MICHAEL JOSEPH GROSS作者大西洋月刊来源Geek AI译者

五角大楼超级士兵项目的背后:一段鲜为人知的历史

美国军方希望未来的超级士兵能用他们的意念控制机器人,这篇非常详细地回顾了这一项目的历史以及超越当前水平所面临的问题。尽管项目仍然处在非常早期,但这似乎并不妨碍硅谷顶尖公司对其的浓厚兴趣。

谁会反对这项工程?

一位年轻人说道,「今晚我想和大家分享一个令我热血沸腾的想法」。

他长长的黑发活像一个摇滚明星或抢到的头发。他继续说: 

「我们不妨想一想,纵观人类历史,我们表达意愿的方式、表达目标的方式、表达愿望的方式,都受到我们身体的限制」。

他用力吸了一口气,涨大了胸腔,指着自己的身体说:

「我们生而如此。无论先天条件或后天运气会对我们造成什么影响」。

他话锋一转,说道:

「这些年来,人类创造了很多有趣的工具,但从根本上说,我们仍然通过我们的身体使用这些工具。

我知道你们都很清楚这种情况,你们对自己的智能手机并不满意,对吗?这是另一个工具,对吗?我们仍然通过我们的身体与这些工具交流。」

接着,他抛出了一个重要的观点:

「我要向你们说明这些工具并不是那么智能。也许原因之一是因为它们与我们的大脑没有进行连接。

也许我们可以把这些设备连接到我们的大脑中,他们就能知道我们的目标是什么,我们的意图是什么,以及我们为何感到不满」。

出于以上原因,迈阿密大学生物医学工程和神经科学助理教授 Juastin C.sanchez 由此于 2012 年在佛楼里打发表了题为「What lies beyond bionics?」的 TEDX 演讲。

Sanchez 说,他的工作就是「理解神经代码」,其中包括将「非常精细(人类头发的直径大小)的微线电极」引入大脑。

他说,这样做,我们将能够「倾听大脑的音乐」并「听出某人的动作意图」,看到动作的「目标和奖励」,然后「开始了解大脑如何对行为进行编码」。

「我们正在利用所有这些知识尝试构造新的医疗设备(新的可植入人体的芯片),它们可以基于上面讨论的所有因素进行编码或编程。

现在,你可能会想,我们该怎么处理这些芯片呢?

其实,这些技术的第一批受试者将会是瘫痪的人士。如果我能帮助瘫痪病人摆脱轮椅,那么到我职业生涯结束的时候,我会感到非常高兴」。他解释说。

Sanchez 继续说:

「我们试图帮助的人不应该被他们的身体囚禁。今天,我们可以设计出能够帮助他们从身体中解放出来的技术。我受到了极大的启发。

 每天当我醒来起床的时候,这种信念就驱使着我。」

一年后,Justin Sanchez 转而前往国防部高级研究计划局(DARPA)工作,这是五角大楼的研发部门。

在 DARPA,他现在负责所有关于人类思想和身体的愈合和增强的研究。他的理想远远不仅是帮助残疾人摆脱轮椅这么简单。

几十年来,DARPA 一直梦想能实现人类和机器的融合。几年前,当精神控制武器成为他们公关的累赘时,DARPA 的官员们选择了一种创新的方法来解决这个问题: 他们重新定义了他们神经技术研究的目的,表面上这项研究关注的是治愈伤痛和治疗疾病的狭隘目标。

该机构官员声称,这项工作不是关于武器或战争的。这是关于治疗和医疗保健的。这样一来,谁会反对呢?

但是,即使真的如他们所说的这样,这些变化也会产生广泛的伦理、社会和形而上学的含义。几十年之内,神经技术可能会造成社会混乱,从而使得智能手机和互联网看起来就像是茶杯里的风波。

最令人不安的事,神经技术让人们对如何回答一个古老的问题感到困惑:人类是什么?

