禁止人脸识别?驾照成金矿,面部识别已暗中融入美国执法体系

这些记录显示,联邦调查人员侵入一个州的车管所数据库是多么容易。虽然有些司机的照片搜查是根据联邦传票或法院命令进行的,但许多搜查请求只不过是通过电子邮件发送给车管所一名官员,并附上目标的「调查照片」。然后,该官员将搜索驾照数据库,并提供任何可能匹配的详细信息。

撰文 | 微胖

今天《华盛顿邮报》爆料,根据其获得的一份档案显示,美国联邦调查局 (FBI)、移民和海关执法局(ICE)的特工们在民众不知情或未经同意的情况下,扫描了几百万美国人的面部照片,将加州车管局数据库变成人脸识别金矿。

从法律上说,美国警方有权获取犯罪嫌疑人指纹、DNA 和其他「生物特征数据」。但是,车管所数据库包含了该州绝大多数居民照片,其中,大多数人从未被指控犯罪。无论是国会还是州立法机构都没有授权开发针对普通民众的人脸识别系统。

原因也不复杂。一方面,技术目前还不够成熟到足够准确性,特别是在美国这类对种族歧视特别敏感的国家。2018 年《纽约时报》曾报道目前人脸识别技术,针对不同种族,准确率差异巨大。民权活动人士也多次表示,面部识别的不准确会增加误判和错误逮捕的风险。该软件的精度高度依赖于许多因素,包括受试者面部的光线和图像质量。研究表明,该技术对肤色较深的人的准确度较低。如何在大规模执法场景中维持、提高人脸识别算法的识别率是一个重要挑战。

另一方面,美国社会全体对于「被监控」本身的反感和忧虑。亚马逊曾因近乎免费为美国政府提供人脸识别服务,而倍受抨击。

今年 5 月,旧金山市对人脸识别技术发出了禁令,禁止该技术在政府机关和执法机关中使用,从而成为全球首个对人脸识别技术发出禁令的城市。随后,其他城市诸如加州奥克兰市、马萨诸塞州也正考虑在该州中止人脸识别软件。

微软也已经从互联网上悄然删除了 MS Celeb 数据库,该数据库包含了超过 1000 万张、约为 10 万人的人脸图像,主要被用于人脸识别

然而,这并不妨碍执法部门想尽办法曲线救国:调用那些拥有人脸照片政府机构的数据库

乔治敦大学法律研究人员将以要求政务公开途径获取的资料提供给《华盛顿邮报》,这些资料包括过去五年间、成千上万次的人脸识别请求,以及内部文件和电子邮件。材料显示,FBI 已经将州机动车辆数据库变成一个前所未有的监控设施的基石。

众议院监督委员会主席、医学博士伊利亚·e·卡明斯 (Elijah E. Cummings) 在给《华盛顿邮报》的一份声明中说,「执法部门对州数据库的访问」,尤其是对车管所的数据库,「往往是在没有得到同意的情况下,在暗处进行的。」

自 2011 年以来,FBI 对包括州车辆管理局 (state DMV) 数据库在内的联邦和地方数据库进行了逾 39 万次人脸识别搜索,记录显示,FBI 调查人员已经和车管局官员建立了日常工作关系

2015 年至 2017 年,FBI 和 ICE 特工在犹他州进行了 1000 多次面部识别搜索。姓名和其他细节都是隐藏的,尽管许多搜索都被标记为返回了「可能匹配的」。

旧金山和马萨诸塞州的萨默维尔已经禁止警察和公共机构使用面部识别软件,理由是担心政府干预过度和违反公众信任。华盛顿正在就这一问题展开激烈辩论。本周三,美国运输安全管理局 (Transportation Security Administration)、海关和边境保护局 (Customs and Border Protection) 以及特勤局 (Secret Service) 的官员预计将在众议院国土安全委员会 (House Committee On Homeland Security) 的听证会上,就各自机构对该技术的使用情况作证。

记录显示,这项技术已经紧密地融入了现代执法体系。他们详细说明了经常使用面部识别来追踪相对轻微罪行(low level crimes)犯罪嫌疑人,包括兑现被盗支票和小偷小摸。记录显示,在执行搜索时,通常只需要联邦特工给当地联系人发一封电子邮件就可以了。

本质上,这就是一个先斩后奏、先监视后请求的系统。人们认为似乎还很遥远,但事实是,人脸识别搜索非常频繁,仅 FBI 每个月就要搜 40000 次,其中,很多都是通过州车管局完成的。

这些记录还凸显出,一些州法律与联邦政府驱逐非法移民努力之间的冲突。

虽然犹他州、佛蒙特州和华盛顿州允许无证移民获得完整的驾照或更有限的驾照,也就是所谓的驾驶特权卡,但是,移民和海关执法局的特工已经在车管所数据库上进行了人脸识别搜索。

