事局主席兼首席执行官。旗下设有京东商城、京东金融、拍拍网、京东智能、O2O及海外事业部等。2013年正式获得虚拟运营商牌照。2014年5月在美国纳斯达克证券交易所正式挂牌上市。 2016年6月与沃尔玛达成深度战略合作,1号店并入京东。

机器之心机构

机器之心,成立于2014年,是国内最具影响力、最专业、唯一用于国际品牌的人工智能信息服务与产业服务平台。目前机器之心已经建立起涵盖媒体、数据、活动、研究及咨询、线下物理空间于一体的业务体系,为各类人工智能从业者提供综合信息服务和产业服务。

文中的“2012 年美国儿童医科学会议”,跟据 BrainCo 自己发表的其他内容,应该是指美国儿科医学院(AAP?)在2012年出版的“儿童和青少年心理干预循证指南”。 好好开发假肢挺好的,头环有保健品之嫌。请问有没有采访更多有关假肢产品发展的介绍?是不是遇到了什么困难?