微胖撰文

贫乏,是我对凌晨谷歌 I/O 大会的唯一感受

技术宅的背后是商业想象力的匮乏。
撰文 | 微胖

谷歌从未在 I/O 大会上发布新手机,今年是个例外。

今天凌晨大会上,公司发布了 Pixel 家族的两款新机 Pixel 3A 和 3A XL,并表示,这是为了让全球更多人能够接触到最先进的人工智能技术。

作为一名 Pixel 3 XL 手机用户,我迫不及待地看了看硬件配置:

两款手机都有相同的背面指纹识别、1220 万像素单摄像头(前摄像头 800 万像素)以及 OLED 屏幕,尺寸分别为 5.6 寸和 6 寸,电池容量分别为 3000mAh 和 3700mAh,据说可以至少满足「长达 30 小时的使用时间」。两款手机都有黑白粉色三种颜色可选。

在最重要的配置上,Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 搭载骁龙 670 处理器,运存 4G,存储容量 64G。

除了吝啬和落后,我想不出其他的词。

处理器比 Pixel 3 系列(骁龙 845)低端、存储容量仅 64G,而且居然是单摄!

价格多少呢?

399 美元和 479 美元(折合人民币 2700/3250 元)。

单从硬件配置上说,这样的价格已经高了,同样的价格已经可以在国内买到很多品牌的骁龙 855 级旗舰机。不过,更为重要的是,这样的配置会影响用户体验,如果你也想像我一样在国内使用它。(后文会提及)

谷歌一直认为,虽然 Pixel 手机永远不是硬件配置最好的那一个,但它总会最先得到官方带来的 AI 新技术应用,如 Duplex(语音)、Night Sight(拍照)等。

确实如此。

今年,谷歌一如既往将最新的 AI 技术成果应用到软件产品矩阵中。

比如,计算机视觉技术方面,最让人尖叫的是将计算机视觉增强现实结合起来,利用 3D 让搜索体验更逼真:

搜索大白鲨,查看 3D 模式,你可以直接把它拉入现实场景!

如果你正在电商平台购物,思考这双小白鞋怎么搭配才最好,可以把 3D 展示拉入现实场景,看鞋子和自己的衣服是否搭配。

你还可以用 Google Lens 拍摄饭店菜单,然后通过手机镜头+谷歌搜索+大数据的结合,为用户呈现饭店的热门菜式。

在语音技术方面,谷歌在模型压缩方面的研究也有了回报。

现在,谷歌能够把 100GB 的语音识别模型压缩到 0.5GB,可以塞进手机,这样,Google Assistant 能在移动端变得更快。

有多快?

移动端实时识别语音速度提升 10 倍!谷歌工作人员的演示引起了现场观众的阵阵尖叫。

如果开车需要导航,你首先要点开腾讯地图,然后才能呼叫「叮当叮当」,启动语音助手。

但是,通过偏好设置,直接对 Google Assistant 说「Hey Google, let's drive.」你就可以进入谷歌助手驾驶模式。

为用户提供一键快捷的租车服务。

安全和隐私,一直是 AI 关注的对象。

发布会上,因为有了新的联邦学习技术,系统再也不需要将用户的隐私数据上传到云端进行研究。

比如 Gboard 要学习一个新词,在大家都输入以后,Gboard 就会学会这个词,更好地预测你以后要输入的内容。

诸如这样针对小细节的改善还有不少,这也是谷歌手机最大特点之一。

但是,这款所谓平价的谷歌手机可能并不适合中国用户。

一方面,使用起来远不如苹果那样傻(you)瓜(hao);


另一方面,硬件低配和在中国使用需要翻墙,会让基础体验大大折扣。

以笔者手中的 64G 存储容量 Pixel 3XL 为例,列举几个几乎无法忍受的槽点。

首先,为了尽量维持系统运行的流畅,保证不同 App 之间的快速切换,笔者不得不始终维持 50%(以上)存储容量的空出。即便如此,系统仍然经常卡顿、反应很慢。

比如,谷歌拍照的效果确实非常惊艳。但问题在于,当你希望抓拍某个惊艳瞬间时,等 APP 打开时,瞬间早已过去;如果是在停车场支付停车费,APP 反应之慢,足以招致后面车辆鸣喇叭抗议。

这或许与 VPN 有关。但问题是,这是每个中国用户都需要使用的工具。

其次,使用地图导航经常会出现 GPS 信号弱,无法及时更新路线的情况,这意味着地图导航功能几乎废掉。至于从 Google Play 下载软件,也不会保证次次顺畅和成功。

虽然苹果的续航不算怎么样,但谷歌的续航能力更糟。

如果你是一位需要频繁在移动端办公的用户,这意味着电池可能只能支撑大半天而已。尤其是当你手机快没电,但又需要耳机连线远程会议时,你会崩溃:

因为手机只有一个接口,耳机、充电只能择其一。

谷歌特别提醒道,Pixel 3A 将会得到谷歌未来三年内所有新技术升级的保证,但如果基础体验都如此让人失去耐心,再先进的技术又有什么吸引力?