高风险高回报

在 1958 年的国情咨文演说中,总统德怀特·艾森豪威尔宣布,美国「必须在我们的研究和发展领域具有前瞻性,以预测未来让人意想不到的武器」。

几周后,他的政府成立了 ARPA,这是一个行政独立的机构,直接向国防部长汇报。美国之所以推出这项举措,是因为苏联发射了的 Sputnik 卫星。该机构最初的职责是加快美国进入太空的步伐。

没过几年,ARPA 的任务逐渐扩大到包括对「人机共生」的研究,以及代号为「潘多拉计划」的精神控制实验的经典项目。该机构还有一些奇怪的研究课题,包括试图通过意念远距离移动物体。

1972 年,随着信息越来越透明,国防这个词被添加到名字中,机构名称变成了 DARPA。

为了完成自己的使命,DARPA 为研究人员提供帮助技术发明所需的资金,改变了现代战争的作战形式(隐形战机、无人机),并且塑造了数十亿人的日常生活方式(语音识别技术,GPS 设备)。互联网就是这个机构最广为人知的创造。

该机构偏好于所谓的「高风险、高回报」研究,这使该机构也自助了一系列愚蠢研究。

「跷跷板计划」是冷战时期的一个典型的计划,它假想出了一种「粒子束武器」,如果苏联发动进攻,就可以部署这种武器。

他们的想法是在五大湖下引发一系列的核爆炸,形成一个巨大的地下室。然后,在 15 分钟的时间里,这些湖泊将被抽干,以产生发射粒子束所需的电力。这种光束将加速穿过数百英里长的隧道(也是由地下核爆炸切割出来的),以聚集足够的力量向大气层射击,并将来袭的苏联导弹击落在空中。

越战期间,国防部高级研究计划局试图建造一种电脑控制的人形机器(官方命称为「机械大象」的丛林飞行器)。

DARPA 的科学家和他们国防部领导的多样化甚至对立的目标融合成了一种昏庸、杂糅不清的研究文化,「它成为了一个典型的官僚监督,不受科学同行审查的限制」莎伦 · 温伯格在最近的一本书《战争的想象者》中写道。

在温伯格的叙述中,DARPA 历来会在一个有吸引力的应用程序中引入新技术,同时隐藏了其他真实但更令人不安的动机。在 DARPA,各种研究的透明度很低。

这个机构看起来很紧凑。

在约 1000 名承包商的支持下,仅有 220 名员工每天到美国国防部高级研究计划局总部报到工作,办公地点时弗吉尼亚州阿灵顿的一座不起眼的玻璃钢建筑,横穿华盛顿首都训练场的街道。

其中, 大约 100 名员工是项目经理,包括科学家和工程师,他们的部分工作是监督与公司、大学和政府实验室的约 2000 个外包项目的管理。DARPA 的有效劳动力实际上达到了数万人的范围。

据官方统计,DARPA 的预算在过去大约 14 年的时间里预算约为 30 亿美元。

生物技术办公室成立于 2014 年,是 DARPA 六个主要部门的最新成员。这是 Justin Sanchez 领导的部门。

该部门的目的之一是通过各种手段「恢复和保持作战人员的能力」,其中包括许多强调神经技术的方法,它将工程原理应用于神经系统的生理特性。

例如,恢复活动记忆程序开发神经修复术,这是植入脑组织的微小电子元件,旨在改变记忆形成以抵消创伤性脑损伤。

那么,DARPA 是否也有秘密的生物学项目呢?

在过去,国防部曾经做过这样的事情。它对人体实验对象进行了不道德的测试,很多人认为这是违法的。

例如,Big Boy 项目将在甲板上和甲板下工作的水手的辐射照射进行比较,从来没有告诉水手他们是实验的一部分。

去年,我直接询问 Sanchez DARPA 是否有任何神经技术方面的工作。

他眼神闪烁地说:「我不能说这个,我们不能继续谈这个话题了,因为我不能回答任何问题」。

我亲自提出这个问题「你是否参与了任何机密的神经科学项目?」

他看着我的眼睛说:「我不会做任何神经科技方面的机密工作」。

如果他的演讲谨慎,那这种问题就不是多余的了。实际上,Sanchez 频繁出现在公共活动中(视频被发布在 DARPA 的 YouTube 频道上),发布那些关于达 DARPA 已被证实的应用的好消息。

