人工智能改造零售业:亚马逊和沃尔玛的竞争正在重塑零售业

沃尔玛与亚马逊争夺零售市场的战斗正慢慢扩展到零售业之外,这使世界上最大的公司之一重新审视其业务发展。仅在过去的六个月里,沃尔玛与数十家科技公司合作,希望能够在竞争的关键时期取得优势。同时,沃尔玛也开始重新思考如何看到自己的整体业务:一个传统的大型零售巨头,希望能够灵活到足以与技术强大的玩家竞争。

继2016年之后收购Jet.com寻求电子商务业务发展后,沃尔玛开始加速从零售巨头转向以科技为重点的发展方向。这些交易现在包括与Alphabet的Wayom合作,以及日本的 Robuten for Kobo 电子阅读器以及Uber,Lyft和Postmates杂货店,更方便地交易和送货。

今年7月份,沃尔玛宣布将云计算转换为Microsoft Azure和Office 365。微软作为亚马逊在云计算行业的的主要竞争对手,沃尔玛与微软合作展开,签订五年共同发展人工智能协议。合作伙伴微软将帮助沃尔玛开设一家无收银的实体零售店与AmazonGo竞争。

沃尔玛计划在今年年底之前,将Vudu子公司转变为合法的Amazon Prime Video竞争对手。该公司现在还拥有两个技术孵化器,一个位于加利福利亚的圣布鲁诺,另一个位于德克萨斯州的奥斯汀,旨在尝试诸如无人收银店和个人购物服务的想法,同时投资于人工智能和计算机视觉等领域。

沃尔玛公司的伟大蓝图从全球最大的的传统的零售品牌之一,并在缓慢而稳定地向电子商务、按需交付和交易服务等业务转移。

亚马逊开创了这种模式,同时建立了物流网络,并使用各种极端策略在各种行业中获得市场份额,如书籍(Kindle),鞋子(Zappos)和视频流(Prime Video和Twitch)等。但即便建立起如此大的帝国,亚马逊仍旧一连多年亏损。

亚马逊建立起忠诚度计划(亚马逊Prime),将其客户锁定在其生态系统中,现在拥有超过1亿用户以及利润丰厚的云计算部门AWS,以帮助增加利润和改善自己的网络基础设施建设。

去年,亚马逊首席执行官杰斯贝索斯在协调收购Whole Foods时,将目标放在了沃尔玛和市场大型零售商。该连锁店直接与Prime捆绑在一起,帮助亚马逊进一步扩展到日常购物、杂物和家居用品的最后一英里交付。贝索斯的计划包括为所有人提供一切、一天中,卡车和无人驾驶飞机可以合理到达任何地方。但为什么沃尔玛拥有如此体量的利润和实体店铺需要与亚马逊竞争呢?

财务数据提供了更有说服力的证据,沃尔玛的收入几乎超过了美国其他任何公司;在2018年财年,报告中的年销售额达到惊人的5000亿美元,但利润空间却很小,因为运营成本是天文数字。沃尔玛在全球拥有200多万名员工,近在美国拥有超过140万人。然而,尽管季度利润和销售额通常是亚马逊的两倍以上,但投资者认为沃尔玛价值约为亚马逊近1万亿美元市值的四分之一。

这主要是因为亚马逊继续增长,特别是在云计算等利润率巨大的关键领域,以及线下零售业,它可以窃取沃尔玛客户,这要归功于购买Whole Foods及其积极扩展到杂货和家庭用品交货。与此同时,沃尔玛的增长微不足道。它的利润也在下降,因为它继续花钱来加强其在线业务并与亚马逊竞争。

这就是两家公司如何陷入激烈的竞争,亚马逊越来越多地离线,因为其在线业务继续主导电子商务,沃尔玛重新思考其未来,因为客户决定在线购买更多日常用品并交付。

沃尔玛得到未来取决于与亚马逊竞争的能力

在过去的二十年里,两家公司都以惊人的速度增长,主要是为不同的客户提供多样化的服务。相反,Hetu解释说,亚马逊创建了一种新的在线零售模式,重新考虑了方便性和成本。,这是只有科技公司才能有的前瞻性。但亚马逊的方式以及客户的购物模式正在迅速普及,沃尔玛现在正在面临着客户流失到其电子商务竞争对手的风险。

Hetu表示,对于沃尔玛未来的竞争需要投资于未来的购物方式。“沃尔玛认为,为了在未来的竞争中保持优势,必须通过技术与消费者关系,融入到消费者的生活中。”

而消费者的零售生活,当属杂货店最明显,这里正成为亚马逊与沃尔玛最大的战场。杂活市场是一个价值8000亿美元的市场,虽然无数行业已经从实体转向在现场所,但只有2%的消费者会在网上购杂活。亚马逊显然看到了加速转变的机会,特别是随着美国人正逐渐外出就餐,按需交付以及将食品杂货购买与餐饮套餐计划。

另一方面,沃尔玛似乎只对保护自己的业务感兴趣,其中一半以上的收入来自杂活。除了维护Uber,Lyft,Waymo和Postmates的合作伙伴关系外,该公司还计划再2018年底之前将其杂货配送服务扩招到100个区。配送服务每份订单售价9.95美元,无需订阅。沃尔玛在全国拥有4700家门店,使其能够在10英里到90%的美国人口中使用。因此,只要能够建立可靠的物流网络,该公司就能比其他公司更好地解决最后一英里交付问题。

沃尔玛必须与亚马逊的能力相抗衡才能真正理解客户

据路透社报道,沃尔玛最初认为可以利用其现有的商店劳动力在回家途中提供杂货,在他们工作赚取每小时11美元的工资之外赚取额外的工资。但现在沃尔玛已经关闭了这项计划,并开始尝试其他方法建立杂活网络,包括利用科技巨头合作伙伴。

根据Hetu的说法,最终,杂货店战斗赢家和更大的零售战争将归结为哪家公司更好地了解消费者行为。Bezos创造了一种热衷于顾客满意,并致力于数据驱动型决策企业文化,这种文化成为整个亚马逊的崛起重要原因。

“消费者的行为方式是一个迷,但成功的公司必须去探索谜题,”Hetu解释道,“零售业的激励因素仍旧与以往相同:可用性、价格、服务和便利性。”

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