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AI加速器成巨头AI大战重要赛点,「圈林」之外还需「造林」

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今年两会对产业智能、智能+的关注尤其强烈,人工智能在国家层面“引领新一轮科技革命和产业变革的战略性技术”地位凸显,也由此,AI在创投圈的巨大潜力表露无疑。

3月7日,2017年10月开放一期报名、走过一年半的时间的百度AI加速器宣布第三期结营,同时第四期正式开营。

百度AI加速器助力了73家AI企业成长,在经济大环境变化、AI创业面临外界阻力变大的情况下,AI加速器推动行业进步、打造AI生态的价值进一步凸显。

AI加速器,正在把AI加速到这些风口

AI加速器正成为AI大佬扩大行业影响力的重要手段,事实上,“加速”模式契合了百度一贯的AI开放态度,且形式上更为深刻,“技术”标签最显著的百度在AI加速器上的“热心”也就不难理解。

目前,百度AI加速器在业界影响最为突出,重点面向A轮前后的创业公司,每年滚动招募3期,目前随着第四期开营,第五期招募已经开始。

而从历届以及即将入驻百度AI加速器的项目来看,AI未来一段时间的新趋势、新风口也一定程度体现出来:

① 消费升级/服务升级/新零售

消费者需求改变倒逼供给侧利用AI升级服务与运营。

典型地,在新零售领域利用AI挖掘数据已经十分盛行,或者藉由AI加持的AR/VR营造新的消费体验、强化成交/导流可能。三期企业中的象文科技,四期企业中,图灵通诺、博云视觉、视车科技、时趣互动等,都与此有关联。

此外,利用AI提升服务效率与体验已经成为共识,涌现了爱因互动,小能等一批从事智能对话机器人的AI企业。

② 大健康市场下,医疗AI需求持续旺盛

医疗AI可能是AI应用当中产生社会价值最大的领域,大众健康观念提升、医疗需求旺盛催生了大批医疗AI企业,三期何氏眼科、连心医疗、安吉康尔,四期朗昇科技、医准智能、动脉网等都在利用AI技术推进传统医疗变革进程。

③ 经济全球化加深对翻译的需求

AI翻译一直是NLP热门,随着中国经济全球化程度日益加深,AI翻译在专业翻译市场上应用进一步扩大,译马网等原本从事企业翻译服务的平台转而利用AI来满足更高频次、更多样化的翻译需求。

此外,三、四期成员的AI应用还分布到智能硬件、文化娱乐、旅游、智能硬件、无人车、城市建设等诸多领域,显示AI不只有行业内突出的“风口”,AI本身就是一个实实在在的“大风口”,有着全方位应用。

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百度AI加速器成功实践,看AI“加速”的必要姿势

各大佬间加速器玩法侧重点并不一样,成效亦参差不齐。在AI形势大好的情况下,AI技术也成为判断加速器的重要依据,审视获得业内良好反响的百度AI加速器的种种做法,不难发现,它的天然技术优势,是目前AI创企发展最需要的助燃剂。结合通过百度AI加速器实现发展突破的爱因互动、象文科技、译马网等案例,这里得出AI加速器必须具备的5种必要姿势,其中又以技术为绝对首要地位:

1、技术是AI初创企业核心需求,技术赋能是加速器的首要价值

毫无疑问,技术是AI初创企业首位需求,它决定AI初创企业的产品深度和发展潜能。在AI红利下,AI初创企业首先选择百度AI加速器的原因,离不开百度在业内最全面领先的AI技术。对“技术”这个核心要素的追求,让百度AI加速器在行业内拥有了天然的、绝对的平台优势。

“我们作为一个创业公司……并不适合再去做图像识别、OCR、语音识别语音合成等基础技术,百度会提供比较完整的,比较全范围的AI技术输出”,爱因互动CTO洪强宁在接受采访时表示,“和我们已有的这些能力整合在一起,能够完善我们产品的能力。”

根据公开资料,爱因互动是一家对外提供基于AI的自动化聊天机器人服务的初创AI企业,曾入选“智博会”2018中国人工智能创新50强,位于北京。这段话事实上说出了AI加速器与入驻企业的“分工”:前者始终围绕需要大量投入的基础AI技术,后者则专注创意、产品与商业模式。开车去目的地,不用再去修一条路,专心开好车即可。

