继实现「早期商业化」后,Waymo 又获加州首张完全无人驾驶许可证

Waymo 获加州完全无人驾驶许可证

据多家外媒消息,美国东部时间 10 月 30 日,Waymo 已获准在加利福尼亚州公共道路上进行完全无人驾驶的测试(无人类驾驶员),是第一家在加州获得完全无人驾驶许可证的公司。

Waymo 将把无人驾驶测试车的范围圈定在山景城、森尼维尔、洛斯阿尔托斯、洛斯阿尔托斯山和帕洛阿尔托斯附近。「我们很了解这个地区。」Waymo 及其母公司 Alphabet 的总部就位于山景城。

Waymo 无人驾驶车将在图中的阴影部分进行测试,来源:TechCrunch

Waymo 的许可证允许其在城市街道、乡村道路和高速公路上日夜进行测试,限速 65 英里/小时。此外,「我们的车辆可以安全地应对雾和小雨(的天气),在这些条件下的测试也包括在我们的许可证中。」

Waymo 表示:「我们将在有限的区域内逐步开始在城市街道上进行无人驾驶测试,随着时间的推移,随着我们信心的增强和经验的积累,我们将扩大驾驶区域。」

Waymo 同时表示,如果扩大测试范围,它将首先通知新社区,并获得 DMV(车管所)的许可。

为获许可证,Waymo 做了这些努力

实际上,加州并不是第一个在公共道路上测试真正的无人驾驶汽车的州,亚利桑那州获得了这一殊荣。2016 年,Waymo 开始在凤凰城郊区(尤其是钱德勒市)用克莱斯勒 Pacifica 插电混动车型进行自动驾驶测试。

加利福尼亚州于 4 月 2 日开始接受完全无人驾驶测试许可的申请,Waymo 是第一家获得批准的公司,至少还有一家公司正在等待。

根据加州今年早些时候出台的规定,要想获得首个许可证,Waymo 必须做到以下几点:

1. 证明它有保险或 500 万美元的保证金。

2. 制定计划,以帮助执法部门和急救人员在紧急情况下与无人驾驶汽车互动。

3. 培训「远程操作员」——雇佣工人从远处帮助车辆摆脱困境。

4. 证明它可以远程监控测试车辆和车内乘客的状态。

5. 证明它符合联邦汽车设计规则,或者得到了联邦政府的官方豁免。

6. 证明它的车辆可以在没有驾驶员的情况下运行。

7. 最后也是最重要的一点:自我评估。

今年 4 月,Waymo 申请许可证时,曾向政府承诺,它已经对其技术进行了测试和验证,而且根据相关规定,它「满意」于自己的车辆在公共道路上足够安全。如果州政府官员认为这些汽车不像 Waymo 所说的那么安全,他们可以介入。

「为了保护人们在公共道路上的安全,车管所有权立即暂停或吊销无人驾驶测试许可证……」加州车管所的公共信息官 Marty Greenstein 说。

在无人驾驶汽车测试缺乏严格的联邦法规的情况下,加州的车管所被广泛认为是这一领域最先进、参与最广泛的监管机构。它已经向包括 Waymo 在内的 60 家公司颁发了更基本版本的自动驾驶许可证,允许他们在公共道路上进行测试。(Alphabet 表示,它也将继续在湾区对带有安全驾驶员的汽车进行测试。)

但是无人驾驶测试许可证持有者必须在 10 天内向车管所报告任何涉及无人驾驶测试车辆的碰撞事故,并提交年度事故报告。而亚利桑那州是唯一允许 Waymo 运营完全无人驾驶汽车的州,它不需要进行此类披露。

Waymo 已进入「早期阶段的商业化」

关于 Waymo,还有个值得一提的点是,它已进入「早期阶段的商业化」。

今年 8 月,在摩根士丹利给客户的一份报告中,它估计,Waymo 的最新估值可能高达 1750 亿美元。

摩根士利丹认为,Waymo 的自动驾驶出租车业务的估值约为 750 亿美元,物流运输业务的估值约为 900 亿美元,软件授权许可业务估值约为 70 亿美元。

Early Rider Program(早期乘客项目)是 Waymo 在 2017 年 4 月推出的。一年多来,Waymo 为该项目的 400 多名参与者提供免费出行服务。2017 年晚些时候,Waymo 将空空如也的自动驾驶小型货车送往大凤凰城的街道。今年 5 月,Waymo 开始允许凤凰城的一些早期乘客在没有驾驶员驾驶的情况下叫一辆自动驾驶的小型货车。

上周,在 Alphabet 的财报电话会议上,加拿大皇家银行分析师也对 Waymo 的商业化问题发问:「你们何时能够将定价确定下来?什么时候可以有确定的市场进入战略(go-to-market strategy)?是今年末或者明年初吗?还是更晚?」

「关于 Waymo,第三季度,我们对 Early Rider Program(早期乘客计划)进行了扩展,向更大的群体开放,开始了非常早期阶段的商业化。现在,有些人开始对行程进行付费,我们也在对定价模型进行测试。」Alphabet CFO Ruth Porat 回应。此外,Waymo 也在开发一些 B2B 的机会,比如,在凤凰城测试一个项目,「有一些赞助商代表他们的员工和客户赞助一项服务。不过,这些都还处在非常早期的阶段,收入还非常小,并且我们还是处在不断测试的阶段。此外,我们还在探索一些技术和物流领域的机会,这也处在早期阶段。」

据悉,Waymo 将于今年年底前在亚利桑那州推出无人驾驶出租车服务。它的「早期乘客计划」最终将有数百名本地参与者,他们是自选的(也是 Waymo 认可的)beta 测试人员,他们将帮助 Waymo 解决用户界面问题,并了解更多关于自动驾驶机器人应该如何与人类互动的知识。Waymo 还为当地一些公共交通工作者、沃尔玛购物者和住在亚利桑那州钱德勒酒店的商务旅客提供乘车服务。

而何时向广大的加州公众开放乘车业务?Waymo 尚未说明,但它表示正朝着这个方向努力,「最终,我们将为公众提供体验这项技术的机会,就像我们在亚利桑那州开展的早期乘客项目一样。」

Waymo 的测试依旧遭遇挫折。据 8 月份的报道,Waymo 在亚利桑那州的汽车在左转弯和突然停车方面存在问题。「纽约客」最近的一份报告显示,Waymo 早年(当时它仍然是谷歌的一部分)深受撞车和鲁莽、不安全的道路事故困扰,其中一起事故导致一名执行者永久性的脊椎问题。

但无论过去发生什么,Waymo 都相信它已经准备好迎接它早已承诺的无人驾驶的未来。至少,加利福尼亚州的车管所似乎已经准备好看着它滚滚而来。

参考文章:
1.https://techcrunch.com/2018/10/30/waymo-takes-the-wheel-self-driving-cars-go-fully-driverless-on-california-roads/
2.https://www.theverge.com/2018/10/30/18044670/waymo-fully-driverless-car-permit-california-dmv
3.https://www.wired.com/story/waymo-self-driving-cars-california/

产业无人驾驶Waymo
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自动驾驶技术技术

从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

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