经济学人: 阿里与腾讯已成中国最强大投资方, 塑造着下一批初创企业


这种情况将引发的风险在于,在近乎双巨头垄断的战略驱动下,中国发展出了一种极其受束缚的创业模式。


汤晓鸥商汤科技联合创始人,经营着这家世界上最具价值的人工智能初创公司。

去年 9 月,他对外宣称该公司「不为五斗米而折腰」。然而,不到两个月后,这家骄傲的市值 45 亿美元的公司屈服了,拿到了来自中国电子商务巨头阿里巴巴的投资。

对于那些雄心勃勃的企业家来说,他们面对的完全是一副如汤先生所描述的凄凉之景:「谷歌和 Facebook 跑在你前面;在你身后是一堆想要山寨你的小公司。而你的上面还压着三座大山!」

这三座中国的大山分别是在线搜索巨头百度、阿里巴巴、以及社交媒体和游戏巨头腾讯(BAT)。

对于那些有前途的年轻的中国创业公司来说,他们中能够摆脱永不知足的投资团队的控制的公司越来越少。

在北京初创公司数据库 IT 桔子统计的 124 家「独角兽」(即市值 10 亿美元以上的初创公司)中,科技巨头已经直接或者间接投资了其中的一半。当公司市值超过 50 亿美元大关时,逾 80% 的公司已经接受了来自 BAT 的投资。尽管鲜有公司愿意承认,他们对企业的影响力在企业家的圈子中日益受到关注。

在这三家投资机构中,有两家是货真价实的超级巨头。即使股价下跌,阿里巴巴和腾讯的市值仍然曾达到5 千亿美元。

近年来,这两家公司已经超脱于其核心业务,开始涉足共享单车、网约车及外卖等各个领域,而且这两家公司的业务在此过程中频繁发生冲突。

这两家公司是成熟而强大的,他们不仅毫不留情地阻挠和打击另一方,而且还无情地打击任何站在敌人那一边的公司。

因此,越来越多的初创企业陷入了一场针对互联网消费者的代理战争,进而影响了这些年轻的企业做出的战略决策。

这种情况将引发的风险在于,在近乎双巨头垄断的战略驱动下,中国发展出了一种极其受束缚的创业模式。对于这一批在中国多年难得一见的创新者来说,这是一个令人遗憾的转折。

对于美国的风投公司来说,这个故事听上去是如此熟悉。

据说,在亚马逊、Facebook 和谷歌等贪婪的美国巨头周围,也有一个进行收购的「猎杀区」,这些巨头也主要从事消费类互联网产品业务。但是如果要说投资的绝对广度和火力强度,那还得看中国。

咨询公司麦肯锡的分析显示,美国的巨头们仅占其国内所有风投总量的 5%,而在中国,BAT 却占据了风投市场的半壁江山(尽管百度相对数量较少)。

腾讯在过去的六年的投资策略中持有了 600 个公司的股份(详情参见下图表),其中有很多投资都没有对外公布。而阿里巴巴的创始人马云表示,他最终希望看到阿里巴巴的前任员工们能够经营中国 500 强企业中的 200 强!

IT 桔子的创始人文飞翔表示,现在人们越来越取得了这样的共识:想要成长为独角兽,一家年轻的公司别无选择,只有加入这两个阵营中的一个才是明智之举。

阿里巴巴和腾讯提供的不仅仅是大额的支票,他们的平台优势已经变得相当诱人、无法抗拒。

腾讯的即时通讯服务微信拥有超过 10 亿用户。阿里巴巴的电子商城拥有 100 万商家。他们通过微信支付和支付宝(二者互为对手)占领了中国 94% 的移动交易市场。

在美国,风险投资家往往不会投资那些以消费类互联网产品为中心的初创公司,因为谷歌和 Facebook 已经在这个领域中占据了主导地位。

许多风投公司都试图挖掘出最耀眼的初创公司,期待着当这些巨头将他们收购时,能赚的盆满钵满。结果就是,数十家年轻的初创公司竞相从阿里巴巴或腾讯那里获得投资。

大疆科技董事会成员,甘洁教授表示,这种竞争也推动着企业家精神的发展。

大疆是一家技术精湛的无人机公司,尽管其估值为 150 亿美元,却没有从阿里巴巴或腾讯 (他和其他中国硬件公司一样,发现更容易抵制巨头的影响) 那里获得投资。

但她补充说,巨头们仍然可以决定谁赢谁输。例如,去年夏天,当腾讯向自行车共享初创公司摩拜单车投资 6 亿美元时,阿里巴巴以 7 亿美元入股其竞争对手 Ofo 作为反击。很快,几十个较小的竞争者就退出了这场比赛。

这种双头垄断的竞争也阻碍了初创公司的雄心壮志。「饿了么」公司的故事就很能说明问题。

这是一家十年前创立的外卖平台,其名字大致的含义是「你感到饥饿吗?」。这家公司曾经被预计将会独立成长为市值超过 200 亿美元的企业。

但是在 2015 年,一桩并购交易让阿里巴巴在外卖领域感到了不安。由阿里巴巴支持的美团网与腾讯支持的主要竞争对手大众点评网联手,不久以后,美团-大众点评在腾讯领投的一轮融资中筹集到了 33 亿美元的资金,让腾讯在这轮融资中拥有了更大的影响力。

