华为首次数千万注资国内AI公司,背后神秘投手浮出水面


华为刚刚投下一笔数千万的AI项目投资,由旗下全资子公司完成,希望为自身的应用场景提供更优的人机交互能力。背后的神秘投手随之现身,成立不到半年,投下3家国内创企,它又承载着华为怎样的打法?


撰文 | 寓扬

华为又出手了,首次投资国内的 AI 公司。

昨日,华为旗下全资子公司哈勃科技投资有限公司(以下简称「哈勃科技」)投资 AI 创企深思考。据天眼查显示,华为的持股比例为 3.67%。

目前,华为与深思考双方均无透露更多信息。

机器之心从业内人士获悉,本次融资刚刚完成,华为向深思考投资数千万,属于战略投资。华为看重深思考的多模态语义理解技术,能与自身的智能手机、智能家居 IoT、车载等场景结合,提升人机交互体验。

这一投资背后,哈勃科技再次成为关注点,它是华为今年 4 月 23 日成立的一家全资子公司,经营业务直指创业投资。据天眼查显示,成立近半年来,哈勃科技共投资 3 家公司,除了深思考外,另两家均为芯片/半导体公司。

华为曾一度明确「不做股权投资」,如今却低调成立投资公司,投资 AI、芯片等领域,这一变化背后又承载着华为怎样的打法与思考?

1 华为为何要投资一家 AI 创业公司?

从工商信息来看,在深思考的股东名单中,新增了华为全资子公司哈勃科技,其认缴出资额为 48.5639 万人民币,持股比例为 3.67%。


需要注意的是,认缴出资额并非投资金额,它是企业的法定注册资本,可以理解为投资方在企业注册资本中的一个体现。

目前华为与深思考双方均没有就此事发表官方声明,投资金额与投资轮次尚不确定。

但一位业内人士向机器之心爆料,华为本次投资深思考数千万,属于战略投资。结合深思考此前融资情况,据他推算,本轮融资可能为 A+轮。

华为为何要投资一家 AI 创业公司?深思考又是谁?

从官方信息来看,深思考成立于 2015 年 8 月,是一家专注于类脑人工智能深度学习技术的 AI 公司,核心团队来自中科院、清华大学的一线 AI 科学家与领域业务专家。

它的核心技术是「多模态语义理解」,主要表现为对长文本的机器阅读理解技术、多轮人机对话技术、对多种模态信息的语义理解技术。深思考的主要落地场景为智慧医疗、智慧汽车、智能家居等。

在「多模态语义理解」上,深思考近年取得以下成绩:

1. 文本自然语言理解与人机对话能力(CCF-2019 机器阅读理解大赛全球冠军,中文语义理解与人机交互领域赛事 SMP-ECDT:蝉联 2017、2018 两届全国冠军,2018 世界人工智能创新大赛「人机交互创新应用赛」冠军,2018 机器阅读理解大赛世界排名 TOP 1%)

2. 视觉深度语义理解能力(细胞分类精度 99.3%,比美国国立卫生研究院 NIH 高 1%,2017 Kaggle - NIPS 全球精准医学领域竞赛中国内地第一名,2018 AIIA 医学人工智能大赛全国冠军)

3. 深度学习专用处理器(推出首款医疗专用深度学习处理器 M-DPU)

上述业内人士告诉机器之心华为投资深思考,更看重其多模态语义理解技术。所谓模态,简单理解就是「感官」,多模态即将多种感官融合,多模态代表了人机交互的方向。人机交互,这也是华为重点布局的一项技术。

另一方面,二者在「技术-场景」上具有协同效应。华为拥有广阔的人机交互场景,比如语音助手、智能手机、智能家居、车载等,投资深思考,可以将其多模态语义理解技术融入自身的生态中,提升产品的交互体验。

2 神秘的华为投资公司,5个月投下3家公司

这一投资事件,让哈勃科技再次成为关注点。隐在华为背后,这一投资公司颇为低调与神秘。

今年 4 月份,华为悄悄成立哈勃科技,注册资本为 7 亿元,由华为 100% 控股,其法定代表人、董事长与总经理均为白熠,经营业务直指创业投资。

「哈勃」这一名称颇具深意,它是著名天文望远镜的简称,是观测外太空的重要的仪器,这是否是华为对投资子公司的寄托?

