绾歌编译

语音助手市场来势汹汹,亚马逊Alexa 2019将会如何应对?

从拉斯维加斯到查塔努加,亚马逊开始在新的一年宣传Alexa的一切。

语音助手是CES 2019展会的重头戏。谷歌、亚马逊和苹果等巨头企业相互叫板,火药味十足。

谷歌表示,Google Assistant与超过1600个品牌联合推出了10000多款智能家居设备,支持Google Assistant的设备量在过去一年中增加了600%。

全球最大的智能手机制造商三星一直致力于通过其Bixby Assistant进军语音领域。它从2017年将Bixby带到Galaxy S8开始,甚至在手机侧面创建了一个专用的Bixby按钮。

三星一直在谈论将Bixby打造成其未来更重要组成部分的计划。但到目前为止,它在语音助手智能家居设备、功能和合作伙伴关系方面远远落后于亚马逊和谷歌。

苹果的Siri是手机语音助手的先驱,目前仍然是市场上一个引人注目的参与者。但Siri远远落后于竞争对手,而苹果的HomePod在智能音箱领域也处于劣势,因为该公司将更多的精力投入到了iphone的制作上。

而不久前,亚马逊设备部门高级副总裁Dave Limp在接受媒体采访时,也公布了 Alexa 的最新数据:“迄今为止,售出的预装了 Alexa 的智能设备数量已经超过了 1 个亿。”

 目前已经有超过 150 种产品预装了 Alexa,包括耳机、恒温器、个人电脑、汽车和电灯开关。

逾 4500 家不同制造商生产的超过 28000 种智能家居设备与 Alexa 合作,Alexa 的技能数量已经超过 70000 种。

在金沙世博会的拐角处,一个不那么豪华的会议室里,Alexa语音服务副总裁Pete Thompson概述了亚马逊在新年推出数字助理的一些计划,包括让Alexa成为新设备的默认功能。

他说:“我觉得现在的孩子走到任何屏幕前都会去触摸它,因为他们以为那是触摸屏。”“他们会走向设备,开始和它们说话。”如果它没有反应,他们就会说‘这是怎么回事?是坏了吗?’”

为了实现这一愿景,亚马逊需要让更多的人相信,他们需要主导全球智能音箱市场的Alexa。截至目前,32%的美国人拥有智能音箱。

但它远非无处不在。

随着Alexa进一步深入主流市场,它可能面临来自客户的阻力,这些客户不愿与自己的机器通话,认为语音助手没有什么用,也不太信任科技公司,不愿把麦克风永远插在设备上。

战略分析公司Strategy Analytics的智能家居分析师Jack Narcotta说:“这并不是一个有明确价值的提议,”“你刚才说的那个杀手级产品,我必须拥有。”

此外,亚马逊的竞争对手正在迎头赶上,一些分析师预测,谷歌终将夺走其王冠。

目前,谷歌是智能音箱的第二大厂商,它把自己的语音助手塞进了一系列CVS的新产品清单中,其中包括KitchenAid智能显示器、Gourmia multi灶具和Moen智能淋浴器。

所有这些新产品,加上谷歌的地毯式广告和CES上的超大展位,都显示出这家搜索巨头在撼动语音系统方面的雄心壮志。

三星的Bixby、苹果的Siri和微软的Cortana都是这场数字助理大战中规模小得多的参与者,但他们也可以找到有针对性的方式来抢走Alexa的客户。

 亚马逊的Thompson对谷歌和其他竞争对手进军语音市场的努力给予了正面评价。

他说:“看到许多公司都在进行活动和投资,真是太好了。”“它提高了客户的认知度,提高了可信度,提高了人们对它的兴趣。”

Alexa变得更加自信

Echo和Alexa devices的副总裁Miriam Daniel说,除了努力让Alexa经常出现之外,亚马逊今年还计划让语音助手变得更主动、更环保。

这些努力的迹象已经出现。一个例子是Hunches,它为Alexa提供友好的提醒,比如当用户告诉它“晚安”时,Alexa会建议用户锁上门。

另一个概念是Alexa Guard,它能在用户外出时捕捉到打碎玻璃的声音或烟雾报警器响起时发出警报。

随着Alexa的不断发展,它将需要处理更多类型的客户数据,包括位置信息。

当被问及如何保护所有这些数据时,Thompson说:“数据隐私和安全性一直是Alexa的基础。如果我们不能做到这一点,它就不会起作用。”

