语音助手的前世今生篇之苹果Siri

在iPhone 4S的新闻发布会上,世界第一次见证了Siri的魔力。

“你是谁?”苹果的一位高管问。

“我是您忠实的助手。”Siri的回答引来观众的会心一笑。

人们问苹果新CEO库克,iPhone 4S的那个“S”代表什么,库克说,它代表Siri。 由此可见Siri对于iPhone乃至苹果的重要性。这是Siri第二次在公众面前亮相。

2010年这款个人助手应用首次亮相时,它还只是iPhone上的一款APP。那么,这短短几年之内,Siri是如何一步步走到今天的呢?让我们用几个问题带大家走进Siri的前世今生。

Siri是苹果公司在其产品iPhone 4S,iPad 3及以上版本手机和Macbook上应用的一项智能语音控制功能。

Siri可以令iPhone 4S及以上的手机和iPad 3以上的平板变身为一台智能化机器人。利用Siri,用户可以通过手机读短信、介绍餐厅、询问天气、语音设置闹钟等。

现在,Siri与我们的生活息息相关,有了它,我们在使用移动设备时,能够更加便利和容易。那么,Siri的问世是受到了什么启发呢?

Siri最初问世的技术基础是什么?

Siri的技术最开始源于美国历史上最大型的人工智能项目CALO。这个项目由美国国防部出资赞助,想要打造一个可以学习的虚拟助手,让其拥有“人格和认知能力”,但主要运用在军事领域。

这个研究被交给了一个非盈利的研究机构——国际斯坦福研究学会来进行。在五年时间里,差不多有500个人投入到这个项目中。

基于这项研究的基础,研究员亚当有了一个新的想法,那就是推出更多生活化的人工智能,于是便有了Siri的诞生。

Siri是如何被创造出来的?

在这个人工智能项目CALO结束后,该学会的一名研究员亚当·切耶尔以及其他朋友一起成立了公司,开发Siri。

1993年,亚当的公司推出了第一个含有Siri概念的产品,它类似于一个平板,可以书写,并给你反馈答案。

在最原始的版本里,Siri可以连接到42个不同的网页服务,从点评服务到购票网站再到影评网站等,然后从上述信息中返回一个答案,让用户不用打开另外一个应用,就可以享受订位、叫出租等服务。 

当我们第一次听到Siri这个名字的时候,有没有一丝疑惑:那么多常见好记的英文名字,是谁给了它Siri这个名字呢?而又是因为什么给了它这样一个有点特别的名字呢?

其实,赋予Siri名字的是Siri的共同创始人戴格•凯特勒斯。凯特勒斯原本打算参考一个前同事的名字,为即将降生的女儿取名为Siri,甚至还注册了域名siri.com。

但后来他妻子生了一个儿子,该网站也就被搁置。但当凯特勒斯准备推出他引人注目的语音识别技术时,他重新启用了Siri。他说:“消费品公司需要让产品的名字易于读写。”

说了这么多,大家可能会疑惑:我们认识Siri并不是通过亚当的公司,而是通过苹果。看来这其中又有故事,那么,Siri到底是经历了什么、通过怎样的方式成为现在的苹果助手的呢?

Siri是如何成为苹果助手的?

原来,仅仅在Siri发布两周后,亚当他们就接到了乔布斯的电话,邀请他们去他的办公室。乔布斯想要收购亚当的公司,但是亚当当时拒绝了,因为那时候公司刚融完B轮投资,并不缺钱,而且他们还刚签下一个大的应用推广合同。

结果,就在他们拒绝乔布斯的两个月后,苹果的人再一次来找他们。而这一次,他们决定加入苹果。亚当在接受采访时曾说:“我们开始做这个公司,就是想要改变世界。

刚出发的时候,有一次在苹果店的墙壁上看到各个应用大佬的图标时,我们就在想,有一天我们Siri也会在那面墙上,和那些大佬一起。” 但是,从改变世界这个结果来说,也许被苹果收购后,效果要好得多,它成为了iPhone 4S最耀眼的功能之一,被千千万万的iPhone用户所熟悉。

而亚当所说的那个愿望,也以他们原来都没想到的方式出现了:Siri直接出现在了苹果店的门上,一个大大的标识,而每个苹果店员都在向顾客介绍它。

自此,Siri正式成为苹果公司的一个重要项目,在乔布斯和亚当等一众人才思想的碰撞下,Siri在原有的基础上,又有了升级和改变。

Siri成为苹果助手后有哪些变化?

一开始,亚当坚持认为Siri最大的价值就在于屏幕尺寸需要这样的交互方式,而背后的数据也是关键,至于语音技术并不是那么主要。

他在回忆早期的Siri时说:“最开始的时候,Siri是没有声音的,只会以文本形式推送答案,这样结果是视觉化的,也更方便人们浏览。使用语音是乔布斯的提议,尽管我反对,但是他一直坚持。”

至此,Siri在乔布斯的影响下,由一个纯文本式的“哑巴”人工智能,摇身一变,成为了现在的语音助手。

这里有一个小插曲,其实乔布斯一开始是很不喜欢Siri这个名字的,但是奇怪的是,他并没有改变它,甚至还大力推广了它。那么,乔布斯为什么没有更改Siri的名字呢?

现在Siri可能已经是一个家喻户晓的名字,但史蒂夫•乔布斯第一次听到的时候,并不喜欢。凯特勒斯在苹果公司工作期间,一直试图说服顽固的乔布斯接受“Siri是一个伟大的名字”这个观点,不过乔布斯一直也没有被他说服。但最终,苹果公司因为一个更直接的理由而保留了这个名字:没有人能想到一个更好的。

Siri还有哪些神奇的技能?

当你醉的不省人事连自己的名字都说不出时,Siri不但会告诉你不能驾车,还会帮你叫一辆出租车或者找一个代驾;Siri会知道飞过你头顶的一切东西;Siri会说出一个完整的笑话同时“羞辱”你一下;当你在写东西或者做别的事情而想要听歌时,Siri会为你唱一首优美的歌;当你感到沮丧或郁闷时,Siri会说一些鼓励你的话以帮助你提高自信心;等等。

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人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

语音识别技术

自动语音识别是一种将口头语音转换为实时可读文本的技术。自动语音识别也称为语音识别(Speech Recognition)或计算机语音识别(Computer Speech Recognition)。自动语音识别是一个多学科交叉的领域,它与声学、语音学、语言学、数字信号处理理论、信息论、计算机科学等众多学科紧密相连。由于语音信号的多样性和复杂性,目前的语音识别系统只能在一定的限制条件下获得满意的性能,或者说只能应用于某些特定的场合。自动语音识别在人工智能领域占据着极其重要的位置。

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