李泽南作者

人狠话不多!阿里成立半导体公司「平头哥」:首款 AI 芯片明年面世

9 月 19 日上午,由杭州市政府与阿里巴巴主办、最具影响力的云计算峰会——「云栖大会」在杭州开幕。大会首日,阿里巴巴发布了城市大脑 2.0 版,宣布成立「平头哥」半导体公司开发 AI 芯片,吸引了众人关注。

9 月 19 日上午,由杭州市政府与阿里巴巴主办、最具影响力的云计算峰会——「云栖大会」在杭州开幕。大会首日,阿里巴巴发布了城市大脑 2.0 版,宣布成立「平头哥」半导体公司开发 AI 芯片,吸引了众人关注。

驱动数字中国

今年云栖大会的主题是「驱动数字中国」。大会预计将举行 2 场主论坛、170 多场前沿峰会和分论坛,涵盖金融科技、智联网 (IoT)、区块链、机器智能等众多前沿创新领域。

「阿里云栖大会已经走过了整整十年,」阿里巴巴首席执行官张勇在演讲中表示,「阿里也在这一发展过程中形成了横跨商业、物流的巨大数字经济体。预计在未来两年内,阿里的商品交易总额将发展至 6 万亿元人民币。」

在一年前的云栖大会上,阿里宣布成立达摩院。今年的会议上,阿里展示了众多达摩院的研究成果。阿里已经从电商开始,逐步发展出了包含金融服务的多种生态。随着生态的演化和交错,创造更多新的繁荣景象。

达摩院已经初具规模。很多人曾有这样的疑问,阿里巴巴成立达摩院,举办这样的技术大会,它到底是一个什么样的经济体?技术驱动,商业驱动,还是数据驱动?

张勇给出的答案是——技术驱动、创造商业新赛道的经济体:「我们致力于把最前沿的技术转化为产业推动力,把不可能变为可能。」

城市大脑 2.0

AI 技术的发展已经给我们带来了很多便利,但还在发展当中。在大会上,阿里云总裁胡晓明和张斌演示了如何使用天猫 APP 中的人工智能识别机器炒制茶叶和手工炒制茶叶,然而遭遇了系统识别错误。

2016 年 4 月,阿里在杭州试点了城市大脑系统。杭州市的城市大脑在过去已经让市内的汽车通行量提升了 15%。今天,胡晓明发布了城市大脑 2.0,阿里宣称将致力于「为世界城市的发展做探索」。

阿里云已经帮助杭州转型成为数字城市。

据介绍,城市大脑 2.0 版本进一步优化了智能交通管理的能力。现在,杭州市已有 59 个交通信号灯被机器学习算法接管。

目前这一系统已经在杭州市内正式开启。在现场的展示中,在杭州市交管局的指挥中心内可以观察到市内所有在道路上运行的机动车(22 万辆)、拥堵情况、警情等信息。城市大脑也可以为城市消防等方面做出贡献。城市大脑的实践让人们看到了 AI 技术应用的广泛前景。

城市大脑可以让杭州交通、消防系统进行快速响应。

「交通是一个城市的尊严,」阿里巴巴集团技术委员会主席王坚表示,「2013 年,杭州市区的早晚高峰汽车运行速度不到 20 公里/小时,而到了今天,因为技术的发展,一个杭州人可以比北京人晚一个小时出门。」城市大脑通过数据挖掘引导交通,让市内道路中的堵点逐渐化解,提升通行速度。让杭州道路的拥堵程度从全国前十退至了今天的 80 多位。

值得注意的是,因为杭州已经决定承办 2022 年亚运会,整个城市正在建设当中,在 200 公里的道路中,有 20% 还在施工。在这样的情况下道路拥堵的情况仍有下降,不能不说是一个奇迹。

胡晓明表示,城市大脑在未来对于经济的发展和城市的安全还会有更多贡献。

成立「平头哥」,AI 芯片明年发布

去年十月份,阿里巴巴成立了达摩院。今天,阿里巴巴集团首席技术官张建峰向我们介绍了这一机构这一年来的发展。目前,这家机构已经覆盖全球 8 个城市,有 300 余位研究人员。达摩院建立了机器智能、数据计算、机器人、金融科技和 X(面向量子计算人工智能)四个实验室。

今年 4 月,达摩院曾宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等 AI 推理计算,其性能功耗比将是同类产品的 40 倍。

在云栖大会上,张建封宣布这款 AI 芯片预计明年下半年面世,首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。未来这款芯片将通过阿里云对外开放使用,使语音识别、图像识别等 AI 能力可以在云端使用。

以阿里城市大脑首先部署的城市杭州为例,在运用阿里芯片的模拟验证测试中,得益于阿里芯片提供的强大算力,铺设城市大脑的硬件成本可以节约 35%。

除了 AI 芯片,量子计算也是达摩院的重要研究方向之一。今年 5 月,「太章」成为了全球首个 81 比特随机量子电路模拟器。今天,阿里宣布即将在两年内发布全球首个量子芯片系统。在这之上,阿里希望形成全球首个量子生态系统。

为了研究芯片,阿里成立了自己的半导体公司。张建峰随后宣布,阿里将把此前收购的芯片公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微),和达摩院自研芯片业务一起,整合成一家芯片公司——平头哥半导体有限公司,推进云端一体化的芯片布局。

这个名字很有意思,「平头哥」蜜獾号称动物界的扛把子,因为其性情偏执、暴躁,是「人狠话不多」的代表。阿里希望新的半导体公司能够实现阿里重新创业的精神。

阿里表示,「芯片是达摩院成立之初就规划的重要研发方向之一,为了让该项业务快速推进,阿里此次成立集团全资控股的专门公司,不仅仅开展研发任务,还要产业化推广、构建生态。」

阿里巴巴进入芯片领域的整体策略是云端一体,自研与生态合作结合,独立芯片公司初期主要研发人工智能芯片和嵌入式芯片。

青橙奖与阿里巴巴数学竞赛

除了芯片与量子计算方面的信息外,达摩院还发布了两个项目。达摩院青橙奖奖励大中华地区 35 岁以下或博士毕业留念内的人士,奖励他们在信息技术、半导体、智能制造上的成功。

2018 年达摩青橙奖获得者名单如下,获奖者每人获得 100 万现金奖励以及阿里达摩院的计算、场景支持。

昨天刚刚上报,引发众人讨论的阿里巴巴全球数学竞赛则是另一个重要项目,从昨天开始的 48 小时内,所有人都可以在线上答题参与竞赛。在今年 11 月,该项目就将集齐全球 300 名数学最强者进行对决。

此外,阿里还在本次大会上发布了智能驾驶的产品,在近日上市的荣威 Marvel X 上将会搭载基于 AliOS 的全新 AR 导航系统。阿里希望能够通过多种应用的融合,在浙江省开放车路协同的完整智能出行系统。

阿里今天还宣布和中科院联合成立未来城市实验室,面向支持雄安探索新的城市成长方式,实现「实体城市」与「数字城市」的同步建设。

阿里表示,「平头哥」将和达摩院类似,先期接受阿里集团的帮助,在未来趋向于独立形式的运作。在云栖小镇,新杭州故事正在发生。

产业智慧城市云栖大会阿里巴巴
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