Lindsay Ellis作者路雪 李泽南编译

评审不给钱,看论文还要涨价?UCLA:我们决定抵制柳叶刀、细胞

在开放学术平台逐渐流行的今天,学术期刊出版商不断提升价格的行为着实有点令人恼怒。最近,UCLA 就向爱思唯尔(Elsevier)发出了警告:如果加州大学系统和该学术出版巨头在今年底还没有达成协议的话,这家著名学府就要和《柳叶刀》、《细胞》等顶级期刊说再见了。

在加利福尼亚大学洛杉矶分校(UCLA),学校管理者正在鼓励教授有效抵制出版巨头爱思唯尔(Elsevier)。目前,这一大学系统正在与爱思唯尔商讨新的合同。

爱思唯尔是全球科学、医学和科技信息主要提供者之一,成立于 1880 年,其出版物包括《柳叶刀》、《四面体》、《细胞》等学术期刊,ScienceDirect 电子期刊集,Trends 系列和 Current Opinion 系列期刊,在线引文数据库 Scopus 等。作为一个出版商,爱思唯尔以高利润率而著称(2017 年为 37%),其版权政策时而受到研究者们的批评。

面对「不平等」的待遇,UCLA 决定使用一个不寻常的「筹码」:教员的研究成果。

在本周二发出的一封信中,UCLA 的官员要求教师们考虑拒绝评审爱思唯尔期刊的文章,直到合同谈判「朝着富有成效的方向发展」。这封信还要求教授们考虑在其他地方发表研究成果,包括一些著名的开放存取期刊。

该大学表示,他们希望达成一个更为合理的协议:费用降低,同时可以更加便捷地开放存取。但目前看来,谈判所剩的时间不多了:现有的合同将于 12 月 31 日到期。

「出版商获取内容的唯一渠道来自作者,」UC Berkeley 经济和信息学教授、图书馆馆长 Jeffrey K. MacKie-Mason 表示,他领导此次谈判。「他们销售的是获得研究文章的机会。如果他们手里没有研究,他们就没有什么可卖的了。」

加利福尼亚大学(UC)系统与爱思唯尔目前的五年合同中,为了让学生、教职工和研究者查看已出版的研究,学校需要花费约 5000 万美元。在 2017 年,爱思唯尔在约 2500 种期刊中出版了超过 43 万篇文章。

但对于批评者来说,该公司长期以来一直因为不劳而获的行径而「槽点满满」,其期刊的编辑管理和论文评审工作一直依赖于学者们的义务劳动,而查看文章的费用却在不断上涨。对此,爱思唯尔表示订阅费逐年提升的原因在于:内容量在不断增加,已发表的文章被引用次数也在显著增长。

在向教职员工发出的信中,UCLA 教务长、学术评议会主席、图书馆馆长 Scott L. Waugh 表示目前的情况「对于加州大学系统而言是不可持续的」。但目前,Waugh 拒绝接受媒体采访。

这封不寻常的信可能会让一些收件人感到担忧。虽然图书馆和教务长直接处理访问爱思唯尔文献的费用问题。但学校教员们「可能与爱思唯尔有着更加微妙的关系」,犹他大学 Marriott 图书馆管理和学术交流副院长 Rick Anderson 表示。Anderson 最近加入了由爱思唯尔设立的图书馆顾问委员会,虽然他没有因此获得报酬,但他的差旅费由爱思唯尔支付。

「这些是各学科绝对重要、核心的学术期刊——并不因为它们是爱思唯尔出版的,而是因为这些期刊在一些重要的科学领域中有着悠久的历史,」Anderson 表示,「这对于学术机构的教职工来说非常重要。」

Anderson 说道,这是有史以来第一次出现学校管理层鼓励教师抵制特定的出版商。

MacKie-Mason 则对这种观点表示异议,他认为这是一次由教师主导的努力,并补充说至少还有一起由 UC 教职工发起的抵制爱思唯尔活动。根据新闻报道,十五年前来自加州大学圣地亚哥分校的两位研究者号召全球学者一起抵制六份爱思唯尔出版的收费学术期刊。

走向开放存取

目前,加州大学和爱思唯尔都未对谈判细节作出评论。可以概括地来说,加州大学希望合同可以涵盖订阅费和开放存取研究的费用,MacKie-Mason 称。对于加州大学的研究人员来说,通用、直接的开放存取权利是他们的目标。

加州大学还希望降低学术传播的费用,而这是爱思唯尔公司盈利更多的部分,远超出版费用。「我们无法支付该费用,我们也不应该支付,这是公共资助的研究。」MacKie-Mason 说道。

加州大学圣地亚哥分校图书馆和学术评议会在一封信中公布,加州大学在期刊方面的花费中约有 1/4 流向爱思唯尔。

爱思唯尔在致加州大学戴维斯分校教师编辑的一封信中指出,加州大学「想要向投稿的作者付费,文章自由阅读,且只支付获取订阅内容的微不足道的费用。」

信中说在混合了订阅和开放存取发表文章的出版场景下,这很难调和。

爱思唯尔全球策略副总裁 Gemma Hersh 称,该公司想解决这件事。她补充说道,所有大学都没有固定的合同,尤其是开放存取的标准。「据观察,我们的全球客户有不同的偏好。」

对教职工的影响

完全的抵制可能会带来改变,犹他大学的 Anderson 认为,不过他预期 UCLA 的行动会是少数。如果加州其他大学也提出类似的建议,这或许更有意义,Anderson 说。

MacKie-Mason 称该抵制有「合理的机会」扩展到加州教育系统的其他大学。加州大学内外的教职工对这封抵制信的反应都是积极的,有教授赞扬 UCLA 敢于利用其影响力促进开放存取、影响出版行业。

但是,一些人也担忧这件事对年轻教职工的影响,他们必须发表文章来提升自己的职业生涯。爱思唯尔的期刊在学术就业市场中是金字招牌。

科罗拉多大学丹佛分校健康与行为科学副教授 Jimi Adams 在邮件中写道:很多现有期刊具备声望、社区和追踪记录,这些都有助于年轻学者在学术就业市场中的地位。

「顶级专业期刊尤其如此,门外汉通常更加依赖这些信号来判定一项研究的重要性。尽管我非常支持开发开放存取出版的新途径,但它们并不是万灵药。」

MacKie-Mason 称,他不希望年轻教师害怕选择抵制后会有报复。「学校给予他们很大的自由度,去追寻自己的研究、传播自己的研究。」

在 UCLA,教职工对大学试图减少成本的努力抱赞同态度,社会学系研究生院负责人 Edward Walker 说。他说,这封信把这个问题摊开在教授们的「面前」。

MacKie-Mason,这位加州大学的谈判代表称他希望如果如果到截止日期 12 月 31 日时谈判状况较好,那么加州大学将继续购买爱思唯尔的期刊。

原文链接:https://www.chronicle.com/article/In-Talks-With-Elsevier-UCLA/245311

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