象文科技是一家位于杭州的初创AI企业,对外提供平台AR定制服务、3D模型定制等图像服务解决方案,其CEO王亚玲在接受采访时表达了类似的观点,“过去团队做自己的技术引擎、做自己的AR基础技术十分费力且迭代慢,与百度合作后利用现成的底层技术,象文科技已经可以不在研发上进行投入,而专心做好AR体验与商务合作。”

反过来,加速器不应过分干涉企业在产品与模式方面的选择,如此才能保证企业的创新性与活力。

2、“组合拳”才能让“加速引擎”动力更足

加速器与AI企业各有分工,不代表加速器只能提供技术,在保证创新活力的基础上,初创企业还有资金、资源等核心需求。

例如,百度在2018年9月领投了加速器三期典型企业译马网的A轮融资,这个对接中小翻译公司、翻译团队、译员,提供翻译项目管理的服务平台在入驻百度AI加速器前已有一定业务积累。“投入到场景的落地,产品和技术不断的优化,销售团队的打造”,在谈到百度资金用途时,译马网CGO彭成超如是说。

除了资金,市场资源对初创企业也十分关键。“基于百度加速器提供的展会的方式,我们能够接触到更多的银行体系下的商业机会。” 在洪强宁看来,在百度提供的资源对接下,商用对话机器人有了向最重要而庞大的银行体系延展的机会。

还有更多类似的资金与资源支持。总得看来,“加速”是一套技术、资金与资源的组合拳过程,配合本身好的产品、模式,才能更快催生优质AI企业。

3、不仅是加强旧业务,还有新业务创新

利用AI加速器的支持,可以强化旧业务能力,例如译马网利用百度AI优化业务分派流程,或者辅助翻译工作;也可以在新技术支撑下,创新出全新的业务,例如爱因互动在文字聊天机器人基础上研发出的语音电话机器人。

“流式语音识别……对我们的帮助特别大,我们可以去建立一条新的产品线……电话机器人”,洪强宁表示。电话机器人的出现,让日常营销、客服过程的电话交流也可以由机器人完成,这无疑提升了智能客服的沟通维度。

当然,从文字到语音,电话机器人显然难度更高,要有“非常强的语音技术的支持效果才能做得好”,“百度语音识别效果、准确率很好,我们能有一个比较好的用户体验。”

这也说明,在百度AI的技术矿藏里,还有更多能够迸发新产品新创意的技术等待挖掘。

4、AI加速器是“软性影响力”的重要窗口

百度的工作人员非常热情,非常开放……业务或技术上有什么问题,会非常热心找人帮忙解决,也非常热心给我们做内部资源对接”,经过加速器合作,百度给了王亚玲一个热情、好沟通的印象。

类似的“感性认知”彭成超也有,“(百度)研发投入非常大,我们考虑自己的需求会不断求助,提升技术优先级,但是(百度)还是不厌其烦的帮我们做这些事情”。

这些日常与百度在互动上良好体验,事实上说明,加速器本身有提升AI平台在行业内“软性影响力”的价值,对百度而言,它摆脱了冰冷科技巨头的行业认知,转而用细致的服务与沟通换来了亲和的印象。

回过头来看,或许百度本来就是如此,只是巨头身份反而让人产生疏离与冰冷感,加速器成了外界理解百度的又一个窗口。

5、AI加速器,也要反过来加速AI平台自身成长

百度AI加速器三期、四期的AI场景涉猎广泛,同样地,一期、二期所包含的AI场景也颇为丰富,智能家居、智慧农业、智慧医疗、智慧司法、智慧旅游、智能客服、汽车服务、服务机器人、芯片、新零售、人机交互、VR/AR、动画……

这固然是百度AI开放平台技术覆盖能力的体现,反过来,这些真实应用场景的数据与实践反馈,对百度的AI进化来说亦是重要的资源。百度与AI加速器上的“学员”本质上强强联合、共同进步的关系。