例如,为失去四肢的士兵提供脑部控制的假肢。偶尔他也会提到他的一些更遥远的愿望。其中之一就是通过电脑将知识和思想从一个人的思想转移到另一个人的身上。

「我们试图找到被认可的方法。」

直到 20 世纪 90 年代生物武器成为美国国家安全的威胁前,DARPA 对医学和生物学并不十分关注。

1997 年,DARPA 创建了受控生物系统项目,该机构在生物学方面进行了大量投资。动物学家 Alan S. Rudolph 成功地将人造系统与自然世界结合起来。

正如他向我解释的那样,其目的是「如果你愿意的话,提高生活系统和非生命系统之间的波特率,或者交叉通信」。

他整天都在研究诸如「我们能否弄清大脑中与运动相关的信号,让你能够控制身体外的某些东西,比如假肢或者手臂,机器人,智能家庭,或者把信号发送给其他人并让他们接收?」

渐渐地,「人类增强」成为了机构的首要任务。

Michael Goldblatt 在 1999 年加入 DARPA 之前曾是麦当劳的科学和技术人员,他预测说:「没有身体、生理或认知能力局限性的士兵将是未来生存和抢占主导地位的关键」。

为了扩大人类对「控制进化」的能力,他整合了一系列项目,名字听起来像是从视频游戏或科幻电影中获得的: 新陈代谢的优势,战斗的可持续性,持续的辅助性能,增强的认知,单兵的最佳性能,脑机接口。

正如 Annie Jacobsen 在她 2015 年出版的《五角大楼的大脑》(The Pentagon's Brain)中所描述的那样,这个时代的计划经常被笼罩在疯狂科学家的领域里的阴影下。

「持续的辅助性能」项目试图建立一个「全天候工作的士兵」,他可以一个星期不睡觉。(一位美国国防部高级研究计划局官员谈到这些项目时说:「在我看来,不能做的事就是国际奥委会禁止我们做的任何事情」。)

Dick Cheney 则对这种研究乐在其中。

2001 年夏天,他们向副总统提交了一系列的「超级士兵」项目。他的热情促使 George W. bush 政府在该机构处于转型期的时候给予了 DARPA 自由度。学术科学让位给了技术产业的「创新」。

Tony Tether 曾为大型科技公司、国防承包商和五角大楼工作过,后来他成了为 DARPA 的主任。911 恐怖袭击后,该机构宣布了一项名为「全面信息意识」的监控计划,该计划的标识包括一种能扫描全球的发光的眼睛。

人们对于这项计划的反击非常激烈,国会让国防部高级研究计划局为奥威尔式的过度扩张做出了努力。这个项目的负责人,海军上将 John Poindexter 在里根时代被惹上了丑闻,后来于 2003 年辞职。

这一争议也引起了人们对 DARPA 对超级士兵的研究和意识与机器融合的关注。这项研究让人们感到紧张,艾伦·鲁道夫(Alan Rudolph)也发现自己正处于困境之中。

在这个危机时刻,DARPA 邀请了神经病学-伊斯兰法院联盟的医生,当时还是一名现役陆军军官的 Geoff Ling 加入国防科学办公室。(Ling 在 2014 年 DARPA 重组后,他加入生物技术办公室工作。)

2002 年,当 Ling 第一次在 DARPA 接受采访时,他正在准备阿富汗的战略部署,并考虑非常具体的战斗需要。

其中之一是一种「即用药剂」,可以省去大量的药丸或胶囊形式的药物中的粉状填充物,取而代之的是通过一种更轻,更紧密,溶解的物质,比如李斯特林呼吸条。

这最终成为一个 DARPA 项目。

 DARPA 投机取巧的可能性鼓舞了 Ling,他很高兴地回忆起同事们对他说的话:「我们试图找到说是的方法,而不是说不的方法。」当 Rudolph 离职后,Ling 接了他的班。