记得一位 AI 创业公司 CTO 听闻笔者意欲购买谷歌手机,曾说了这样一句话,

「英雄留步。」

尽管如此,截至 2018 年底,谷歌已成为美国排名第三的高端智能手机厂商,Pixel 手机、Google Home 等智能硬件营收也有了增长,不过,营收最多的业务仍然是广告。

再炫的技术,也掩饰不了谷歌商业想象力的缺乏。

从技术上说,Google Assistant 比 Alexa、Cortana 更出色,毕竟谷歌是 AI 技术的领导者,这次发布会再次显示了这一点。但是,商业上最成功的语音助手不是 Google Assistant,而是 Alexa。

商业中,技术远不是一切。

贝索斯的策略很明显,尽可能将 Alexa 植入任何可能场景,驱动更多硬件设备,让购物变成随时随地。这些无处不在的购物意愿,又会被导入亚马逊的购物平台,促进业务的增长;

与此同时,Alexa 涉足的多场景又打破了电商平台数据来源的单一性,极大促进了后台底层技术智能化与推荐的精准化。

Alexa 成为连接、沟通亚马逊零售与 IT 两个轮子的核心。

而且,在技术优化方向上,亚马逊也是很有针对性。比如,会针对孩童对设备和软件进行优化,将用户群提前到更小年龄段,进一步增加用户黏性。

随着亚马逊的电商平台越来越成功,越来越多的消费者会直接跳过谷歌,直接问 Alexa、Echo 要东西,对谷歌来说,这意味着什么?单纯磨练技术,会解决这个潜在威胁吗?

所以,有人认为,谷歌早就应该认真对待电子商务。

常规发布了 Android Q ,针对折叠屏手机进行了适配优化

然而,谷歌的商业想象力缺乏还不止于此。

如果大家留意过两个月前的苹果大会,就会发现一个微妙的对比:

谷歌这次发布会没有内容与服务,而苹果的那场发布会完全没有硬件,只有内容与服务。

苹果开始全面推出订阅服务,包括流媒体视频订阅服务 Apple TV+、新闻订阅服务 Apple News+、游戏订阅服务 Apple Arcade。

对于苹果来说,定位高端的苹果硬件销量不及预期(高端消费者群体毕竟比不了大众消费者),最终导致公司寄希望于不断增长的服务部门来弥补收入损失。

其实,苹果早就在几年前开始努力推进营收多元化。

除了智能手表等新硬件外,更大力发展新的营收增长点——服务业务营收。去年服务业务营收增长 33%,达到近 400 亿美元,为苹果带来了近 15% 的营收。

在此之前,苹果已经推出了流媒体音频服务,如今拉紧好莱坞的手对原创视频内容下重注。

这块市场非常大。目前超过三分之二(69%)的美国家庭拥有视频流媒体订阅服务,而为传统电视机付费的家庭只有 65%,这也是流媒体服务首次在美国超过传统电视业务。

在流媒体市场中,苹果的服务业务拥有数百万内置潜在用户,无疑为其提供了一个有价值的起点。一些分析人士甚至认为,苹果的用户数可能会增长到 1 亿。

亚马逊更不用说。

成为 Prime 会员,即可免费、无限量享受所有授权、原创内容。更让人惊讶的是,这座互联网公司居然拿了三座奥斯卡。

不妨想一想,如果可以享受运费减免、并免费享受流媒体服务,多少消费者会乐于呆在亚马逊生态中,买更多的东西和服务。

谷歌并非没有先天优势,手握安卓和最大的视频服务网站 Youtube,但在内容上动作之少,实在令人惊讶。可能谷歌未曾想清楚:

优质内容的订阅收入,足以压倒广告收入。

在 Google AI 支持下,新推出的硬件 Nest Hub Max 能根据不同用户的声音和面孔进行识别,从而显示为不同用户而定制相关信息。

不过,虽然没有商品(电商)、内容黏住用户,好在谷歌想到了云游戏。

3 月,Google 在 GDC 游戏开发者大会上公布了名为「Stadia」的全新游戏平台。

据说,游戏玩家可以通过这一新平台在台式机、笔记本电脑、电视、平板和智能手机上玩流媒体游戏,除控制器以外无需游戏机硬件。用户可以在五秒内即时访问游戏,无需下载或加载时间。

