焦燕 半夏作者

50000+项技能,20000台兼容设备,3500个使用品牌!Alexa实力证明:你大爷终究是你大爷!

刚进入九月,亚马逊就对外爆出惊人成绩。

目前Alexa在全球拥有超过50000个技能、与20000台设备兼容、并被超过3500个品牌使用。同2018年初的4000台设备和1200个品牌相比,Alexa的进步飞速!

 而据voicebot.ai报道,这正是亚马逊智能家居副总裁Daniel Rausch在IFA(欧洲的CES)上所透露的。

与此同时,2018年年初Alexa仅与4000台设备兼容,这意味着大约8个月内这个数据增长了400%。这个数字表明,Alexa兼容性已迅速成为行业标准。

Rausch还在IFA的演讲中透露,今年1月份的时候,使用Alexa的品牌只有1200个。而现在,这个数字变成了3500!品牌方越来越多地将注意力转向了语音,而作为当今全球市场份额的领导者,Alexa成为了首选的起点。

飞速增长的Alexa

“在今年,Alexa给用户们唱了几百万次生日快乐歌。她还讲了1亿多遍笑话。”

FastCompany之前采访亚马逊Alexa SteveRabuchin副总裁的时候,他曾经透露,在今年5月3日之前,Alexa拥有的技能是40,000项。我们假设公告的时间与目前Alexa拥有的技能数量大致相关的话,那么Alexa的技能似乎在以每121天10000个技能的速度增长!

Alexa是亚马逊的一款虚拟智能语音个人助理,其采用亚马逊Lab126设计,搭载于亚马逊的Echo系列产品中:标准Echo(第二代设备),Echo Plus,Echo Look,Echo Show,Echo Dot和Echo Spot(在美国还有一个Echo Tap),于2014年正式与大众见面。

当亚马逊在2014年推出Echo时,它的主要身份是“智能音箱”,作为为Echo提供支持的Alexa也只承诺帮你控制音乐的播放。

但随后,Alexa的虚拟代理变得越来越强大,成为了智能家居的控制中心——Alexa收听用户语音命令,并作出相应反馈,以完成某项工作。它支持音乐播放、语音交互、播放音视频、创建待办事项列表、提供家庭自动化设备的流量和天气更新等功能。

现如今,Alexa正在获得飞速增长,正如上文所述,在短短8个月内,Alexa登陆的设备数量就增长了4倍。与此同时,使用Alexa的品牌数量从1200个飙涨到了3500多个。

此外,本次的IFA展会上,亚马逊还展示了很多新的采用Alexa语音助手的设备,包括华为AI Cube智能音箱、华硕ZenBook笔记本电脑和Yale's Sync家庭警报系统。

亚马逊甚至还将Alexa整合到了汽车、办公室和酒店中。亚马逊也将Alexa的远景目标直接定义为:你在哪里,Alexa就会在哪里。Alexa将无时无刻不陪伴在你身边,在你需要的时候陪你聊天。

不仅如此,Alexa还在推动着设备制造商的业务增长。

Dealerscope的Rob Stott报告说,Rausch还展示了Alexa集成如何直接影响设备制造商的业务。

根据Rausch引用的数据,企业在推出支持Alexa的产品后的九个月内业务增长了43%;当一家公司将Alexa功能与其产品结合使用时,企业平均看到他们的业务几乎立即增加了53%。

这说明,首先,消费者对兼容Alexa或完全支持Alexa的产品感兴趣;其次,消费者购买量的增加为设备制造商带来了更多收入。

强劲的对手虎视眈眈

尽管亚马逊希望让Alexa成为大家离不开的助手,但是Alexa也面临着很大的竞争。苹果Siri、谷歌Assistant、微软Cortana和三星Bixby都正在逐步登陆笔记本电脑、汽车、手机和家用电器等等。

不过好在,2018年8月15日,亚马逊和微软联合宣布,双方的语音助手Alexa和Cortana已完成整合,用户可以访问对方语音助手的功能。

Alexa已经可以作为一款专用的应用程序出现在Windows10 PC上,亚马逊的数字助手Alexa也可能会出现在微软的Xbox One游戏机上。

此次整合将有利于Alexa和Cortana更好的与苹果的语音助手Siri和谷歌的语音助手GoogleAssistant展开竞争。

除此之外,Google Assistant成了亚马逊Alexa最强有力的竞争对手。

Google Assistant刚推出的时候,就被应用在Pixel手机和 GoogleHome智能音箱中,限量版也早在Allo应用中发布。在2017年的谷歌I/O大会上,谷歌CEO Sundar Pichai 甚至表示,Google Assistant 与搜索并列,是谷歌机器学习技术最重要的产品或服务载体。

据eMarketer称,目前大约有三分之二的美国智能音箱爱好者将使用亚马逊Echo,而Google Home只有30%。

不过,CNBC相关报道也表示,虽然亚马逊Alexa拥有更大的市场份额并且在商业上占据优势,但由于其作为搜索巨头的历史,谷歌可能在自然语言处理方面具有优势,而且Google Assistant的主要优势在于它是整个Google生态系统的一部分。

比如,与Google Assistant和Siri相比,Alexa在智能手机方面也存在弱点,因为它们分别与Android和iOS深度集成。与之相对的,Alexa有着Echo这一智能音箱方面的先发优势,而且正在将这一势头转移到其他支持Alexa的设备之上。

当然,Alexa也在持续发力。根据Rausch和CNET的报告,Alexa拥有180个国家成千上万的技能开发人员。而据估计,2017年初,Alexa的开发人员甚至不足一万五千人。

这告诉我们,首先,亚马逊在大约20个月内将Alexa开发人员的支持率提高了至少14倍。并且,对Alexa的开发兴趣不仅限于可以使用语言本地化版本的国家和地区。

曲折的道路,光明的前途

除了上文所提到的竞争对手之外,亚马逊Alexa在发展过程中面临的另一个障碍就是安全隐私问题。

在社交网络Facebook数据丑闻风波发生后,人们对于数据隐私和安全问题感到越来越担心。这些问题可能会减缓消费者使用语音助手和麦克风,或者完全吓跑一些潜在消费者。

此外,我们上周也提到,亚马逊的Echo和GoogleHome等物联网设备的成功为开发人员创造了一个机会——可以构建语音激活的应用程序,然后将其更深入地链接到客户的日常生活中。但同时,根据伊利诺伊大学一个研究小组的研究,出于恶意目的利用语音识别机器学习系统某些特性的可能性也在增加。

这些都有可能拖慢Alexa的普及速度以及增长速度。

当然,在Daniel看来,Alexa的未来发展前景是光明的。他表示,现在Alexa有5万个应用程序和遍布180多个国家的几十万个应用开发者。

毕竟,Alexa最初是一款家居设备,而亚马逊还准备进一步加强这项功能。目前亚马逊Alexa在语音领域还只是探索了“冰山一角”。

未来,“你不需要使用手册,我们的设备会学习你,而不是反过来让你学习它。” Daniel自信满满地说道。 

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