放弃与友商竞争?微软重新定位Cortana

语音助手是一种新兴技术,该技术可以学习从各种不同的说话的人那里,以各种各样的方式判断被问到的问题。

除了回答基于用户语音的问题,语音助手还可以帮助管理员工的日程安排、运行智能家居、播放音乐甚至是帮助用户运行视频游戏系统。

微软独辟蹊径,专注于语音助手软件开发

近年来,语音助手技术不断发酵,其产品种类越来越多,功能也越来越全面。几乎所有的行业巨头都拥有自己的产品,比如亚马逊的Alexa、苹果的Siri、谷歌的Google Assistant和微软的Cortana。 

亚马逊、苹果和谷歌推出都自家的智能音箱不同,微软热衷于让Cortana与其他语音助手一起工作,它认为Cortana不是一个智能音箱,而是一个语音助手。 

根据The Verge的报告,微软选择让Cortana成为使用Alexa的人可以调用的技能,而不是与智能音箱竞争,这大约就是为什么没有看到很多Cortana音箱的原因。 

去年Stone Temple的一份比较各种语音服务的报告显示,Cortana仅次于Google Assistant,排名第二。 

该测试在五种不同的设备上询问了4942个问题的答案,并比较了Alexa、Cortana Invoke、Google Home上的Google Assistant、智能手机上的Google Assistant和Siri。 

Cortana的排名紧跟Google Assistant之后,而Siri排在最后,从Stone Temple的图表可以看出: 

去年,微软将Cortana从其AI部门转移到了体验和设备团队。聊天机器人、语音助手和通过语音完成的翻译,例如使用谷歌翻译,所有技术都可以从进一步的机器学习集成和研究中获益,并且,随着时间的推移,这项技术会变得更完善。

聊天机器人的操作方式与Cortana等语音助手有很多相似之处,因为它们都在尝试使用算法来找出问题,并以最智能的方式回答问题,其中的主要的区别在于使用文本还是语音。 

微软放弃与友商竞争,重新定位Cortana

现在,微软宣布,与其与语音助手领域的其他竞争者竞争,还不如将Cortana定位为它们的补充服务。 

微软首席执行官Satya Nadella认为,Alexa和Google Assistant是微软Cortana的前竞争对手,而现在,微软将把Cortana定位为这两个产品的互补产品。 

并且,微软认为,基于订阅的云办公套件Office 365将成为这一转变的核心。 

Cortana需要成为Office 365用户的必备技能,”Nadella说。“你应该能够在Google Assistant和Alexa上使用它,就像你在Android和iOS上使用我们的应用程序一样,这至少是我们想要考虑的未来发展方向。” 

目前,谷歌还未设置这样的集成,考虑到这两个品牌最近在协作SaaS等产品上的竞争性质,这将是很有意义的改变。

微软已经与亚马逊合作实现了Cortana和Alexa集成,并且在合作伙伴关系启动时,Nadella将语音助手与需要操作并访问类似信息的Web浏览器进行了比较。 

很明显,Nadella认为Cortana是一个可以跨多个平台运行的应用程序或服务,而不是谷歌需要在硬件上与之竞争的对手微软需要让谷歌相信Cortana集成是一个好主意。 

谷歌提高了其G Suite(Office 365的竞争对手)的价格。通过提供这些集成,而不是与具有竞争力的语音助手技术进行竞争。 

微软可能会进一步将Office 365定位为云套件,以击败从移动设备用户到台式电脑的对手。例如,微软提供了各种云存储平台的集成,但不绑定到SkyDrive。

微软在语音助手服务方面提供多种选择的决策符合这一战略计划,对于那些在功能和服务方面有选择的客户来说,这应该是一个不错的举措。

这一策略为微软带来了回报,去年6月的一份报告显示,半数以上的企业部署了Office 365,这在很大程度上击败了包括G Suite在内的竞争对手。 

因此,微软可以宣布,虽然云解决方案的推出时间比竞争对手晚,但是它获得了一半以上的市场份额。 

结语

目前,国外语音助手市场四分天下,亚马逊的Alexa、苹果的Siri、谷歌的Google Assistant和微软的Cortana,与前三家对比,微软的Cortana一直比较低调。现在,微软直接放弃将Cortana定位为与现有的Alexa和Google Assistant竞争的独立语音助理的战略。

相反,微软计划将Cortana发展成一个应用程序或服务,以补充其他语音平台。随着Cortana不再是一个独立的语音助手的定位的转变,竞争对手有很大机会领先并赢得企业语音助手市场。

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亚马逊机构

亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

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微软是美国一家跨国计算机科技公司,以研发、制造、授权和提供广泛的计算机软件服务为主。总部位于美国华盛顿州的雷德蒙德,最为著名和畅销的产品为Microsoft Windows操作系统和Microsoft Office办公室软件,以及Xbox的游戏业务。微软是美国《财富》杂志2015年评选的世界500强企业排行榜中的第95名。

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机器学习技术

机器学习是人工智能的一个分支,是一门多领域交叉学科,涉及概率论、统计学、逼近论、凸分析、计算复杂性理论等多门学科。机器学习理论主要是设计和分析一些让计算机可以自动“学习”的算法。因为学习算法中涉及了大量的统计学理论,机器学习与推断统计学联系尤为密切,也被称为统计学习理论。算法设计方面,机器学习理论关注可以实现的,行之有效的学习算法。

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虚拟助理(virtual assistant)是一种能替个人执行任务或服务的软件代理(software agent)。有时候“聊天机器人”泛指虚拟助理,亦或专指网络聊天使用的软件机器人(有时候更专指娱乐而非实用的网络聊天)。但也可以指一种职业,或者企业组织,其乃是透过网络执行远端服务。

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聊天机器人是经由对话或文字进行交谈的计算机程序。能够模拟人类对话,通过图灵测试。 聊天机器人可用于实用的目的,如客户服务或资讯获取。有些聊天机器人会搭载自然语言处理系统,但大多简单的系统只会撷取输入的关键字,再从数据库中找寻最合适的应答句。

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