Juro Osawa作者 Information来源Geek AI编译

华为AI芯片受微软中国青睐,英伟达统治地位遭威胁?

对华为来说,即便是在中国,与英伟达的竞争也将是一项极为艰巨的任务。

据知情人士透露,微软和华为技术有限公司正在讨论讲话为新研发的人工智能芯片用于微软中国数据中心的可能性。+

虽然尚不确定双方是否会达成协议,但与微软的这桩交易,将是这家中国公司向人工智能芯片巨头英伟达(Nvidia)发挑战的第一步。

Information 认为,华为的这种努力与中国政府加强本国技术实力的政策是一致的。美国政府已经在很大程度上禁止华为在美国开展电信业务,但微软的支持可能有助于华为向全球其他客户销售更多芯片和服务器。

和其他云服务提供商一样,微软也使用英伟达芯片开发人工智能业务,例如 Cortana 和 Bing 中的语音识别和面部识别功能。(微软也使用英特尔制造的芯片运行这些人工智能应用)。

随着人工智能的迅速发展和相关应用程序的不断涌现,英伟达的图形处理单元(GPU)芯片为处理深度学习这样的数据密集型的人工智能任务提供了强大的计算能力。

据知情人士透露,华为已经生产出了它们新芯片的商业样品。华为相信它们的新芯片能够与英伟达的芯片的能力相当。

为了说服微软使用它们的人工智能芯片,华为必须满足这家美国公司的严格性能要求。一位知情人士说,华为的一些工程师正在定制操作芯片的软件,以满足微软的标准要求。

此外,工程师们还通过在华为的新芯片上运行微软的算法进行测试,例如 Bing 搜索引擎的语音识别软件。

微软、华为的代表以及英伟达的发言人否拒绝对此事发表评论。

实际上,微软和华为已经有合作的先例。例如,两家公司在去年宣布进行合作,使得诸如 Office 365 这样的微软应用程序能够在华为的云计算服务中运行。

据知情人士透露,过去几个月,华为高管一直在向微软负责美国公司人工智能战略和研究的全球执行副总裁沈向洋推荐华为的新 AI 芯片和其他产品。

沈向洋是将于下个月在上海举行的华为互联大会(Huawei Connect conference)的主题发言嘉宾之一。在这个一年一度的活动中,华为预计将在其业务合作伙伴、供应商、行业分析师和记者面前,讨论其人工智能战略。

对于消费者来说,华为最广为人知的产品莫过于其智能手机。

实际上,华为还生产服务器和其它的设备,这些设备构成了全球电信网络和云计算基础设施。这家去年营收超过 900 亿美元的公司拥有一些使下一代移动网络 5G 成为可能的技术专利。

对华为来说,与英伟达的竞争将是一项极为艰巨的任务。

在为训练人工智能算法的计算密集型处理任务提供动力的芯片市场中,英伟达拥有近乎垄断的地位。

如今,每当企业试图将人工智能技术引入其产品时,他们往往别无选择,只能依赖英伟达芯片。在中国,本土互联网巨头阿里巴巴、腾讯和百度都在数据中心里使用英伟达芯片。而华为目前也在使用英伟达的芯片为其服务器提供 AI 功能。

但是近一年多以来,华为一直在秘密开发自己的人工智能芯片,这是该公司将人工智能融合到其包括数据中心设备在内的所有业务的诸多举措中的一部分。

今年 7 月,The information 首次报道了华为的人工智能项目(内部代号为「达芬奇计划」)。华为目前已经是中国最大的芯片开发商之一,该公司的海思半导体子公司正为移动手机、监控摄像头和电信基站设计芯片。

然而,越来越多的科技巨头正着手开发自己的人工智能芯片,华为只是其中之一。今年早些时候,谷歌发布了其被称为张量处理单元或 TPU 的人工智能芯片,其向其它公司开放使用。在中国的企业中,阿里巴巴也在开发自己的人工智能芯片。

如果微软同意将华为的人工智能芯片用于其某些中国的产品,这对华为的商业影响可能还是有限的。与阿里云和腾讯云等本土云服务提供商相比,微软云在中国的云计算服务市场份额还相对较小。

然而,与微软的合作对于华为来说,可能对这家公司在人工智能项目上的努力是一种肯定。

华为正试图通过为数据中心设计自己的人工智能芯片将其产品和服务与竞争对手区分开来。基于类似的理由,华为开发了自己的智能手机芯片,使自己有别于完全依赖高通等外部芯片供应商的其它中国手机制造商。

目前,中国政府正采取创新举措积极发展科技行业。一个政府支持的芯片投资基金已经筹集了数百亿美元。半导体行业是习近平主席提出的「中国制造 2025」的关键领域之一。

美国政府今年早些时候对中兴通讯的制裁,暂时切断了这家中国公司与美国供应商的联系,这让中国减少对美国创新的依赖的努力更加紧迫。

华为最近在人工智能芯片领域的扩张,以及寻求与微软合作的种种举措,让这家 1987 年由前中国人民解放军工程师创建的中国公司在美国面临着越来越大的政治阻力。最近,在澳大利亚也是如此。

由于美国国会 2012 年的一份报告称,担心中国政府可能利用华为的设备来监听美国消费者,此后华为的电信设备在美国实际上已经被禁用。

过去一年,美国政府采取了新的措施进一步限制华为在美国的运营。美国国会通过了禁止政府使用该公司设备的新法律。上个月,澳大利亚决定禁止华为进入该国的 5G 网络。与此同时,华为一再否认其设备可能被用于中国的间谍活动。

尽管存在这些政治方面的挑战,华为仍然处于增长之中。

该公司在今年 7 月宣称,上半年收入增长 15%,营业利润率从上年同期的 11% 增长到了 14%。一位不愿意透露姓名的华为经理告诉 The Information,考虑到英伟达的统治地位,华为将其在人工智能芯片市场的扩张视为一场需要很强的耐心的持久战。

这位经理说:「人工智能芯片市场足够大,能够容纳下更多的竞争者。我们正尽力开发我们的芯片」。

产业英伟达微软AI芯片华为
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