而AI平台“强者恒强”的支撑就在于这种持续地、广泛的实践反哺,AI加速器事实上也加速了AI平台自身的成长。

主动营造的AI生态,“造林”更符合未来需求

“生态”已经是AI大佬企业的标配,而AI加速器则成了AI生态的另一种实现方式。以前有“圈林”,市面上谁需要AI开放的服务就把它拉进来作为合作伙伴,大家相互争抢;现在又有了“造林”,通过加速器等方式,自己创造和扶持出合作伙伴来。

其价值不言而喻,提前甄选到优质项目并加以扶持,除了丰富平台企业数量获得生态优势,更重要的是这种“一手扶持”下获取的合作伙伴很容易成为平台的核心,带来更为紧密的生态效应。“圈林”+“造林”构成百度AI生态开放的两种思路。

不过,“造林”也是有代价的,“圈林”需要耗费可观的资源投入进行合伙伙伴导入,而“造林”则必须投入更多的资源对接,让“造林”树木成长更快。

在上文各种技术、资金、市场资源输入的基础上,百度AI加速器事实有一套系统的“四大核心资源”支持:

课程辅导方面,提供权威导师定制化辅导,以及线下交流和探讨机会;

技术资源方面,优先调用150多项核心AI能力,减免一千万人民币以下的调用费,优先获得测试版的使用权;

资金资源方面,与百度协同度高的项目有机会获得投资,其他优质项目将得到百度风投及多个顶级投资机构的关注;

实施落地方面,优质项目百度将定向协调技术、解决方案团队进行定制化和项目落地,对接产业资源。

这些,都将帮助AI创业公司更好地成长,使“造林”更有成效。

更进一步,纵观百度AI加速器案例,ToB型AI企业居多,不久前百度投资汉得信息开启了AI to B战略新的阶段,可以认为AI加速器在百度AI to B大战略中亦有着十分重要的地位。

在“圈林”+“造林”的开放新思路下,与AI to B战略深度结合,百度正建立完整的AI生态。正如百度技术委员会理事长陈尚义所说,百度加速器入驻的AI企业辐射了几十万家2B客户,进一步关联到几亿2C的客户,这是“造林”带来的庞大生态效应。

总结全文百度一系列做法,对那些渴望得到外部扶持的AI企业而言,加入百度AI加速器理应是最佳的选择,而对整个AI行业来说,类似的优质AI加速器将成为产业智能、“智能+”大布局的重要推动力量。

曾响铃
曾响铃

1.钛媒体、品途商业评论等2016年度十大作者; 2.虎啸奖评委; 3. AI新媒体“智能相对论”创始人; 4.作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者; 5.《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家杂志撰稿人; 6.钛媒体、界面、虎嗅等近80家专栏作者; 7.“脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业。 8.现为“今日头条问答签约作者”、多家科技智能公司传播顾问。

产业百度AI加速器
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相关数据
图灵通诺机构

YI Tunnel 成立于2017年2月,主张深耕场景,用AI赋能零售业。主打三大核心解决方案:一是:针对传统零售结账场景,提供全球首创YI Tunnel AI无人收银机,“看”一眼即可自动结账,重新定义结账体验; 二是,针对新零售无人货架场景,提供全球首个纯视觉技术打造的AI智能售卖机,重新定义自动售卖机;三是:比肩国际巨头实力,致力于打造成本远低于Amazon Go的Super YI纯视觉技术无人店, 重新定义无人店。目前三大解决方案均已与国内顶尖零售商合作。创始人吴一黎为连续创业者,曾在甲骨文、IBM等工作8年, 研发团队主要来自清华大学信息学院,零售顾问团队来自前聚美优品,万达等。2017年,YI Tunnel在短短3个月内完成两轮融资,获得百度风投,峰尚资本,昆仲资本的数千万人民币投资。

http://www.yitunnel.com/
连心医疗机构

连心医疗成立于2016年3月,专注于为医疗机构提供专业的肿瘤数据中心平台和数据处理技术,创始团队具有海外科研背景,在人工智能、放射物理、医学影像领域具有超十年的研发积累和经验。公司的核心人工智能算法,仅用3.5分钟就可以实现自动勾画,医生只需要在此基础上进行检查与微调,工作效率提高90%以上。自成立以来,连心一直与国内外顶尖科研和医疗机构保持长期合作,截至目前已申请自然科学基金10余项,并与美国国立卫生研究院NIH、哈佛大学等机构达成深度合作,获得了授权许可。2016年4月,连心医疗联合6家顶级肿瘤治疗单位,参与了科技部重大专项“基于多模态影像技术在肿瘤剂量雕刻精准放疗的临床应用研究”科研项目。2016年8月,连心医疗获顶级孵化器认可,成功入选全球顶尖的微软加速器。

http://www.linkingmed.com/
人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