谷歌宣布在公司内部建立 Stadia 游戏和娱乐部门,该部门将专门为流媒体平台创建游戏。

消息一出,也推动了游戏行业相关股票大幅波动。不少人翘首以盼凌晨的 I/O 大会透露更多 Stadia 具体细节,然而,消息为零。

几乎与谷歌同时,苹果也正式通过游戏订阅服务 Apple Arcade 布局云游戏市场,并表示将于今年秋季在 150 多个国家上线。

云游戏,至此成为技术竞争迁移到云端的最新例证。

2010 年,一款叫做 OnLive 的服务平台宣称将让游戏玩家不再需要负担昂贵的硬件,但它并没有成功。

不过今非昔比。

亚马逊等大型云服务商进一步降低了云计算的成本。这将使这个已然巨大的生意进一步扩大。

《巴伦》曾报道,荷兰数据研究机构 NewZoo 曾估计,个人电脑及 Xbox One、PlayStation4(PS4)等游戏机创造的游戏收入在 2018 年预计能打到 675 亿美元收入,这一数字比全球电影票房还要高 250 亿美元左右,而移动游戏收入将超过个人电脑和主机游戏之和。

不过,和所有内容创作一样,只有原创、独家的内容才能促使游戏玩家来到你的平台上。基于之前内容服务上的表现,加之社交基因的缺乏,谷歌能否赢得云游戏一战,颇值得忧虑。

据报道,目前,《刺客信条》(Assassin's Creed)的制作商法国育碧娱乐(Ubisoft Entertainment,UBSFY)是唯一愿意公开支持 Stadia 的出版商。

而且,除了苹果和亚马逊,谷歌还要面对早有积累、也是胜算最大的微软

产业谷歌
相关数据
亚马逊机构

亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

相关技术
微软机构

微软是美国一家跨国计算机科技公司,以研发、制造、授权和提供广泛的计算机软件服务为主。总部位于美国华盛顿州的雷德蒙德,最为著名和畅销的产品为Microsoft Windows操作系统和Microsoft Office办公室软件,以及Xbox的游戏业务。微软是美国《财富》杂志2015年评选的世界500强企业排行榜中的第95名。

增强现实技术

增强现实,是指透过摄影机影像的位置及角度精算并加上图像分析技术,让屏幕上的虚拟世界能够与现实世界场景进行结合与互动的技术。这种技术于1990年提出。随着随身电子产品运算能力的提升,增强现实的用途也越来越广。

人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

计算机视觉技术

计算机视觉(CV)是指机器感知环境的能力。这一技术类别中的经典任务有图像形成、图像处理、图像提取和图像的三维推理。目标识别和面部识别也是很重要的研究领域。

云计算技术

云计算(英语:cloud computing),是一种基于互联网的计算方式,通过这种方式,共享的软硬件资源和信息可以按需求提供给计算机各种终端和其他设备。

大数据技术技术

大数据,又称为巨量资料,指的是传统数据处理应用软件不足以处理它们的大或复杂的数据集的术语。

语音识别技术

自动语音识别是一种将口头语音转换为实时可读文本的技术。自动语音识别也称为语音识别(Speech Recognition)或计算机语音识别(Computer Speech Recognition)。自动语音识别是一个多学科交叉的领域,它与声学、语音学、语言学、数字信号处理理论、信息论、计算机科学等众多学科紧密相连。由于语音信号的多样性和复杂性,目前的语音识别系统只能在一定的限制条件下获得满意的性能,或者说只能应用于某些特定的场合。自动语音识别在人工智能领域占据着极其重要的位置。

腾讯机构

腾讯科技股份有限公司(港交所:700)是中国规模最大的互联网公司,1998年11月由马化腾、张志东、陈一丹、许晨晔、曾李青5位创始人共同创立,总部位于深圳南山区腾讯大厦。腾讯由即时通讯软件起家,业务拓展至社交、娱乐、金融、资讯、工具和平台等不同领域。目前,腾讯拥有中国国内使用人数最多的社交软件腾讯QQ和微信,以及中国国内最大的网络游戏社区腾讯游戏。在电子书领域 ,旗下有阅文集团,运营有QQ读书和微信读书。

5G技术

第五代移动通信系统(5th generation mobile networks),简称5G,是4G系统后的延伸。美国时间2018年6月13日,圣地牙哥3GPP会议订下第一个国际5G标准。由于物理波段的限制,5G 的网络也将会与其他通信技术并用,包含长距离的其他传统电信波段。

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