而投资公司的掌门人白熠,是华为内部的财务老员工,担任华为全球金融风险控制中心总裁,曾担任华为财务管理办公室副总裁。老将出征,可见华为对这一投资公司的重视。

然而关于哈勃科技,除了工商信息外,对外的信息极少,就连很多华为员工对它都了解甚少。华为也告诉机器之心,「关于哈勃科技,公司暂无官方介绍。」它仿佛日常隐匿在华为背后,一出手就是一个「杀招」。

目前可知的是,成立近半年来,哈勃科技共投资了 3 家公司,一家是 AI 公司深思考,另外两家均为芯片/半导体企业——山东天岳和杰华特微电子。


其中,山东天岳成立于 2010 年,核心产品是碳化硅材料,这是继硅、砷化镓之后最新发展起来的第三代半导体材料。历时 8 年,山东天岳已成为全球第 4 家实现碳化硅衬底材料量产的企业。今年 8 月,哈勃科技投资山东天岳,占股 10%。

值得关注的是,碳化硅是制造高温、高频、大功率半导体器件的理想衬底材料,综合性能较硅材料可提升上千倍,对于 5G 建设意义重大,对于华为争夺 5G 制高点颇有意义。

另一家杰华特微电子成立于 2013 年,主攻功率管理芯片研究,为电力、通信、电动汽车等行业用户提供系统的解决方案与产品服务,目前拥有电池管理、LED 照明、DC/DC 转换器等产品。

一家是我国第三代半导体材料碳化硅龙头企业,一家是电源管理芯片优质企业,在当今华为遭美国「断供」背景下,不禁让人思考华为投资的逻辑

3 华为的投资逻辑:小比例持股,重生态培育

在哈勃科技成立之前,华为主要通过内部的「企业发展部」进行投资,并且主要做海外投资,集中在物联网、芯片、云服务等关键技术领域。


比如 2013 年,华为收购比利时硅光子公司 Caliopa,这家企业主要从事数据通信领域的光模块研发,可以大幅度提高数据中心和超级计算机中心的传输速率。

2014 年,华为在 7 月投资了英国 XMOS 公司 2620 万美元,这家公司主要做物联网领域的高性能芯片设计和生产;2 个月后,华为又以 2500 万美元收购了英国物联网公司 Neul,这家公司主要提供蜂窝物联网芯片和解决方案。

2017 年,华为又收购了两家以色列企业 Hexa Tier 和 Toga Networks,前者是一家数据安全公司,后者主要从事基于软件的系统设计和芯片设计。

可以发现,华为的海外投资多以收购为主,围绕自身的应用场景,布局关键性技术。

在投资策略上,相同的是,哈勃科技依然布局关键性技术与产品,并且投资领域主要集中在华为自身的应用场景,比如 AI、芯片、云服务等;不同的是,哈勃科技主要做国内投资,且均为小比例持股,比如山东天岳占股为 10%,深思考仅为 3.67%。

从启动国内投资,到相对差异化的投资打法,华为着手培育生态的意味更重。

一方面,在中美贸易摩擦、华为遭美「断供」的背景下,通过投资的手段布局一些关键性技术,无论从抢占未来竞争的制高点,还是应对当下的危机,都会有更多的自主性。

另一方面,一位行业人士指出,华为成立投资公司的关键目的应该是构建产业生态。在生态培育上,一个典型的玩家就是阿里巴巴,围绕云服务、金融科技等,阿里投资了大量的生态企业,才有了阿里云服务的规模落地。

面向当下与未来,云计算、AI、5G、IoT 都成为华为争夺的关键点。在刚刚过去的华为全连接大会上,华为公布了自身的整体计算战略,并明确构建全场景算力。

目前华为已经构建了面向移动场景的麒麟系列、基带芯片巴龙系列、基站芯片天罡系列、服务器芯片鲲鹏系列、AI 芯片昇腾系列、IoT 芯片凌霄系列等,如此广阔的全场景算力,向上意味着更多的技术攻坚,向下意味着更多的业务下沉。华为的生态培育已迫在眉睫。

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相关数据
华为机构

华为创立于1987年,是全球领先的ICT(信息与通信)基础设施和智能终端提供商,致力于把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界。目前华为有19.4万员工,业务遍及170多个国家和地区,服务30多亿人口。