语音合成技术

语音合成,又称文语转换(Text to Speech)技术,是将人类语音用人工的方式所产生,能将任意文字信息实时转化为标准流畅的语音朗读出来,相当于给机器装上了人工嘴巴。它涉及声学、语言学、数字信号处理、计算机科学等多个学科技术,是信息处理领域的一项前沿技术,解决的主要问题就是如何将文字信息转化为可听的声音信息,也即让机器像人一样开口说话。

准确率技术

分类模型的正确预测所占的比例。在多类别分类中,准确率的定义为:正确的预测数/样本总数。 在二元分类中,准确率的定义为:(真正例数+真负例数)/样本总数

聊天机器人技术

聊天机器人是经由对话或文字进行交谈的计算机程序。能够模拟人类对话,通过图灵测试。 聊天机器人可用于实用的目的,如客户服务或资讯获取。有些聊天机器人会搭载自然语言处理系统,但大多简单的系统只会撷取输入的关键字,再从数据库中找寻最合适的应答句。

语音识别技术

自动语音识别是一种将口头语音转换为实时可读文本的技术。自动语音识别也称为语音识别(Speech Recognition)或计算机语音识别(Computer Speech Recognition)。自动语音识别是一个多学科交叉的领域,它与声学、语音学、语言学、数字信号处理理论、信息论、计算机科学等众多学科紧密相连。由于语音信号的多样性和复杂性,目前的语音识别系统只能在一定的限制条件下获得满意的性能,或者说只能应用于某些特定的场合。自动语音识别在人工智能领域占据着极其重要的位置。

人机交互技术

人机交互,是一门研究系统与用户之间的交互关系的学问。系统可以是各种各样的机器,也可以是计算机化的系统和软件。人机交互界面通常是指用户可见的部分。用户通过人机交互界面与系统交流,并进行操作。小如收音机的播放按键,大至飞机上的仪表板、或是发电厂的控制室。

百度机构

百度(纳斯达克:BIDU),全球最大的中文搜索引擎、最大的中文网站。1999年底,身在美国硅谷的李彦宏看到了中国互联网及中文搜索引擎服务的巨大发展潜力,抱着技术改变世界的梦想,他毅然辞掉硅谷的高薪工作,携搜索引擎专利技术,于 2000年1月1日在中关村创建了百度公司。 “百度”二字,来自于八百年前南宋词人辛弃疾的一句词:众里寻他千百度。这句话描述了词人对理想的执着追求。 百度拥有数万名研发工程师,这是中国乃至全球最为优秀的技术团队。这支队伍掌握着世界上最为先进的搜索引擎技术,使百度成为中国掌握世界尖端科学核心技术的中国高科技企业,也使中国成为美国、俄罗斯、和韩国之外,全球仅有的4个拥有搜索引擎核心技术的国家之一。

http://home.baidu.com/
百度风投机构

2016 年 9 月 13 日,百度宣布成立百度风投 (Baidu Ventures),李彦宏亲自出任董事长和投资委员会主席。 百度风投致力于成为「人工智能时代的世界一流 VC」,依托百度作为世界人工智能领先企业的独特平台,通过富有洞察力的行业判断、积极主动的增值服务、独立高效的决策机制,成为优秀人工智能创业者的「共同创始人」,与他们共同成长并分享他们的成功。 百度风投将在北京、硅谷设立区域总部,覆盖全球初创期到成长期的人工智能项目。 2017 年 2 月 6 日,百度宣布前联想之星合伙人刘维作为副总裁正式加盟百度,任百度风投 (Baidu Ventures)CEO,全面负责百度风投的各项工作。同时加入的还有曾任百度高级技术总监、后创办多盟并担任 CEO 的齐玉杰,以及曾任高盛亚洲执行董事及 TA Associates 合伙人的蔡薇。

https://bv.ai/en/
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