Ling 的语速很快。他的声音很强硬。他说得越快,听起来就越难,当我遇到他的时候,他的声音达到了最高速度,就好似他在描述国防科学的第一要义。

他说,他从 Alan Rudolph 那里学到了:「你的大脑告诉你的手该做什么。你的手基本上就是它的工具,对吗?这对我来说是一个启示。」

他继续说道:「我们是工具使用者,这就是人类的角色。一个人类想要飞行,于是他建造了一架飞机,然后飞起来。一个人类想要记录历史,他创造了一支笔。我们所做的一切都是因为我们使用工具,对吗?

最终的工具就是我们的手和脚。我们的双手允许我们和环境一起工作来做事情,我们的双脚带我们去我们的大脑想去的地方。而大脑正是最重要的东西」。

Ling 将大脑的首要地位与他自己在战场上的临床经验联系在一起。

他问自己:「我怎样才能把人类从身体的限制中解放出来?」Ling 最为人所知的程序叫做革命性的假体修复术。

正如 Ling 所说,自从南北战争以来,给大多数截肢者的假肢并不是很复杂,而且也不是没有风险:「你每天都需要一个直肠科医生试着照顾残疾人早上进行沐浴」。

在同事、学术界和企业界的研究人员的帮助下,Ling 和他的团队建造了一个曾经几乎无法想象的东西: 一只由大脑控制的义肢。自互联网后,DARPA 再没有这样能够被大肆宣扬的发明。其发展的里程碑受到了让人惊讶的欢迎。

在 2012 年,60 分钟展示了一个叫 Jan Scheuermann 的瘫痪女性,她用一只机械臂给自己喂食了一块巧克力,这条手臂是通过向她脑中植入大脑的系统操纵的。

然而,DARPA 修复残疾人士的工作仅仅是开展其它相关研究的一个标志。该机构一直有一个更大的使命,在 2015 年的一次演讲中,一位项目经理描述了这一使命:「将心灵从健康身体的局限中解放出来」

这个机构从治疗中学到的东西也被可以被用于人体增强。我们的使命是让人类成为我们以外的东西,超越我们与生俱来的能力,超越我们能够有机地获得的能力。

DARPA 的内部工作很复杂,其研究的目标和价值,是以一种奇怪的、看似故意方式演变而来。愈合和增强之间的界限是很模糊的。没有人会忘记 D 是 DARPA 的第一个字母。

在 Jan Scheuermann 给自己吃巧克力的视频在电视上播放了一年半之后,DARPA 制作了另一个视频,她的大脑电脑接口连接到 F-35 飞行模拟器,她正在驾驶飞机。DARPA 后来在一个名为「战争的未来」的会议上透露了这一点。

Geoff Ling 的研究由 Justin Sanchez 具体实施的。

2016 年,Sanchez 与一位名叫 Johnny Matheny 的男子一起出现在 DARPA 的「Demo Day」上,这是第一个直接将假肢固定在骨头上的人。Matheny 展示了当时 DARPA 最先进的假肢手臂。

他告诉与会者,「我可以整天坐在这里,卷起一个 45 磅重的哑铃,直到电池耗尽为止」。第二天,Gizmodo 把这个标题放在了事件报道的头条:「DARPA 的意念控制手臂会让你希望自己是一个机器人」。

从那时起,DARPA 在神经技术方面的工作就逐渐暴露在了人们的视线中,Sanchez 告诉我,「除了医院里那个正在用它来治疗的人之外,这项技术还可以让人们『拥抱生活更广阔的方面』」。

所有这些研究的逻辑,是通过某些技术标准创造出更完美的人类。新的和改进的士兵对 DARPA 来说是必要的,也是可取的,但它们目前还处于演示样例阶段。

「超越地平线

Sanchez 告诉我,我们不妨对记忆进行一些思考:

「每个人都在思考如果提高 20%,30%,40% 的记忆力会是什么样的,以及这将如何带来改变。」

他谈到通过神经接口增强记忆可以作为一种教育的替代形式。

「学校最基本的形式是我们作为一个社会发展起来的一项技术,可以帮助我们的大脑做更多的事情。不同的是,神经技术使用其他工具和技术来帮助我们的大脑达到最佳的状态。

2013 年的一篇论文描述了一项技术,这项研究涉及南加利福尼亚大学 Wake Forest 大学的研究人员和肯塔基大学。

研究人员对 11 只老鼠进行了手术。在每只老鼠的大脑中,植入了一个电子阵列——16 根不锈钢电线。在老鼠从手术中恢复过来后,他们被分成两组,他们花了几个星期的时间接受教育,尽管其中一组的教育程度高于另一组。

受教育程度较低的一组学习了一个简单的任务,包括如何获得一滴水。受教育程度较高的那组学到了同样任务的复杂版本——设法获得水,这些老鼠不得不不断地用鼻子戳控制杆,尽管在送水滴的过程中出现了混乱。当受教育程度较高的老鼠获得这项任务时,研究人员将老鼠大脑中的神经放电模式(记忆如何执行复杂的任务)记录到计算机中。

「我们当时所做的就是把这些信号给了一只笨一些的动物,」Geoff Ling 在 2015 年的一次 DARPA 活动中说,「这意味着研究人员采用了编码记忆如何执行更复杂任务的记忆,这些记录来自于受教育程度较高的老鼠的大脑,并将这些模式转移到教育程度较低的老鼠的大脑中——而那个笨一些的动物得到了它。他们能够执行那个完整的任务。」Ling 总结道:「对于这样的老鼠,我们把学习时间从 8 周缩短到了几秒」。

Sanchez 告诉我「他们可以用精确的神经代码为某些技能注入记忆」。他认为,Wake Forest 实验相当于迈向「记忆假体」的基础性步骤,就好似《黑客帝国》中的情节。

尽管许多研究人员对这些发现提出质疑,他们认为这不可能这么简单,Sanchez 很自信地说:「如果我知道一个人的神经密码,我能把这个神经代码给另一个人吗?我认为你可以。」

在 Sanchez 的领导下,DARPA 资助了南加利福尼亚大学、Wake Forest 大学和宾夕法尼亚大学的人体实验,并在大脑的类似部位使用类似的机制。这些实验并没有把记忆从一个人转移到另一个人,而是给了个体一个记忆「提升」。

植入的电极记录与识别模式相关的神经活动 (在 Wake Forest 和 USC) 和记忆单词列表 (在宾夕法尼亚州立大学) 记录在特定的大脑回路中。然后将这些记录神经元活动的记录作为一种强化形式反馈到相同的电路中。结果,在这两种情况下,记忆力都得到了显著改善。

匹兹堡大学的神经工程师 Doug Weber 与 Sanchez 一起工作,他最近刚刚结束了 DARPA 项目经理的四年任期,他是一个记忆转移的怀疑论者。「我不相信技术进化的程度是没有限制的」他告诉我,「我确实相信,将会出现一些无法实现的技术挑战

例如,当科学家在大脑中放置电极时,这些设备在几个月或几年之后最终会失效。最棘手的问题是流血。Weber 说,当外来物质进入大脑时「你经历了伤害、流血、愈合、伤害、流血、愈合的过程,每当血液渗入大脑区域时,细胞中的活性就会下降,所以它们基本上就会生病」。大脑会拒绝入侵,这比最坚固堡垒更有效。

Weber 继续说,即使现在限制我们的脑机接口问题并不存在,他仍然不相信神经科学家能够实现记忆-假体。

他解释说,有些人喜欢把大脑想象成一台电脑,信息从 a 到 b 到 c,就像所有的东西都是模块化的。当然,大脑中有一个清晰的模块化组织。但是它并不像电脑里那样清晰。所有的信息都是无处不在的,对吧?它的分布如此广泛,以至于现在还远远达不到实现与大脑融合的程度。

