另辟蹊径,微软小娜能否成功转型?

高开低走,小娜如何谷底反弹

微软的数字助理微软小娜(Cortana),在智能语音助手刚开始发展的几年内,同亚马逊Alexa,谷歌Assistant以及苹果Siri被认为是最有竞争力的几匹黑马。

然而,经过数年发展之后,微软小娜逐渐呈现出落后的态势。它既没有亚马逊强大的电子商务作为依托,也不及谷歌智能家居广泛的普及范围,而手机用户群数量也被甩在了苹果之后。

在去年的国际消费电子展上,亚马逊和谷歌展示了各种整合有它们语音助手的电子设备,其中包括新汽车、智能家居、第三方耳机和智能音箱等等。

亚马逊甚至公布了与惠普、宏碁和华硕的合作关系,把Alexa移植到Windows 10 PC。外界普遍认为,这次展会是“微软小娜的葬礼”

那时,微软小娜开发副总裁安德鲁·舒曼(Andrew Shuman)向媒体表示,小娜“并未逝去”。

他仍然坚信小娜能完成其他科技公司不能完成的任务——利用微软在所有Windows 10系统和Xbox游戏机中的数据和技术等独特优势,舒曼说,要全部成为现实还需要5至10年。

逃离竞争,小娜占领各平台

最近,微软已经开始行动起来了。这家软件巨头已经慢慢地将小娜重新定位为一种可以在任何地方运行的技能,小娜被移植到Windows之外的其他平台,而不是作为谷歌、亚马逊或苹果的竞争对手。

在刚刚举行结束的微软BUILD年度开发者大会上,公司展示了小娜如何能够主动响应对话并组织会议和提醒的示例。

微软现在似乎把小娜作为一种让企业员工高效组织工作的工具,使用户可以进行更多对话交流。

自然交互,小娜技术不断进步

微软去年收购了自然语言初创公司Semantic Machines,利用他们的的技术,公司计划让微软小娜以一种非常自然的方式理解你。

在大会的视频演示中,一名高管一边走进她的办公室,一边与微软小娜进行连续对话,整个过程将近三分钟,没有出现多次唤醒的情况。

用户能够详细了解自己的日程安排,并在产生突发状况时候重新安排会议或面谈,小娜会智能的为用户挑选合适的时间,并将会议邀请准确的传送给与会人。

其中最让人耳目一新的是,之前用户能够同语音助手进行的交谈仍然是最基本的模式,即通过喊叫来命令,然而这并不是一般人们之间的交流方式。

在这个视频中,小娜的反应听起来就像一个真实的人,及时用户发出类似“umms”之类的停顿和迟疑,小娜也能够准确理解整句意思,并且说话者不需要像下达命令那样措辞。

微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉表示,小娜的智能对话是一种超越我们今天与语音助手之间脆弱的、基于命令的互动的方式。他将其比作开放的网络,在那里每个浏览器都可以查看大多数网页。

整个演示交互过程听起来基本上像是两个人之间的电话交谈,但微软能否真正实现这个演示中的行为,还有待观察。

不过,在演示中的内容上却仍是受限于日程、地图、天气等常见功能,对于语音助理来说真正的挑战,是走出这些基本的功能时,还能够准确地理解人类的意思吧。

重要转折,小娜未来可期

但对于小娜而言,这无疑是一次有重要意义的转变。去年年底,微软将小娜从其AI研究部门转移到了其经验和设备团队,表明它可以作为多个产品和平台的助手。 

微软小娜首席执行官去年也已离职,该公司在Windows 10上重新定位了该产品,包括将其与搜索分离,并在安装过程中使语音助手静音。 

舒曼重申了微软有关小娜的长期以来的一些说辞:通过访问LinkedIn信息,小娜终有一天将能告诉用户下次会面的人是在哪里上的学,以及他们的职务。

通过与Office 365整合,小娜能分清用户每天的合作伙伴。这些数据只有微软能获得,这可能是微软小娜在语音助手领域的最大优势。

回想当初,我的第一部智能触屏手机就是搭载着小娜的Lumia1520,小娜也曾带给过我很多新奇的快乐。小娜的功能更全面且更人性化,在中国,其适应性比Siri与谷歌Assistant都更高。

而现在,随着语音市场发展的浪潮不断涌来,希望小娜能开拓出一条崭新的道路,在不久的将来每个人的手机中就能「住」进一个微软愿景中的小娜。  

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亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

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微软是美国一家跨国计算机科技公司,以研发、制造、授权和提供广泛的计算机软件服务为主。总部位于美国华盛顿州的雷德蒙德,最为著名和畅销的产品为Microsoft Windows操作系统和Microsoft Office办公室软件,以及Xbox的游戏业务。微软是美国《财富》杂志2015年评选的世界500强企业排行榜中的第95名。

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语音助理技术

虚拟助理(virtual assistant)是一种能替个人执行任务或服务的软件代理(software agent)。有时候“聊天机器人”泛指虚拟助理,亦或专指网络聊天使用的软件机器人(有时候更专指娱乐而非实用的网络聊天)。但也可以指一种职业,或者企业组织,其乃是透过网络执行远端服务。

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