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离开百度创业的吴恩达博士,是如何看待人工智能未来的?

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吴恩达博士是斯坦福大学的计算机科学教授,他曾经在谷歌和百度两家大型科技公司的人工智能领域大显身手。而在去年,他突然离开了百度,并在接下来的几个月里推出了三个备受瞩目的AI项目:一系列名为deeplearning.ai的在线AI课程;一家名为Landing AI的公司,专门为制造型企业开发人工智能;以及一个名为AI Fund的初创企业的孵化器。近日,《财富》(《Fortune》)对吴恩达博士进行了一次采访,吴博士在采访中谈到了他离开大型科技公司的原因,他的三个项目和他所从事领域的下一个目标是什么,以及人工智能的兴起对我们的意义。

▲吴恩达博士(图片来源:AI Fund官网)

《财富》:首先,我们来谈谈Landing AI。这个公司面对了什么样的客户群体?你为他们打造了一个什么样的平台?

吴恩达博士:我们正在帮助客户弄清楚成为一个大型人工智能公司意味着什么。我曾经领导过谷歌大脑(Google Brain)团队,而这个团队可以说是让谷歌成为一个大型人工智能公司的力量之一。而我在百度时的经历也是如此。因此最令我感到兴奋的一件事就是,其它的公司也有同样的潜力来成为一家大型人工智能公司。试想一下,如果我们没有电或者互联网,世界将会有多糟糕?人工智能也是如此。当你审视AI对社会的整体影响时,会发现AI为我们带来的收益是如此巨大,以至于我们无法想象从前没有AI的世界是怎样的。

《财富》:去年你离开百度创业。为什么?你认为有哪些东西是在大型科技公司的经历中无法得到的?

吴恩达博士:百度和谷歌都是伟大的公司,但除此之外我们也可以完成很多事情。就像电力和互联网改变了世界一样,我认为现代人工智能的兴起,将为新的创业公司和现有的公司创造大量的转型机会。随着互联网的发展,像微软和苹果这样的公司开始转型;同时,谷歌、Facebook、亚马逊和百度等互联网公司正在崛起。我参与的三个项目分别面向不同的方面:AI Fund可以帮助一个人从无到有创建新公司;Landing AI帮助现有公司开发AI和深度学习技术;而deeplearning.ai是面向大众的

《财富》:你在一月份以1.75亿美元的资金启动了AI Fund。你将这笔基金用到了哪些地方?

吴恩达博士:AI Fund目前已经投资了两家公司:Woebot和Landing AI,并且有多个团队正在致力于开发新项目。我们通常会引入新员工,并和他们一起把想法变成创业公司,然后让创业者作为进入这些创业公司担任创始人。

《财富》:有些人会反驳说,初创企业很难具有竞争力,因为互联网和其他效应会有助于大公司增强实力。大型科技公司开发类似的产品,让初创企业更难竞争,这一点是在所难免的吗?

吴恩达博士:在15或20年前,微软看起来就像一只800磅的大猩猩。而现在我们有了谷歌、Facebook和亚马逊等公司,并且还有优步和Airbnb等利用计算技术正在崛起的公司。我认为AI技术的崛起将会让这一趋势更加庞大。大公司有时候也会担心创业公司,就像创业公司担心大公司一样。最终取决于谁能够提供最好的服务或产品

《财富》:你觉得工厂什么时候可以实现完全自动化?

吴恩达博士:这取决于我们对完全自动化的定义。我去过员工数量很少的工厂,一座巨型建筑中却只有200名员工。而与传统工厂不同的是,这些人中很多人并不是在完成手工工作,而是扮演操作人员和软件工程师的角色,拥有高超的技术且使用机器来完成全部操作。

《财富》:那些过去一直在工厂工作的中等技能水平人士会如何发展呢?

吴恩达博士:我认为,教育是解决这个问题的最好办法,这样可以让中等和技术水平较低的人有所提升。坦白说除了教育,我真的看不到其他解决办法。社会和科技变化的速度给每一个人带来了不断学习的更大压力。

《财富》:硅谷的很多人都支持普及基本收入的理念,这个理念是指人人都会得到有保障的、没有附加条件的收入。你对于这一点有什么看法?

吴恩达博士:我认为我们应该花钱让人们学习,而不是给予他们无条件的基本收入,因为这样可以为他们创造机会,使他们获得重新进入劳动力队伍所需的技能。教育最困难的事情之一在于,虽然教育具有深远的长期利益,但短期内需要花费一定的成本。由于人比较擅长在短期内的优化,所以我认为基本收入可以看作是有条件的,也就是我们付钱让人们接受教育

《财富》:对于人工智能技术,你的最终目标是什么?你希望它能完成哪些事情?

吴恩达博士:我希望世界更加公平,我希望每个人都能有接受更好的教育,得到更好的机会,我希望让人们不再做最基础的任务。我真的相信,有了AI技术,我们可以把世界上很大一部分地区改造得比现在好得多。如果我根本不相信这一点,我就不会这么努力地工作了。

参考资料:

[1] Q&A: Andrew Ng, the Authority on A.I. Retrieved October 29, 2018, from http://fortune.com/2018/10/06/andrew-ng-artificial-intelligence-authority/

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