Volkan Cirik作者魔王参与

读博一时爽,不听这些建议会一直爽……

CMU 计算机科学系博士三年级在读学生 Volkan Cirik 基于自己听到的建议和自身经验,为广大准备读博和正在读博的同学提供了一些「小建议」。

Volkan Cirik

在读博伊始或者遇到问题时,曾有人给过我建议,我同样也提供给别人一些建议。本文将介绍这些建议,其中大部分看起来有些老生常谈,但依然是不错的想法。重复这些建议可以帮助我们在需要的时候想起它们。当然,本文并未提供使读博生涯变得容易的完整建议清单,我也不认为它们能够 100% 地反映真理。但是我实际使用过它们,我认为值得分享。

面对挫折

读完本文后,你最应该记住的一点是:拥抱失败。在读博之前的教育过程中有一条明确的成功路径:做作业/项目 → 拿到 A。而如果你做的是实际研究,那么世界上没有人(尤其是你的导师)知道你的问题的答案。PhD 的要义是:学习如何在未知和失败之海中前行。

学会学习

博士经验本质上是元级别的。这与你花费 4-8 年时间做出的实际工作无关,学会把事情弄明白才是重点。读博之前学校里不会教这个,这也是它很难掌握的原因。你可以试着为共事的人们构建心理影像,并模仿他们。假以时日,你将会找到属于自己的提问和回答模式。

你的工作或想法无法代表你

这是最难应用到博士生涯的建议,同时这条建议也不特定于读博。用自己的想法来衡量自身价值是非常容易、自然的。但这在读博生涯中是最糟糕的做法,因为你的大部分想法是无效的,甚至一些好想法也几乎是没有价值的。如果其他人也能提出同样的想法,那珍视该想法的所有权还有意义吗?我认为真正的价值是:使想法奏效的过程中所做的工作、所付出的努力。你的想法并非你的一部分。想法就在那里,你需要做的是将它们转变为现实,来看看它们真正是什么。不要「想」得太多。

研究并非是线性的

当你还是初级研究者时,这条建议非常重要。在读论文,尤其是读到优秀论文时,你会相信其中的线性叙述。想法背后的推理如河水一样,而事实却是研究绝非线性。研究存在很多死角,只有极少数可以变成论文。发表一项工作之前会经历千回百折。因此,不要期望你的研究工作和所读的优秀论文一样是线性的。

和导师之间的关系

我有两位很好的导师,我在做自己喜欢的研究,也没有任何资金、要求或成果等方面的外部压力。不过我和导师之间仍然会出现问题,毕竟我们都是人。与导师的关系是对你的快乐影响最大的因素。尽可能保持透明,并且频繁提醒导师:你们都是人。我坚信这一简单事实会使你们之间的关系更加融洽,只要他们不是坏人。

不要美化研究社区

我还没见过一个不犯这个错的人。人们总是认为科学界人士都是聪明、理智、诚实、友好的。大错特错!与其他社区一样,科学研究社区也总在发生糟糕的事。做好准备,你会听到一些成功人士的负面故事(我们总会认为成功是与品质对等的),当然你个人要尽量做正确的事。

警惕视野狭隘

读博的人需要相信这是生命中最酷、最振奋的事情。然而,当把大部分时间花在与其他博士相处之后,你会发现大家的想法大同小异。你不断地听到关于导师、论文被拒以及各种失败的故事。这会使你怀疑,「生活的唯一方式就是读博」的想法是错误的。请和迥然不同于博士的人接触和相处。

研究很难,你需要支持

我们都知道这一点,但这里还是要重复一次:研究很难。奖励很少,以至于你不断地质疑自己。4-8 年的机会成本太高了,尤其是计算机科学。所有事情都是不确定的。不要独自面对这些。你身边的人(父母、朋友、伴侣)也应该知道这一点。如果你不能从这些人那里得到 100% 的支持,那么大概率你将消耗自己。同时你也要成为其他博士同学的支持者。不要隐瞒自己的挫折。这就是生活,每个人都在战斗。没必要让它成为秘密。

原文链接:https://www.cs.cmu.edu/~vcirik/blog/2019/phd-101/

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