阿里巴巴举办了一场全球数学竞赛,它是值得参与的吗?

3 月 29 日,「阿里巴巴全球数学竞赛颁奖典礼」在杭州召开。 这场比赛于2018年9月中下旬启动,历经预选赛、决赛,均采用线上答题的形式,最终,51人获奖,20人瓜分了19万美金,所有获奖者均获得进入「冬季大师班」的门票。 马云出席,证实了网传其高考数学考1分的消息,并阐述了阿里巴巴举办数学竞赛的目的。

文|孙茜茜

这场被马云cue了好几次的颁奖典礼,终于在3月29日举办了。

「我很少参加评奖活动的颁奖,但是这个数学奖我是一定要来的。所以,我催促了行癫好几次。我说,什么时候,我等了很久了。因为我觉得这个是非常有意义。不仅今天是对我们这些获奖的同学,特别是像我这样的人。」

为获奖选手们颁完奖后,马云致辞,「因为,像外面传闻,事实上也是真的,我参加高考第一次数学考了1分。但是这个考1分给社会上带来很多误解:马云数学那么差还能够成功,可能不需要数学。其实,我特别支持数学。数学非常重要。我也想告诉大家我数学其实不算太差,我高一的时候还是数学课代表,但是因为没念高二,直接跨越到文科班,所以数学到后来就越来越不灵了。」

接着,他阐述了举办此次数学竞赛的原因:「首先是因为乐趣,找到一批把数学当成人生乐趣的孩子,鼓励、帮助、支持他,让更多的人热爱数学,这是我们的目的。」

「我呢,没看过数学的这些考试的题目,我怕摧毁自己的信心。」马云在颁奖典礼上说,「当然我还是偷偷瞄了一眼,我几乎也没有一道题看懂。我对数学懂的不多,但是我非常敬畏。」

数学竞赛与大师班

「阿里巴巴全球数学竞赛」分为预选赛(2018年9月18日到9月20日)和决赛(2018年11月中旬)两个阶段,均采取「线上答题」的形式,获奖者不仅可以获得丰厚的奖学金(最高2万美金),还能获得进入冬季大师班的门票。这场竞赛共吸引了全球11个国家和地区、33000名参赛者,最终,51人获奖,20人瓜分了19万美金。

决赛赛题分为「几何与拓扑」、「数论与代数」、「方程式」、「应用数学与计算数学」四个方向。「数论与代数组」金奖被麻省理工学院Allen Liu 斩获,「几何与拓扑组」金奖被加州大学伯克利分校张钺夺得,「应用数学与计算数学组」金奖得主是南京大学杨亦锐,「分析与微分方程组」金奖为北京大学韦东奕所获。

杨亦锐是南京大学数学系大四学生,已经本校保研直博。今年下半年将进入研究生阶段,在周志华教授的大组里,专攻大数据、机器学习方向。

他曾参加过不少数学竞赛,高中时有些偏科,最后通过自主招生加分的方式考入理想中的南京大学。

他是在朋友圈看到数学竞赛报名链接的,「一个比赛,最关注的,肯定是奖项设置。当时没想到能获奖,主要是看到优秀奖的名额比较多一点(优秀奖得主能够进入冬季大师班),就想过来交流一下,多见识见识。」

3月24日,大师班开课,51位获奖选手齐聚杭州。3月29日,结课。

大师班的课程设计是怎样的?

达摩院院长助理刘湘雯这样介绍,它不算是一个课题,更像是一个题目的讨论,因为数学是一个思维的碰撞。会在一周的时间里,老师们分别准备了几道题目,每天上午解读这个题背后的思考,下午,同学们在室内或者室外进行探讨,探讨过程中,老师会和同学们彼此交流。「更像是数学的人在一起互相切磋,彼此增进功力。」

「不像是纯粹的讲、记笔记、做题,更多的是大家思维碰撞交流。」杨亦锐告诉机器之心,「我是做应用和计算的,比较基础的,也并不是太懂。但是最主要的,更多的是交流的过程,开拓眼界,因为不少人是来自国外的。平时,我就是和自己组里的同学(交流讨论),大家都是很相近的。」

「这个比赛让我耳目一新」

「这个比赛让我耳目一新。(我)参加了很多比赛,办过很多比赛,这种的,还是头一次。」哥廷根大学数学系教授、初赛命题组成员朱晨畅告诉机器之心,这是她头一次参加跟企业一起办(数学竞赛),「完全不一样的思路,对于我而言,就特别新,跟传统的数学大赛完全不一样。」

据悉,1995年获得国际奥林匹克数学满分金牌的她,就读于北京大学数学系;后赴加州大学伯克利分校数学系,师从陈省身的学生Weinstein进行微分几何的研究,并于2004年获得博士学位。此后于苏黎世理工、傅立叶研究所,分别从事博士后及助理教授的工作。2008年后加入哥廷根大学数学系,并于2013年拿到终身教授。

「首先是特别快。我们学术界运营一个竞赛,那得先弄个委员会,然后去请人,今年一定是弄2021年——两年以后的事情了。」朱晨畅说,7月份,达摩院的人跟她联系。8月份,双方还在讨论,到底要不要这个大赛?要不就直接来个大师班得了。「我是反对的。」再之后,诶呀,达摩院的人便找了老师,已经开始出题了。「那我就只有跟上去了。」朱晨畅感慨,「太快了,特别快。我觉得工业界的脚步跟学术界的脚步就(是)不一样。」

其次,「所有东西都是online的。」面对电脑答题,「我们就从来没有做过这种事儿。」第一次(预选赛)选出来的人,既有高中生,也有大学生,什么样的人都有,「我们从来没有这样的混合度。」而且这些人都是不知道姓名的,直到订机票的时候才知道。「他们都是用注册账号答题,你也不知道是谁。双盲地去做,能选出谁,我们心里面都是没底的。」

「没选出一个女孩儿,好遗憾啊

「没选出一个女孩,这个我觉得,好遗憾啊。」朱晨畅告诉机器之心。

不仅是金奖得主,银奖、铜奖、优秀奖得主中也均不见女生的身影。

「这是选手不认识评卷的、评卷的也不认识选手的『双盲』情况下、客观产生的一个结果。但是我们也意识到了,下一年我们应该在发动阶段,就在女生这个人群里面去做更多的发动工作。」刘湘雯在接受媒体群访时表示,「甚至要不要设立一个专门的女生的题出来,我们会跟竞赛组的各位老师进行讨论。」

「或者请更多的女老师来命题。」朱晨畅补充道。

群访结束前,针对机器之心「以后是否会举办诸如物理比赛等比赛」的提问,刘湘雯答道:「我想我们会先从数学做好,因为数学真的是一个非常非常基础的学科,它的上边会生发出来物理,生发出来我们更熟悉的大信息的学科。我觉得我们能把这个事情做好的话,也许有一些触类旁通的效果,而不是说我们在这儿刨了一个坑,然后再刨一个新坑。」

第二届「阿里巴巴全球数学竞赛」已于当日(3月29日)启动。


51位获奖者名单链接:

https://102.alibaba.com/math/finalcontest/result.html

预选赛赛题及参考答案链接:

http://techforum-img.cn-hangzhou.oss-pub.aliyun-inc.com/alitech/Ali_math_competition_3_english_reference_solutions.pdf


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