 尽管有传言称该公司将会生产第二款Fire电话,但Thompson对开发一款新的支持Alexa的手机并不乐观。2014年发布的第一款手机在几个月内就遭遇惨败。

Thompson说:“我不知道这是否会成为我们的一大关注点。”相反,他说,亚马逊对目前的Alexa手机应用程序感到满意。

 IHS Markit的数据显示,在全球范围内,Alexa的智能音箱销量约为5100万台,而Google的数量约为2400万。

 但Canalys和IHS Markit的研究人员表示,由于谷歌的Android操作系统在全球大受欢迎,预计谷歌将在2023年超过亚马逊

当然,在科技行业,四年是一段很长的时间,因此,在此之前可能会发生很多事情。“这只是时间问题”,IHS Markit智能家居分析师Blake Kozak说。

亚马逊努力保持市场领先地位的同时,将Alexa推向更多产品的努力可能开始成为一种负担。

来自Strategy Analytics的Narcotta说:“从某种程度上说,Alexa太成功了”。

为了让更多人轻松进入Alexa世界,他建议亚马逊开发更多内置Alexa的小工具,将语音助手带到家庭的更多地方。

他说,该公司还应开发更多易于在家中安装的产品,从而解决智能家居设备的一大难题。

亚马逊在去年9月份推出了Wi-Fi Simple Setup,以缓解这个问题,但这项功能才刚刚起步。

带出你的开发者

本周,吸引更多Alexa追随者的工作在田纳西州的查塔努加继续进行。

Alexa高管Paul Cutsinger与开发人员合作设计新技能,他在VoiceFirst网站上与大约150名语音爱好者进行了交谈。

他的工作是:帮助他们帮助Alexa。

毕竟,亚马逊已经为Alexa创造了数以千计的生活场所,但如果没有独立开发者提供有用的软件,这些设备就没有多大的价值。

“我真的相信世界上的独立开发者会让这一切实现,”他对观众说。“他们在音乐、电影和移动设备上实现了这一切。”

他补充说,今年,亚马逊将开始提供Alexa开发人员认证课程,包括考试。通过测试的开发者将在简历上得到相当于蓝色“已验证”的复选标记。

在查塔努加,来自医疗保健、游戏和讲故事方面的演讲者把目光投向了Alexa。他们都将voice视为一个合法的新平台,都希望加入。 

“我们将不断推陈出新,正如我们所看到的那样,”Atari的创始人Nolan Bushnell说道。 

健康护理初创公司Vohesu的首席执行官Ken Sakal是此次会议的专家之一,他谈到了为类风湿性关节炎患者开发一种Alexa技能。

Sakal说,“它首先出现在手和脚上,因此在键盘上花费时间可能很困难。”

“对于慢性病患者来说,最大的挑战是抑郁,”他补充道。“这是我们正在积极研究的一个用例。”

 Monkey Group总裁Mo Asgari指出,尽管大多数外卖和餐饮订单都是通过手机下达的,但人们还是更喜欢打电话下单。

这可能会成为Alexa的新机会,它已经可以接受Domino's、Denny's和星巴克的订单。

谷歌也在这个领域工作,它创建了名为“Double”的机器人,可以代表用户进行预约和预订。

“人们喜欢交谈,”他对一屋子的开发人员说。“这使订单变得非常具体。”

这种潜力大部分还未能实现,但是Amazon希望有一支充满动力的开发团队能够实现这一点。

回到拉斯维加斯,亚马逊的团队也希望它能够鼓励更多的硬件制造商为Alexa制造产品,以确保语音助手今年继续快速扩张。

亚马逊的Daniel提到,去年秋天亚马逊推出了大约12款新产品,但其Alexa合作伙伴推出了100款产品。

“我们正处于一个转折点”,她说。

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亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

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微软是美国一家跨国计算机科技公司,以研发、制造、授权和提供广泛的计算机软件服务为主。总部位于美国华盛顿州的雷德蒙德,最为著名和畅销的产品为Microsoft Windows操作系统和Microsoft Office办公室软件,以及Xbox的游戏业务。微软是美国《财富》杂志2015年评选的世界500强企业排行榜中的第95名。

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操作系统技术

操作系统(英语:operating system,缩写作 OS)是管理计算机硬件与软件资源的计算机程序,同时也是计算机系统的内核与基石。操作系统需要处理如管理与配置内存、决定系统资源供需的优先次序、控制输入与输出设备、操作网络与管理文件系统等基本事务。操作系统也提供一个让用户与系统交互的操作界面。

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