对此,阿里巴巴的回应是抛售几乎所有的美团股份。为了寻求新的竞争方式,阿里巴巴投资了饿了么,并且于四月以 95 亿美元的市值完全买下了饿了么平台。

根据调查研究公司 Sanford C. Bernstein 的计算,阿里巴巴自 2017 年以来已经进行了 60 笔投资,而这只是其中之一。阿里巴巴的一名副总裁已经被任命为饿了么的新任 CEO。

当这些创业公司的雄心壮志渐渐消失时,他们的创新力就会下降。很少有人会试着创建一个用户平台,因为他们寄希望于依靠微信的流量。

赢得腾讯或阿里巴巴青睐的初创企业也希望从大量的数据、物流网络、支付渠道和技术支持中获利。麦肯锡前中国主管 Gordon Orr 表示,与没有股权的企业相比,企业家往往更喜欢和有公平股权的企业建立数据共享协议。对于阿里巴巴和腾讯来说,他们往往在这些公司中拥有董事会席位和投票权。

当下,初创公司也必须在由巨头构建的「墙内的花园」中运营。譬如,微信不允许用户向朋友发送直接指向淘宝(阿里巴巴主要的购物网站)的链接。

此外,这两家公司所拥有的 APP 往往会让用户在使用竞争对手的支付系统时流程变得十分繁琐。

市值为 50 亿美元的柔性显示器独立初创公司——柔宇科技创始人刘自鸿表示,通常情况下,「如果你与一个巨头合作,你就失去了与另一个巨头合作的机会」。

为了赚更多的钱,许多初创企业都作为独立企业正在与阿里巴巴和腾讯展开竞争,他们服务的往往是那些巨头们行动速度较慢的市场。

譬如,折扣购物 APP 拼多多通过瞄准中国较为贫穷的城市,建立了自己的团购平台。但腾讯很快就入股了这家企业。

由字节跳动(一家目前与腾讯和阿里巴巴两家巨头没有任何关系的企业)支持的短视频 APP 抖音和火山已经吸引了众多年轻人,这让腾讯急匆匆地想要创建一个与他们展开竞争的对手。

像杭州(阿里巴巴总部所在地)的奢侈品手袋租赁公司有喵这样快速发展的平台认为,他们可以对巨头的投资提案进行选择(有喵刚发布几个月后,阿里巴巴和腾讯就联系了他们)。

而另外一些公司则拒绝了来自双头垄断的投资。北京一家雄心勃勃的云计算平台「青云」的品牌总监 Lea Liu 表示:「如果你想成为云计算领域的 IBM,就不能成为巨头们数据技术战略中的棋子」。

许多企业家也对最近崛起的三个技术公司—TMD 表示欢迎。

TMD 指的是字节跳动拥有的新闻聚合 APP 今日头条,美团和滴滴出行(一个打车软件)。这三家公司都是中国增长最快的平台,并且都创立于 2010 年。

美团和滴滴都是在其中一家巨头的支持下崛起的,而字节跳动则公然与阿里巴巴支持的新浪微博闹翻了,阿里巴巴最终撤回了对这家难缠的科技公司的投资。

从那时起,他就一直在走自己的路。

腾讯前投资总监、现管理着总部位于中国的风险投资公司 Genesis Capitao 的彭南生表示:「没有人认为像今日头条这样的公司会崛起,与腾讯和百度这样的公司竞争。」

去年,美团成立了自己的投资基金,为初创企业开辟了一个新的渠道(与腾讯保持一定距离)。毫无疑问,他将受到双头垄断的严密监控。

在这场竞争中,腾讯的马化腾表示,这场竞争已经「在我们国家形式化」。他甚至有时候也承认这是一种不健康的竞争。但这两个巨头应该保持警惕的另一个原因是:

他们长期以来一直在培养创新,现在却面临着削弱创新的风险,而首当其冲的受害者正是他们自己。

原文链接:

https://www.economist.com/business/2018/08/02/alibaba-and-tencent-have-become-chinas-most-formidable-investors

产业投资腾讯百度阿里巴巴
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亚马逊(英语:Amazon.com Inc.,NASDAQ:AMZN)是一家总部位于美国西雅图的跨国电子商务企业,业务起始于线上书店,不久之后商品走向多元化。目前是全球最大的互联网线上零售商之一,也是美国《财富》杂志2016年评选的全球最大500家公司的排行榜中的第44名。

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商汤科技成立于 2014 年,专注于计算机视觉和深度学习的原创技术,是中国领先的人工智能头部公司,估值超过 45 亿美金。以「坚持原创,让 AI 引领人类进步」为使命,商汤科技建立了国内顶级的自主研发的深度学习超算中心,并成为中国一流的人工智能算法供应商。商汤科技不仅在技术实力上领跑行业,商业营收亦领先同行业,在多个垂直领域的市场占有率居首位。目前,商汤科技已与国内外多个行业的 400 多家领军企业建立合作,包括 Qualcomm、英伟达、本田、中国移动、银联、万达、苏宁、海航、中央网信办、华为、小米、OPPO、vivo、微博、科大讯飞等知名企业及政府机构,涵盖安防、金融、智能手机、移动互联网、汽车、智慧零售、机器人等诸多行业,为其提供基于人脸识别、图像识别、视频分析、无人驾驶、医疗影像识别等技术的完整解决方案。

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汤晓鸥人物

汤晓鸥,现任香港中文大学信息工程系系主任,兼任中国科学院深圳先进技术研究院副院长。中央组织部“千人计划”入选者,全球人脸识别技术的“开拓者”和“探路者”,商汤科技联合创始人。2014年3月,汤晓鸥团队发布研究成果,基于原创的人脸识别算法,准确率达到98.52%,首次超越人眼识别能力(97.53%)。

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