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深度学习技术

深度学习(deep learning)是机器学习的分支,是一种试图使用包含复杂结构或由多重非线性变换构成的多个处理层对数据进行高层抽象的算法。 深度学习是机器学习中一种基于对数据进行表征学习的算法,至今已有数种深度学习框架,如卷积神经网络和深度置信网络和递归神经网络等已被应用在计算机视觉、语音识别、自然语言处理、音频识别与生物信息学等领域并获取了极好的效果。

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在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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云计算(英语:cloud computing),是一种基于互联网的计算方式,通过这种方式,共享的软硬件资源和信息可以按需求提供给计算机各种终端和其他设备。

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人工智能领域用逻辑来理解智能推理问题;它可以提供用于分析编程语言的技术,也可用作分析、表征知识或编程的工具。目前人们常用的逻辑分支有命题逻辑(Propositional Logic )以及一阶逻辑(FOL)等谓词逻辑。

人机交互技术

人机交互,是一门研究系统与用户之间的交互关系的学问。系统可以是各种各样的机器,也可以是计算机化的系统和软件。人机交互界面通常是指用户可见的部分。用户通过人机交互界面与系统交流,并进行操作。小如收音机的播放按键,大至飞机上的仪表板、或是发电厂的控制室。

阿里云机构

阿里云创立于2009年,是全球领先的云计算及人工智能科技公司,致力于以在线公共服务的方式,提供安全、可靠的计算和数据处理能力,让计算和人工智能成为普惠科技。 阿里云服务着制造、金融、政务、交通、医疗、电信、能源等众多领域的领军企业,包括中国联通、12306、中石化、中石油、飞利浦、华大基因等大型企业客户,以及微博、知乎、锤子科技等明星互联网公司。在天猫双11全球狂欢节、12306春运购票等极富挑战的应用场景中,阿里云保持着良好的运行纪录。 阿里云在全球各地部署高效节能的绿色数据中心,利用清洁计算为万物互联的新世界提供源源不断的能源动力,目前开服的区域包括中国(华北、华东、华南、香港)、新加坡、美国(美东、美西)、欧洲、中东、澳大利亚、日本。 2014年,阿里云曾帮助用户抵御全球互联网史上最大的DDoS攻击,峰值流量达到每秒453.8Gb 。在Sort Benchmark 2016 排序竞赛 CloudSort项目中,阿里云以1.44$/TB的排序花费打破了AWS保持的4.51$/TB纪录。在Sort Benchmark 2015,阿里云利用自研的分布式计算平台ODPS,377秒完成100TB数据排序,刷新了Apache Spark 1406秒的世界纪录。 2018年9月22日,2018杭州·云栖大会上阿里云宣布成立全球交付中心。

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阿里巴巴机构

阿里巴巴网络技术有限公司(简称:阿里巴巴集团)是以曾担任英语教师的马云为首的18人于1999年在浙江杭州创立的公司。 阿里巴巴集团经营多项业务,另外也从关联公司的业务和服务中取得经营商业生态系统上的支援。业务和关联公司的业务包括:淘宝网、天猫、聚划算、全球速卖通、阿里巴巴国际交易市场、1688、阿里妈妈、阿里云、蚂蚁金服、菜鸟网络等。 2014年9月19日,阿里巴巴集团在纽约证券交易所正式挂牌上市,股票代码“BABA”,创始人和董事局主席为马云。 2018年7月19日,全球同步《财富》世界500强排行榜发布,阿里巴巴集团排名300位。2018年12月,阿里巴巴入围2018世界品牌500强。

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机器之心,成立于2014年,是国内最具影响力、最专业、唯一用于国际品牌的人工智能信息服务与产业服务平台。目前机器之心已经建立起涵盖媒体、数据、活动、研究及咨询、线下物理空间于一体的业务体系,为各类人工智能从业者提供综合信息服务和产业服务。

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第五代移动通信系统(5th generation mobile networks),简称5G,是4G系统后的延伸。美国时间2018年6月13日,圣地牙哥3GPP会议订下第一个国际5G标准。由于物理波段的限制,5G 的网络也将会与其他通信技术并用,包含长距离的其他传统电信波段。

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