绾歌 编译

谷歌年度回顾:从软件到硬件,从打造产品到重构影响力

2018年的主题是增长,2019年则是重构领导力。

众所周知,谷歌是一家非常成功的软件公司。在软件方面,谷歌取得了相当出色的成绩,包括谷歌浏览器、谷歌地图以及谷歌输入法等。 

就软件公司而言,通常其硬件部门难以获得较高的成就。但在2018年,谷歌突破了这一普适结论。

谷歌的硬件部门正逐渐走向成熟,这在软件公司中是一个非常罕见的案例。为了达到这一成就,谷歌花了近十年的时间。

该公司在实体产品领域的雄心日益凸显,互联网的混战已经无法满足其事业上的野心,谷歌明显加大了其在零售行业的投入力度。并且2019年,这一趋势还将持续下去。

据分析师估计,硬件正在成为一个赚钱的行业,而谷歌今年从该部门中获利30亿美元。

由此看来,谷歌的硬件部门无疑是大获成功的。

但对消费者而言,产品本身才是最重要的。

虽然2018年对于谷歌硬件来说绝非“糟糕”的一年,但也暴露出该公司需要在某些领域做出改进。

Home Hub非常出色,但Google Home需要更新

谷歌的Home Hub是一个热门且全面的站点,也是目前市场上最好的智能家居控制器,用户可以用它播放音乐和设置闹钟,甚至还可以用于控制家中的其他智能设备。

它是未来的家庭控制中心。预计Home Hub将在2019年全面取代Google Home。

说到Google Home,谷歌似乎越来越偏心。

Home Hub和Mini有四种颜色可供选择,而Google Home是唯一一个在LED环上有塑料外壳的家居产品。 

据外媒预测,2019年将看到一个全新版本的Home,采用全新的面料设计美学。并且,谷歌将采用与Home Mini和Hub相同的四种颜色去设计它。

谷歌将生产价格在400美元左右的智能音箱。亚马逊在Echo 2代和Echo Plus上已经采用了这种定价策略,以往Google Home总是“打折”到80美元,这就形成了320美元的升级鸿沟。

Chromecast需要一个接口和一个遥控器

Android电视盒未能以真正有意义的方式进入市场。 


Chromecast虽然非常成功,但亚马逊和Roku的产品以类似的价格提供全智能电视界面和遥控器,如此,Chromecast开始被边缘化了。

2019应该是为Chromecast提供一个简单界面和一个遥控器的一年。

有线机顶盒和智能电视并不是用户想要的最终答案,如果谷歌不及时采取措施保证Chromecast的运转,极有可能面临着在未来失去智能电视领域立足点的危险。

是时候推出Pixelbook Pro了

Pixelbook是一款非常好用的笔记本电脑,但它存在一些缺陷。比如,不能运行Windows应用程序、不能编辑视频。 

Chrome OS是一个成熟的笔记本电脑平台,而Pixelbook是一款成熟的笔记本电脑。但不得不承认的是,这款笔记本电脑并不是一个普适的产品。 

因此,可以将其分为超便携电脑和专业型电脑两类。

 超便携式的Pixelbook应该有两种选择:一个具有128GB存储空间和8GB RAM,另一个则有256GB存储空间和16GB RAM。 

专业型的电脑应该在14英寸的范围内,配备超高速的NVMe存储和U系列英特尔芯片,这将成为开发者和多媒体人员的专业平台。

 该设备可以解放较小的Pixelbook,使其专注于打包和可移植性等功能,而较大的pro型号则可以每年简单地更新其核心以及最新的部件。 

Pixel 3很实用,但存在Bug

Pixel 3 XL是一款非常好用的智能手机。该款手机的设计独特,质感细腻。电池可以轻松续航一天,并且支持无线快充。拍照性能让人惊艳,尤其是用其广角镜头自拍时,照片效果非常好。

但这远远不够。 

虽然Pixel 3的各种问题在去年12月的补丁中得到了解决,但谷歌手机在发布时出现的问题数量仍然令人惊讶。

因此,Pixel 4和4 XL需要配备更完善的软件、更流畅的程序以及更大的电池,以提高新款手机的市场吸引力。

Pixel 3 Lite毫无意义

自从2016年,谷歌推出第一款Pixel手机以来,谷歌的手机一直都属于高端手机行列。 

Pixel 3和3 XL在美国零售店分别售价800美元和900美元。目前,Pixel 3 Lite已遭泄露,预计谷歌明年初会在美国推出这款手机。

 不难预料,该手机很难掀起一场营销热潮,因为在全球范围内很容易被更便宜或者功能更强大的手机取代。

 而更便宜的Pixels将在Verizon(可能还有Google Fi)上销售,这主要是因为它们将与老款iPhone机型以及去年的三星和LG旗舰产品展开竞争。 

事实上,谷歌押注的是,在三星Galaxy S系列手机发布之前,它可以收获特定的客户群,即那些有想法升级手机,但纠结于升级成本的用户。 

新发布的Pixel将具备许多“额外功能”,包括:无限的照片存储空间、出色的摄像头和内存更小的软件。果价格能够降到一两年前的智能手机价格,那么该款手机将会极具吸引力。 

近年来,谷歌致力于在美国这个长期以来被称为“无人区”的智能手机领域中争夺市场份额。 

当前,美国智能手机市场继续严重偏向MSRP系列的顶端和底端,市场上存在着许多非常便宜的手机和许多非常昂贵的手机,但介于二者之间的非常少。 

2018年的主题是增长,2019年则是重构领导力

谷歌在2018年做了很多正确的事情,以确保其硬件业务持续增长,例如在智能显示器领域,谷歌几乎席卷了整个市场。 

Home Hub改变了Echo在智能音箱领域的游戏规则,它将通过口碑营销取得巨大成功,正如五年前的Chromecast那样。

 Pixel 3和3 XL在2019年可能会卖得更好,但它们作为产品的迭代性非常强,并不足以成为谷歌硬件历史中特别值得被认可的里程碑。

在2019年,谷歌需要专注于将Nest纳入更大的谷歌阵营,加大在智能电视领域的投入,并且在第四代Pixel智能手机的设计上更加大胆。

谷歌可以将Pixelbook作为高端专业笔记本系列以扩大产品线,并将Google Home细分为基础和高端音频产品,这有助于巩固谷歌在Chromebook和智能音箱领域的领先地位。

总而言之,谷歌在2018年迅速成长,并将在2019年中保持这一良好的态势。但同样,它的竞争对手也如是。 

随着硬件业务从“边缘”逐渐发展成为成熟的部门,谷歌需要克服的是:放弃已有的,重新开始。

毕竟,Chromecast、chromebook和Android本身就是完美的例子。

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