相比之下,周围神经系统以一种模块化的方式传递信号。最大,最长的周围神经是迷走神经。它将大脑与心脏、肺、消化道等更多部分连接起来。神经科学家对大脑与迷走神经的关系的理解,比他们更清楚地了解错综复杂的记忆形成,以及记忆在大脑中的神经元。Weber 认为,通过提升学习过程的方式刺激迷走神经是有可能的,这并不是通过转移经验性记忆实现的,而是通过锐化某些技能的设施。

为了验证这个假设,Weber 领导了生物技术办公室的一个名为特定目标的神经可塑性训练 (TNT) 的新项目。七所大学的研究团队正在研究迷走神经刺激是否能够提升三个领域的学习: 射击、监视和侦察以及语言。

亚利桑那州立大学的研究小组有一位伦理学家,他的工作是「预测未来可能出现的潜在挑战和冲突」。在 TNT 会议上,研究小组花了 90 分钟讨论了他们工作中涉及的道德问题——这是一场充满忧虑的谈话的开始,对话将扩大到诸多层面,并持续很长一段时间。

DARPA 的官员用 ELSI 描述了神经技术的潜在后果,这是为人类基因组计划设计的一个术语,它意味着「道德、法律、社会影响」。主导这个讨论的是麻省理工学院和哈佛大学布罗德研究所的神经科学家和神经伦理学家 Steven Hyman,海曼还是前国家心理健康研究所所长。

当我和他谈到他在 DARPA 项目上的工作时,他强调一个需要注意的问题是「交叉对话」。一个人机交互界面不仅能「读取」某人的大脑,还能「写入」某人的大脑,几乎肯定会在我们的目标电路和我们称之为社会和道德情感的回路之间创造交叉对话。不可能预测这种关于「战争行为」的对话效果 (他给出的例子),当然,更不用说普通的生活了。

Weber 和 DARPA 发言人将研究人员在道德讨论中提出的一些问题联系起来: 

谁来决定如何使用这项技术?上级会强迫下属使用它吗?基因测试是否能够确定一个人对有针对性的神经可塑性训练有多敏感吗?这种测试是自愿的还是强制性的?这种测试的结果是否会导致学校录取或就业方面的歧视?如果这项技术影响到道德或情感认知——我们是否有能力分辨是非,控制自己的行为呢?

在回忆这次关于道德的讨论时,Weber 告诉我:「我记得最主要的事情就是我们没有时间了」。

你可以把任何东西武器化

在《五角大楼的大脑》一书中,Anne Jacobsen 暗示 DARPA 的神经技术研究,包括上肢假肢和大脑-机器接口,并不是它看起来的那样:

「DARPA 推进假肢的首要目标可能是给机器人,而不是人,提供更好的手臂和手」。

 当我进行总结时,Geoff Ling 否认了她的结论 (他没有读过这本书)。他告诉我,

「当我们谈论这样的事情,人们在寻找邪恶的东西,我总是对他们说,『你们真的相信你祖父服役的军队,你的叔叔服过役,现在变成了纳粹或者俄罗斯军队?』

我们在修复术革命计划中所做的一切成果都被发表了。如果我们真的要建立一个自主武器系统,为什么我们要把它发表在开放文献中供我们的对手阅读呢?我们什么都没隐瞒。我们什么都没藏着掖着。你知道吗?这意味着我们这么做不仅仅是为了美国。我们这么做是为了全世界」。

我认为,发表这项研究并不能阻止它被滥用。但是,使用和滥用这两个术语忽视了任何有意义的神经技术伦理讨论的更为核心的重大问题。一个增强的人类,一个拥有计算机神经界面的人类,仍然是人类,因为这样的人在一生中经历了人性?或者,这样的人会是另一种生物吗?

