Don FJ、夏雅薇编译

节食的你,电子增味筷子考虑一下?

这年头食物里添加剂无处不在,想象一下,如果爱吃甜食的你可以在享受低糖食物的同时又能通过电子刺激的方式虚拟品尝到同等程度的甜味,这样既能美美地享受食物又不需要真的摄入那么多糖,是不是听着很不真实呢?

科学家目前已经研发出了能够提升人对盐味感知的电子筷子,接下来的目标就是让人们在坚持健康饮食的同时能品味到食物的各种味道。吃货们一起拭目以待把

大家都喜欢盐,因为盐能够让食物吃起来有味道。这是个老生常谈的事儿了,所以诞生了一系列关于盐的民间故事。

民间故事:

https://www.pitt.edu/~dash/salt.html

但是吃太多盐对人体是没有益处的。单单就说美国,大概30%的成年人有高血压症状,从而要严格控制他们的盐摄入量。但是很难说服让每个人都吃没有味道的清淡食物。

但是如果餐具本身就能给食物带来味道呢?下面我们就介绍这样一个神奇的筷子,它的作者是Nimesha Ranasinghe,他刚刚进入到缅因大学(University of Maine)当助理教授,并担任多感官互动媒体实验室(Multisensory Interactive Media Lab)主任一职。

Nimesha Ranasinghe主页

http://www.nimesha.info/index.html

Ranasinghe做了一双筷子,筷子的尖端嵌入了电极,当舌头接触电极的时候能够产生模拟的味道。然后他让一些人试着用这双筷子吃一些没有加盐的土豆泥。这项工作发表在了Food期刊上。

论文链接:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0963996918303983

通过全世界范围的研究,他发现这双筷子妥妥能够提升人们对于咸味的感知

插图来自Nimesha Ranasinghe

他觉得这项技术终有一天能够让人们在坚持健康饮食的同时也能品味到食物的味道。他说:“这种味道对于你吃的任何食物来说都是外在的”

Ranasinghe从他在新加坡国立大学CUTE中心念博士的时候就开始研究这项技术了。这个中心是Adrian Cheok创建的,他致力于通过互联网来传递人体感知信息。Cheok已经成功的进行远程抱鸡操作(这名字起的……就是人类捏一只有传感器的鸡玩具,然后系统将拥抱的信号通过网络发给远程一只正在等待被抱的小鸡身边的机械上,从而实现远程抱鸡,具体看这里,还指导一个学生开发了远程亲吻系统。

亲吻系统:

https://spectrum.ieee.org/the-human-os/biomedical/devices/robotic-kiss-transmitter-lets-you-smooch-a-loved-one-from-afar

Ranasinghe的第一个博士项目是尝试通过互联网传递味道。他首先对1970年代的那些因为大脑问题导致失去味觉的人进行研究。在研究中使用电线来刺激受试者的舌头,以确定他们对于味觉还有多少感受。实验结果提到了一个偶然的发现,就是在实验中受试者反映说他们在受到电极的刺激的时候尝到了咸味或者酸味。

Ranasinghe以此为起点,并开始在实验室中尝试各种味道。“我试验在不同材料、不同电流、不同频率电刺激以及不同电极位置下的味觉感受”,他说。通过这样的实验,他确定了能够表现出咸味、酸味和苦味的电刺激参数。但是甜味很难实现,同时他也无法测试出五味之中的“鲜”味,因为人们对它并不是特别熟悉。

鲜味的介绍

https://en.wikipedia.org/wiki/Umami

有意思的是,Ranasinghe的发现跟咱们平常认知的舌图(tongue map)理论关系不大,舌图理论是说舌头的每个部分都跟一种味觉相关。“那种理论太老了”,他说。最新的研究表明舌头正面的每个部分都能感受到五种味觉,他说,虽然每个位置的感知阈值不同。

舌图理论

https://en.wikipedia.org/wiki/Tongue_map

Ranasinghe在明白了模拟味道的参数之后,他就开始研究怎么通过一个很方便的方式来将电流传递到舌头上。“在我的早期实验中,当受试者看到实验室形态的电极时都特别犹豫,”他说,“他们不想把舌头放在那样的电极上。”所以他因此,他致力于将电刺激无缝整合到吃饭的过程中。

插图来自:Nimesha Ranasinghe

那双集成了电极的筷子就是一种最新的原型状态。目前他又制作了电汤碗,当人们直接从碗里喝汤的时候(就跟喝味增汤一样),它就能通过电刺激给舌头带来味道。(他曾经尝试通过电刺激来模拟味增汤的味道,但是他觉得太咸了,一点也不好喝。好喝做不到,难喝倒是可以的,他能够让喝汤的人感觉到酸味跟苦味)

Ranasinghe也研发了一些用于提升味道的水瓶、吸管、勺子,甚至还有一个联网的鸡尾酒杯,这使得它能够远程向朋友发送虚拟的鸡尾酒(virtual cocktails, or vocktails)。

来尝一杯鸡尾酒☟


味觉增强系统在设计上有一个很明显的局限,就是用户的舌头必须接触两个电极来闭合电路,从而让电流能够流过舌头,这使得它在某种意义上更像是一个在聚会上整人用的小把戏,而不是一个可以面向消费者的可行的味道增强解决方案。

在碗或者杯子的边沿上这种接触很自然就能做到,但是在一些餐具上就很难实现了。想象一下当我们用筷子夹起一个寿司的时候,如果筷子用的很熟练的话,我们的舌头可能不会同时接触到两根筷子的尖端。正因为如此,Ranasinghe才会在实验中用土豆泥,他说,因为人们一般会用舔的方式吃这些食物。

Ranasinghe说,没关系,现在这项技术还处于雏形阶段:“就像是1950年代的电视机一样”。现在就好像当年的黑白电视机阶段,他说,但是终有一天虚拟的味道会像彩色电视机一样在绚烂中迸发。

相关报道:

https://spectrum.ieee.org/the-human-os/biomedical/devices/hacking-the-flavor-of-food-with-electric-chopsticks-and-soup-bowls

大数据文摘
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产业味觉增强系统.
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