包括纽约和哥伦比亚特区在内的十几个州允许无证移民持有正式驾照或驾驶特权卡合法驾驶,前提是,他们提交本州居民身份证明,并通过各州的驾驶水平测试。

佛罗里达州、德克萨斯州和其他州的立法者今年已经提出议案,将延长非法移民的驾驶权。据美国政府问责局称,其中一些州已经允许 FBI 扫描驾照照片,而佛罗里达州和纽约州等其他州正在与 FBI 就获取驾照的问题进行谈判。

「一个州告诉 [非法移民],鼓励他们提交这些信息。在我看来,让 ICE 介入此事是对信任的疯狂违背,」领导这项研究的乔治敦法律中心隐私与技术高级助理克莱尔·加维 (Clare Garvie) 说。

不过,ICE 发言人拒绝回答有关该机构如何使用人脸识别搜索的问题,称其「调查技术通常被认为是执法部门的敏感技术」。

美国政府问责局的记录显示,包括德克萨斯州、宾夕法尼亚州和哥伦比亚特区在内的 21 个州允许联邦调查局 (FBI) 等联邦机构扫描驾照照片。这些协议为搜查规定了一些规则,包括每一项规则都必须与刑事调查有关。

然而,上个月,美国政府问责局局长曾表示,FBI 人脸识别搜索可以进入地方、州和联邦数据库,其中包含 6.41 亿多张人脸照片,但是,该机构几乎没有提供关于何时使用搜索、谁是目标以及搜索返回错误匹配的频率信息。

FBI 虽然表示,如果搜索能够生成 50 个可能的匹配项,其系统在找到合适人选方面的准确率为 86%。但是,联邦调查局还没有在更接近正常的情况下测试其系统的准确性,比如,面部搜索只返回几个可能的匹配项。

这些记录包括来自联邦机构、犹他州、佛蒙特州和华盛顿州的数千封电子邮件和官方文件。记录显示,联邦调查人员侵入一个州的车管所数据库是多么容易。虽然有些司机的照片搜查是根据联邦传票或法院命令进行的,但许多搜查请求只不过是通过电子邮件发送给车管所一名官员,并附上目标的「调查照片」。然后,该官员将搜索驾照数据库,并提供任何可能匹配的详细信息。

提供搜索功能不仅是为了帮助确定犯罪嫌疑人,而且还可以发现可能的证人、受害者、尸体、无辜的旁观者和其他未被指控犯罪的人。

记录显示,在 2015 年至 2017 年期间,犹他州的车管所数据库受到了来自外部执法机构的近 2000 次人脸识别搜索。有时一天几十次。

而且,犹他州全州信息与分析中心的一份文件还指导官员如何提出人脸识别请求;并提供四个更好的面部照片技巧 (「光线、距离、角度、眼睛」); 甚至表示,该数据库包括「超过 500 万张犹他州驾照和州身份证照片」,比该州人口多出约 200 万张。

不过,该州官员没有回应置评请求。

一份搜查记录显示,犹他州的许多搜查请求来自全国各地的当地警察部队,他们希望找到可能去过犹他州的嫌疑人,但大约一半的搜查请求来自联邦特工。这些记录没有提供嫌疑人的姓名,也没有说明案件是否以逮捕或定罪告终。

佛蒙特州官员表示,他们在 2017 年停止使用面部识别软件。那一年,美国公民自由联盟 (American Civil Liberties Union) 的一个地方分会披露的记录显示,州车辆管理局一直在进行搜查,违反了该州禁止「使用生物识别技术」的法律。该州州长兼司法部长公开反对该面部扫描软件,称需要在公共安全与居民隐私权之间取得平衡。

记录显示,在禁令实施前的几年里,佛蒙特州的官员也曾应 ICE 特工的要求,对驾照照片进行了多次脸部扫描。多家联邦和地方机构的调查人员向该州的车管局发送了电子邮件,提出了人脸识别搜索请求,这些调查人员正在追捕那些被控签证过期、提供虚假信息、盗窃商店物品或至少在一起案件中属于「可疑情况」的人。

在一些电子邮件中,警官们会描述他们的目标:其中一人被称为「吉普赛……骗老年人的钱」,而另一人据说有「非常大的突出的耳朵」。在另一些视频中,车管所官员谈到人脸扫描工具时,仿佛它是一种令人敬畏的技术奇迹。

在 2014 年的一封电子邮件中,佛蒙特州曼彻斯特市的一名警官要求车管所的一名官员扫描一名被视频拍到「无耻」偷窃的男子。这名官员把这封电子邮件转发给了一名同事,并在邮件中夸张地写道:

「我们能为这名警官播放《海军罪案调查处》(NCIS) 吗?」

原文链接:

https://www.washingtonpost.com/technology/2019/07/07/fbi-ice-find-state-drivers-license-photos-are-gold-mine-facial-recognition-searches/?noredirect=on&utm_term=.718cfcce4a64

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