美国政府已经限制了 DARPA 试图提高人类机能的能力。

他说,同事们告诉他一个「指令」:「国会非常具体地说明,他们不希望我们建造一个超人」。这不可能是国会宣布的目标,国会似乎是这么说的,但是如果我们做到了,那就是另一回事了。

Ling 的想象力仍然很丰富。

他告诉我,「如果我给你第三只眼睛,眼睛可以看到紫外线波段的光线,这会融入你所做的一切事情。如果我给你第三只耳朵,这个耳朵可以以非常高的频率听见声音,就像蝙蝠或蛇一样,那么,你就会把所有这些感觉融入到你的经历当中,你就会利用这一点。如果你能在晚上看到东西,那总比在晚上看不见好」。

增强感官以获得优越的优势(暗指武器)。这种能力当然会有军事用途,Ling 承认,

「你可以把任何东西武器化,对吗? 不,实际上,这与提高人的能力有关」他将其与军事训练和平民教育相比较,从经济角度讲是合理的。

他说:「假设我给了你第三只手臂,然后再给你第四只手,也就是说,再多两只手,你会更有能力,你会做更多的事情,对吗?」

如果你能像控制你现在的两只手一样自如地控制四只手,他继续说道,「你实际上要做的工作量是平时的两倍。事情就是这么简单。你正在提高你的生产力去做你想做的任何事情」。

我开始想象他的愿景,用四只胳膊,四只手工作,然后问道:「何时是个头?」

Ling 说「这永远不会结束的。我的意思是,它会不断变得越来越好。DARPA 所做的就是提供一个基本工具,让其他人可以使用这些工具,和他们一起做一些我们根本没有考虑到的事情」。

然而,从他接下来所说的话来看,DARPA 所考虑的事情的数量远远超过了它在公共场合所谈论的。

「如果一个大脑能够控制一个看起来像手的机器人,为什么它不能控制一个看起来像蛇的机器人呢?为什么大脑不能控制一个看起来像一大堆凝胶的机器人,能够绕过角落、上下和穿过物体?

 我的意思是,总有人会开发出一个这样的应用。

他们现在做不到,因为他们不能成为那种人,对吗?但在我的世界里,他们的大脑现在与那个球体有一个直接的接口,那个球体就是他们的化身。所以现在他们基本上是球状体,他们可以去做任何一个球可以做的事情。」

淘金热

DARPA 这项计划的的开发能力仍然停留在概念验证阶段。但这已经足以吸引一些世界上最富有公司的投资。

1990 年,George H. W. Bush 执政期间,DARPA 主任 Craig I. Fields 失去了工作,因为根据当时的新闻报道,他故意与一些硅谷公司合作促进商业发展,而白宫官员认为这是不恰当的。然而,自从布什第二任总统执政以来,这种敏感性已经消退。

随着时间的推移,DARPA 已经成为硅谷的一支分会队伍。被奥巴马总统任命为 DARPA 主任的 Regina Dugan 和其他前 DARPA 的官员在那里为她工作。然后,她领导了 Facebook 上类似组织的研发工作,名为 Building 8。(现在她已经离开 Facebook 了。)

DARPA 的神经技术研究近年来受到了企业偷猎的影响。

Weber 告诉我,一些 DARPA 的研究人员被包括 Verily 在内的公司「挖走」,该公司与英国制药企业葛兰素史克合作,创建了一家名为 Galvani Bioelectronics 的公司,将神经调节装置推向市场。Galvani 称其业务为「生物电医药」,这名字给人传达了一种温暖和可靠的感觉。

南加利福尼亚大学生物医学工程师 Ted Berger 与 Wake Forest 研究人员合作,研究他们对大鼠记忆传递的研究,他在神经技术公司内核公司担任首席科学官,该公司计划建立「治疗疾病和功能障碍的先进神经界面,阐明智力机制,扩展认知」。

Elon Musk 邀请 DARPA 的研究人员加入他的 Neuralink 公司,据说该公司正在开发一种名为「神经织网」的接口。Facebook 的 building 8 也在开发一个神经接口。在 2017 年,Regina Dugan 说,60 名工程师正在研究一个系统,目标是让用户「直接从你的大脑中每分钟输入 100 个单词」,Geoff Ling 是 building 8 的顾问委员会成员。

和 Justin Sanchez 谈话时,我推测如果他实现了自己的雄心壮志,他可能会以比 Facebook 的扎克伯格和推特的多尔西所拥有的更为根本和持久的方式改变日常生活。

Sanchez 很容易脸红,当他感到不舒服的时候,他会打断眼神接触,但是当他听到这样一家公司提到他的名字时,他并没有转过脸去。我记得他曾经说过他希望神经技术得以广泛应用,但是他说「要进行适当的检查以确保以正确的方式进行」。

接着,我让他谈谈正确的方式是什么样子,是否有任何国会议员认为他对可能塑造新兴神经界面产业的法律或监管结构有好的想法?

他认为「DARPA 的使命不是定义甚至指导这些事情」,并建议在现实中,市场力量将比法律、法规或有意的政策选择更能影响神经技术的发展。他表示,未来将会发生的是,大学里的科学家将出售他们的发现或者创建新公司。市场将从中获益:

「随着他们发展自己的公司,当他们开发自己的产品时,他们会让人们相信无论他们在发展什么,他们都会帮助人们成为更好的自己。这个过程随着一天天的发展将最终指导这些技术的走向。我的意思是,我认为这就是它最终将如何发展的现实」。

他似乎完全没有被 DARPA 工作中最令人不安的方面所困扰: 并不是它发现了它所发现的东西,而是到目前为止,世界一直准备购买它。

原文链接:https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2018/11/the-pentagon-wants-to-weaponize-the-brain-what-could-go-wrong/570841/

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神经科学,又称神经生物学,是专门研究神经系统的结构、功能、发育、演化、遗传学、生物化学、生理学、药理学及病理学的一门科学。对行为及学习的研究都是神经科学的分支。 对人脑研究是个跨领域的范畴,当中涉及分子层面、细胞层面、神经小组、大型神经系统,如视觉神经系统、脑干、脑皮层。

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人工智能领域用逻辑来理解智能推理问题;它可以提供用于分析编程语言的技术,也可用作分析、表征知识或编程的工具。目前人们常用的逻辑分支有命题逻辑(Propositional Logic )以及一阶逻辑(FOL)等谓词逻辑。

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(人工)神经元是一个类比于生物神经元的数学计算模型,是神经网络的基本组成单元。 对于生物神经网络,每个神经元与其他神经元相连,当它“兴奋”时会向相连的神经元发送化学物质,从而改变这些神经元的电位;神经元的“兴奋”由其电位决定,当它的电位超过一个“阈值”(threshold)便会被激活,亦即“兴奋”。 目前最常见的神经元模型是基于1943年 Warren McCulloch 和 Walter Pitts提出的“M-P 神经元模型”。 在这个模型中,神经元通过带权重的连接接处理来自n个其他神经元的输入信号,其总输入值将与神经元的阈值进行比较,最后通过“激活函数”(activation function)产生神经元的输出。

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无人机(Uncrewed vehicle、Unmanned vehicle、Drone)或称无人载具是一种无搭载人员的载具。通常使用遥控、导引或自动驾驶来控制。可在科学研究、军事、休闲娱乐用途上使用。

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自动语音识别是一种将口头语音转换为实时可读文本的技术。自动语音识别也称为语音识别(Speech Recognition)或计算机语音识别(Computer Speech Recognition)。自动语音识别是一个多学科交叉的领域,它与声学、语音学、语言学、数字信号处理理论、信息论、计算机科学等众多学科紧密相连。由于语音信号的多样性和复杂性,目前的语音识别系统只能在一定的限制条件下获得满意的性能,或者说只能应用于某些特定的场合。自动语音识别在人工智能领域占据着极其重要的位置。

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人机交互,是一门研究系统与用户之间的交互关系的学问。系统可以是各种各样的机器,也可以是计算机化的系统和软件。人机交互界面通常是指用户可见的部分。用户通过人机交互界面与系统交流,并进行操作。小如收音机的播放按键,大至飞机上的仪表板、或是发电厂的控制室。

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